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拉里·埃里森 发表评论(0) 编辑词条

Lawrence Joseph Ellison(Larry Ellison)于1944年生于美国,在1977年Ellison与另外2位合伙人Bob Miner及Ed Oates一起创业成立甲骨文(Oracle),30年过去,甲骨文目前已跃为全球数一数二的商用软件大厂。

催生甲骨文的Ellison不但一手创办公司,在1990~1992年,及1995~2004年时期均担任董事长,目前更是甲骨文执行长(CEO),继续带领该公司在软件市场冲锋陷阵。不过,带领甲骨文贵为商用软件2哥的Ellison,薪水也是高得吓人,据Graef调查指出,Ellison的年薪高达7,200万美元,是惠普(HP)执行长Mark Hurd年薪2,220万美元的3倍有余。

Lawrence Joseph "Larry" Ellison (born August 17, 1944) is an American entrepreneur and the co-founder and CEO of Oracle Corporation, a major enterprise software company.

简介

 他是世界上最大数据库软件公司的老板,他的产品遍布全世界。他是陌生的人,但谁都似乎无法离开他。埃里森在32岁以前还一事无成。读了三个大学,没得到一个学位文凭,换了十几家公司,老婆也离他而去。开始创业时只有1200美元,却使得Oracle公司连续12年销售额每年翻一番,成为世界上第二大软件公司,他自己也成为硅谷首富。但世人知道,这期间他经历了多么漫长的人生奋斗历程。

目录

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又一个传奇

埃里森在32岁以前他还一事无成, 读了三个大学,没得到一个学位文凭, 换了十几家公司,老婆也离他而去,开始创业时只有1200美元,却使得Oracle公司连续十二年销售额每年翻一翻,成为世界上第二大的软件公司,他拥有的Oracle是世界上最大的数据库软件公司. 埃里森以不择手段的经营手腕和强力甚至欺骗的市场竞争,击败了一个又一个的对手, 埃里森要打倒的最后一个目标就是软件帝国之王微软的比尔.盖茨。

埃里森还以乐于享受,好勇斗狠,傲慢自大还有和漂亮女人交往而出名,在32岁以前他一事无成,二十年后成了硅谷首富。

“读了三个大学,没得到一个学位文凭”

埃里森,美国犹太人,俄罗斯移民,出生在1944年的曼哈顿,他的未婚妈妈只有19岁,Ellison由舅舅一家抚养,在芝加哥犹太区中下阶层长大,那时贫富的差别没有现在巨大。学生时代的Ellison并没有显示出成功的素质和成绩,在学校他非常孤僻,独来独往,不过却十分注意打扮和享受,在别的孩子还是由父母来理发时,他却请专业理发师打理。

1962 年伊利诺伊高中毕业,进入伊利诺伊大学就读,二年级时离开了学校,商业周刊报导他离开的原因是因为平均成绩没有达到及格水平,但他却不置可否。过了一个夏天他进入芝加哥大学,同时还西北大学学习, 虽然经历了三个大学,最终他没有得到任何大学文凭。

1966年埃里森离开家乡,来到加州的伯克莱,准备就读研究生,同时开始工作赚钱,他学习了电脑编程,主要是为IBM大型电脑开发,他并不想投身高科技,只不过想赚点生活费,他的工作是给一些大公司开发应用程序,那时的软件开发意味着:挂上磁带,备份数据,工作单调也没有挑战性,远不能和现在的程序员相比。

关于学位埃里森认为:“大学学位是有用的,我想每个人都应该去获得一个或者更多,但我在大学没有得到学位,我从来没有上过一堂计算机课,但我却成了程序员。我完全是从书本自学编程的。”

“换了十几家公司,老婆也离他而去”

在伯克莱埃里森认识了主修中国历史的Adda Quinn.他们很快就结婚了。60年代的美国是动荡和巨变的时代,中东战争,越南战争...。埃里森不停地更换工作,虽然挣钱不多(夫妇俩月收入合计1600美元),花钱却十分大方,他甚至借了三千美元购买一条34英尺的帆船同时还在分期付款购买另一条小帆船。埃里森是一个完美主义者。他从来不操心帐单,Quinn却受够了,1974年他们离婚了,埃里森劝她说:“我会成为百万富翁的,如果你和我在一起,你可以得到你想要的任何东西。”,但Quinn却不相信,不过她最后也没有后悔自己的选择。

1973年埃里森在Amdahl工作, Amdahl是和IBM竞争的生产大型电脑的公司,有45%的股份是日本富士通的, Ellison所以有机会去日本出差,他被京都东方异国情调给迷住了,日本的禅学和文化给埃里森以深刻的影响,他成了一个日本文化艺术的终身爱好者。

离开Amdahl埃里森,加入Ampex,这是硅谷一家生产影像设备的公司,在那里他认识了他一生中最重要的两个人:Bob Miner和Edward Oates. 他们一起研究如何有效存储读取海量的数字信息,埃里森转向了市场和销售工作,他们的项目最终失败了,埃里森将这归咎于公司管理不善,“我比公司的头们懂技术,也比他们懂市场,如果他们能经营公司,我也能。”

就在他们打算成立公司时,另外两个传奇式的公司也产生了,一个是苹果,一个是微软,虽然公司产品,理想,文化完全不同,但却有着同样成功的模式:创立者都是一个有梦想精神的技术企业家和一个技术天才,Bill Gates 有Paul Allen, Steve Jobs 有Steve Wozniak,埃里森有Bob Miner.

1977年6月埃里森他们三人合伙出资2000美元成立了软件开发研究公司,埃里森拥有60%的股份,埃里森占这么多股份是因为成立公司完全是由于埃里森的鼓动,而且他有一个40万美元的项目合同,这一年他32岁。

“好在经营软件公司不需要大量的资金,用点小钱就可以创业。所有伟大的软件公司都是这样开始的,也许不是所有的,但Microsoft和我们是的,我们比Microsoft资金更少,几乎一无所有。”

“IBM犯了上百亿美元的错误”

1976年IBM研究人员发表了一篇里程碑的论文 “R系统:数据库关系理论”,介绍了关系数据库理论和查询语言SQL, 埃里森非常仔细地阅读了这篇文章,被其内容震惊,这是第一次有人用全面一致的方案管理数据信息。作者Ted Codd十年前就发表了关系数据库理论,并在IBM研究机构开发原型,这个项目就是R系统,存取数据表的语言就是SQL,文章详细描述了他十年的研究成果和如何实现的方法,埃里森看完后,敏锐意识到在这个研究基础上可以开发商用软件系统。

那时大多数人认为关系数据库不会有商业价值,因为速度太慢,不可能满足处理大规模数据或者大量用户存取数据,关系数据库理论上很漂亮而且易于使用,但不足就是太简单实现速度太慢。 埃里森认为这是他们的机会:他们决定开发通用商用数据库系统Oracle,这个名字来源于他们曾给中央情报局做过的项目名。不过也不是只有他们独家在行动,Berkeley大学也开始开发关系数据库系统Ingres.

IBM 却没有计划开发,为什么蓝色巨人放弃了这个价值上百亿的产品,原因有很多:IBM的研究人员大多是学术出身,他们最感兴趣的是理论,而不是推向市场的产品,从学术上看,研究成果应该公开,发表论文和演讲能使他们成名,为什么不呢?还有一个很主要的原因就是IBM当时有一个销售得还不错的层次数据库产品IMS,推出一个竞争性的产品会影响IMS的销售和人员工作,直到1985年IBM才发布了关系数据库DB2,埃里森那时已经成了千万富翁。

埃里森曾将IBM选择Microsoft的MS-DOS作为IBM-PC机 的操作系统比为:“世界企业经营历史上最严重的错误,价值超过了上千亿美元。”,IBM发表R系统论文,而且没有很快推出关系数据库产品的错误可能仅仅次之,Oracle的市值在1996年就达到了280亿.

我需要的不仅仅是成功

几个月后,他们就开发了Oracle 1.0,但这只不过是个玩具,除了完成简单关系查询不能做任何事情,他们需要花相当长的时间才能使Oracle有用,维持公司运转主要靠承接一些数据库管理项目和做顾问咨询工作。

Oracle数据库的头两个用户是美国中央情报局和海军情报所,他们使用完全不同的硬件和软件, 中央情报局用的是IBM大型机, 海军用VAX机,而埃里森和Miner开发Oracle用的是Digital的PDP机,这迫使他们作出了重要而关键的决定:新版本3.0全部用C语言开发,因为C语言是所有机器支持的,而且C编译器很便宜.

埃里森向客户宣称Oracle能运行在所有的机器上,事实上当然不可能,但这是非常聪明的市场策略,大型公司和机构都拥有各种类型的电脑和操作系统,他们愿意购买一种能通用的数据库。

Oracle的成功除了有IBM的友好帮助外,还要记上Digital的一份功劳。IBM向埃里森提供了关系数据库理论,DEC提供了表演的舞台:VAX电脑,VAX是历史上最成功的小型机.

埃里森和Miner都十分好战, 我需要的不仅仅是成功,所有其他人都必须失败.,虽然埃里森后来否认了他对新闻周刊记者说过的这段话,但这是他的一贯作风,既使是在工作之余的体育比赛中他也总要争取胜利, 他是相当不错的网球和棒球选手。为了胜利他可以不择手段,夸大其词和撒谎是家常便饭,Oracle的规模还很小,如果客户知道他们的实情—只有四五个程序员,根本就不会购买他们的产品。

 “出色的市场推销员”

早期的Oracle版本无法正常地工作,程序充满了错误,用户抱怨不断,但埃里森相信较早占领大块市场份额是最主要的,“当市场已建立好,你知道百事可乐要花多少钱才能夺得可口可乐1%的市场,非常非常昂贵。”IBM的作风大相径庭,如果用户不满意就不会推出新产品。Oracle直到1986年的5.0版本才是基本可靠运转的系统,不过有趣的是早期的用户并不在意损失金钱和数据,既使是中央情报局,也没有不高兴,他们需要的是技术的发展,而不仅是一个产品,埃里森能为他们描述产品将能达到的美好功能,虽然现在没有,但他们愿意支付费用。

埃里森的工作不只是推销产品,而且到处宣传关系数据库观念,他经常作的演讲标准题目是“关系数据技术的缺陷”,讲述关系数据库会出现的问题,然后介绍Oracle是如何解决的.另外一个推销技巧是别的产品只是讲述它们的功能,而埃里森当场就作演示,在电脑上输入一个关系查询,很快结果就出来了,虽然实际应用时情况会不同,但现场听众都印象深刻。埃里森不仅在作演示,而且在培训用户使用关系查询语言SQL. 埃里森的成功不是作为一个技术专家而是市场推销专家。

Oracle生逢其时,埃里森将市场放在第一位,其他所有的靠后,拥有普通技术和一流市场能力的公司总是打败了拥有一流技术和只有普通市场能力的公司,一位硅谷资深人士评论道。

“你们都会成为百万富翁,我确信!”

埃里森经常向他的员工宣传只要采用他的市场策略,他们都会成为百万富翁,事实上早期的员工基本上都达到了这一目标。他的策略是销售产品时强调Oracle的三大特性:可移植性,和其他数据库产品特别是IBM的兼容性,支持广泛网络连接.这满足了用户的需要,虽然他们实际得到的比期望的要少,埃里森的对手攻击他总是销售气泡软件, 气泡软件指的是功能还未完成的软件产品,Microsoft也以此闻名。

埃里森的主要对手是Ingres,1984年Oracle的销售额是1270万美元,Ingres是900万美元,1985年两者销售额都翻了一倍以上,只是Ingres增长得更快,如果照此发展,Ingres将会超越对手,但这时蓝色巨人IBM又帮了埃里森一把.

1985年IBM发布了关系数据库DB2,采用了和Ingres不同的数据查询语言SQL, Ingres用的是QUEL, 埃里森抓住了市场机会,到处宣传Oracle和IBM的兼容性,结果从1985年到1990年虽然Ingres的销售额每年增长高于50%,但Oracle远远跑在了前面,每年增长率超过100%,SQL在1986年成为了正式工业标准,Ingres的老板简直无法相信埃里森的运气,但这正是埃里森的精明之处,“跟着蓝色巨人,永远不会错。”

IBM确立SQL的标准是Oracle成功的关键,但数据库的战争远未结束.Sybase和Informix也加入了竞争的行列.

“我的目标是杀死对手”

Ingres犯了一个致命的错误就是很晚才开发PC机上的版本,而埃里森和Bill Gates一样看都到了PC的巨大潜力,Oracle很快就有了一个PC机上的廉价版本,但它几乎没有任何用处,可是埃里森和销售人员却有了有力的宣传武器:Oracle能运行在PC机上,Ingres不能。

埃里森听说Ingres发明了一种新技术:分布式查询,十天后Oracle就刊登广告宣布了SQL之星:第一个分布式查询数据库,事实上没有任何这样产品。埃里森就是这样,想象产品应该怎样,然后再才去实现,如果成功了,他是成功的预言家,失败了,他就是骗子。

1986年Oracle股票公开上市,不过很令人费解的是上市前几天埃里森解雇了他的销售主管Seashols, Seashols接着跳槽到了Oracle的老对手Ingres,不过已经太迟了,战争已经结束了。Ingres是一个学术化的公司,只注重技术而不关心市场,注定是要失败的。

Oracle的上市给Ellison带来了9300万美元的身家,Microsoft在第二天也公开上市,Microsoft和Oracle在同一年成立,Bill Gates拥有的股票价值超过了3亿美元,埃里森这时发现了他一生中最强大的对手.

1988年Oracle 推出了6.0版本,这是当时功能最强大的产品,不过它的匆忙上市对公司简直是一场灾难,使用6.0的最初用户都遭遇了频繁死机和数据库毁坏,直到6.0.27版本,产品质量才基本稳定,这表示6.0版本经过了27次大的修改.

既然这样,用户为什么不选择其他的产品呢?主要原因是如果用户选择其他厂商的产品,他们就得重写所有应用程序,这是非常巨大的工作量,所以一旦选用了某种数据库平台进行开发,你就得依赖它。

“遭遇危机”

Oracle从1977年创立到1990年,销售额保持了每年高于100%的增长,高增长的同时也潜伏着巨大的隐患,公司的财务和销售管理十分混乱,销售人员为了完成任务得到提成,大量签订无法收款的合同,甚至有人弄虚作假,合同执行情况也无人过问,现金流量是负值,埃里森高薪聘请了有经验的管理人员开始整顿公司,1990年第三财政季度有1500万美元的销售合同无法执行,结果季度销售额虽然达到创记录的2.36亿美元,但利润只增长了1%。消息公布第二天Oracle的股票从25.38元跌到了17.5元,损失了30%的市值。为度过危机Oracle解雇了10%的员工,在以后的两个季度情况变得更糟,股票在10月底的收盘价只有5.38美元,在春天埃里森还拥有的价值近10亿的股票在11月只剩下了1.6亿美元。

埃里森勇敢地接受了挑战,他没有卖掉自己的股票。公司开始改进销售和财务的管理,保持足够的现金流量,销售合同必须得到确认,这些普通公司的做法就起了很大的作用,但公司的增长率减慢了,这是埃里森原来不愿采用这些做法的真正原因。91年和92年的销售额增长率只有12%和15%。

埃里森将希望寄托于Oracle 7.0,这个公司已经谈论了好几年的新版本,直到1992年6月才终于登场,吸取6.0匆忙上市的教训在10个月前发布过Alpha测试版,Oracle 7.0是极为出色的产品,取得了巨大的成功,埃里森的销售队伍有了真正的王牌,销售额从92年的15亿美元增长到95年的42亿。

公司也开始有了成熟的管理方式,耐心听取用户的意见并满足他们的需求,Oracle原来从来没这么做过,有个Oracle对待客户的典型事件,一个客户打电话抱怨Oracle数据库死机并毁坏了他的数据,技术支持工程师的回答是:“无赖,一点用都没有.”这种情况再也不会出现了,客户必须得到一流的服务。

“改变世界的网络计算机”

埃里森现在不再负责日常工作,只是规划Oracle未来的发展方向.闲暇之余驾驶长达78英尺的“莎扬娜那”号出海兜风,在1995年他曾经夺得悉尼帆船比赛的冠军。

信息高速公路吸引了Ellison的注意,他是克林顿总统最大的赞助商之一。他曾极力推动交互式电视和顶式盒的发展,不久他就发现了更迷人的机会:WWW环球网,Netscape的浏览器将WWW网推向了全世界,PC机的性能将不再是主角,连上Internet网才是价值所在。

Ellison在1995年巴黎举行的欧洲信息技术论坛会议上,介绍了网络计算机Network Computer的观念,所谓NC指的是配置简单却能充分利用网络资源的低价电脑,不需要不断更新的硬件设备和越来越复杂,庞大的操作系统,没有软盘和硬盘,只要打开电源用浏览器连上网络,就可以获得信息和存储文件,售价将不高于500美元。Ellison这一次将他的标靶瞄上了软件帝国Microsoft.“Oracle将只会做一件事情,我们管理海量的数据并通过网络提供这些数据。”

网络计算机的背后就是强大的网络服务器,所有数据和应用程序都存储在服务器的数据库中,Oracle的数据库技术将使网络计算机非常容易操作管理.Gates紧接着Ellison 发言,他认为网络计算机没有任何价值,只是大型机哑终端的翻版.但这一天的胜利是属于Ellison的,网络计算机的报道出现在所有报刊的主要版面上.

媒体对网络计算机评价不一,CNET的记者认为没有硬盘网络计算机需要依赖服务器,这将是完全不可靠的,商业周刊专栏记者则认为网络计算机会带来一种完全不同的个人电脑工业,Microsoft负责技术的副总裁认为:"人们想要电脑提供越多的能力,而不是越少.网络计算机根本不值一提。"但大型公司和机构对网络计算机大加赞赏,每隔两年就要更新电脑和升级软件的成本实在太高,1996年一台标准PC机成本是2000美元,但维护的费用每台要接近13200美元,网络计算机的管理成本相对应该低很多。 。

虽然Oracle集合了IBM,Sun,Apple和Netscape 在1996年制定了网络计算机的标准,但事实上没有一台网络计算机生产出来。Gates虽然对网络计算机嗤之以鼻,但也发表了一种简单个人电脑SIPC的标准进行反击,SIPC基本上和NC一样,只有一点不同:它需要用Windows操作系统.

不过这一切都无关紧要了,NC和SIPC都将不存在了.随着AMD和Intel的竞争,97年800美元以下的电脑成为电脑行业新的增长点,500美元以下的Basic Computer不久也将会出现,Microsoft 仍然是市场的主导者,但Ellison从来不会放弃,他说:"观念的战争已经结束,市场的竞争才刚刚开始。"

Larry Ellison语录

日本文化非常有趣,对我影响非常巨大,日本人是世界上最好斗的民族同时又是最有礼貌的,极度傲慢自大和极度谦卑混合,一种美妙的平衡。在创立Oracle时,我们想在公司尽可能地创造这种文化,一方面很好斗另一方面很谦虚,如果你能平衡这两者,你在竞争中取得成功的机会就会大大增加,这对个人和集体都一样。

“当我创立Oracle时,我想建立一个让我喜爱工作的环境,这是最主要的目的,当然,我也要通过公司养家糊口,但没想到会成为现在这么富有。钱不是最主要的,我真的是想和我喜欢或者佩服的人一起工作,Oracle招聘有一个原则:如果这个人你不喜欢一周有三次和他一起午餐,就不要他加入。我真正想建立的环境不只是要有能力的人,这样我才可以相信你的能力和努力精神,我们才能象团队一样工作,你才会完成你承诺要做的工作。从个人关系上我也会喜欢你,你的成功不会让我烦恼,我会为你而高兴,就象我自己成功一样。”

Ellison最崇拜的人是英国二战首相温斯顿—丘吉尔 我认为,可能是他拯救了整个西方文明,他有令人难以置信的勇气,特立独行。,他和丘吉尔有很多相同点:学生时代都很普通,都拼命想取得父亲的赞赏,富于机智,爱挑剔,富有魅力。

我一向怀疑所谓“传统的智慧”,我不相信权威的观点,特别是那些人云亦云的权威,对我来说,事情必须合理才行.

这种思考方式在企业经营上非常有价值,比如,你看到“传统的智慧”的错误,即使每个人都说那是对的,可是事实并非如此,那就成为我们进入市场的绝好机会.因为你将成为第一个有机会做不同事情,同时占据市场先机。可是,如何避免自己犯错误呢?很简单,就是勤奋加思考,不断尝试,和一大群聪明人一起讨论。

Oracle的前销售副总裁说:"为Ellison工作就象骑着老虎,不管路程如何危险艰难,你必须紧贴老虎背,如果你掉下来,老虎会把你吃掉。其他人对他而言,只有两种人:朋友和敌人。"

Oracle CEO Larry Ellison:开着战斗机去撞比尔-盖茨的人编辑本段回目录

先来说说Oracle公司吧,在我的印象中,Oracle公司是个滴水不进、软硬不吃的软件公司。比如说,联系采访没有人回应,或者相互推诿,就是不给你个准信儿,不说行,也不说不行。而据做销售的同事说,和他们联系广告业务也是如此。

不知道是不是Oracle公司中彻底贯彻了其掌门法人Larry Ellison的个人性格作为企业文化。Larry Ellison是一个老愤青。

一次帆船比赛中,在Larry Ellison的帆船超过SAP公司总裁的帆船时,他脱下裤子,把自己引以为自豪的臀部亮给SAP总裁。

2006年,RedHat摆了Oracle一道,成功收购了JBoss,Larry Ellison当时想必怀恨在心,在2006年年底,Oracle推出了自己版本的Linux,而Larry Ellison在发布会上,背后树立着擎天柱式穿着盔甲的企鹅,发言说Oracle版本的Linux就是撤掉RedHat铭牌的RedHat Linux,Oracle对这款Linux产品提供同样的或者说更多的更好的技术支持与售后服务。Larry Ellison此举显然把RedHat阴了一把,致使当时的RedHat的股票下跌,大概下跌了10个百分点。

Larry Ellison的Oracle公司位列世界大软件公司的前三甲之中,并且他一直放言要灭掉微软。Larry Ellison是一个典型的技术狂人,盛气凌人,经常出一些豪言壮语——与伊朗总统内贾德很相似。他曾经说:“如果你不打算把钱当作一切,那么就得像我一样花得有品味一点。”

他还有许多地方与微软的比尔-盖茨很相似。例如这两个人在大学的时候,都不算是成绩优秀的学生,都是大学肄业,并且都在上世纪70年代中期创办了自己的软件公司。Larry Ellison上过三所大学,但都没有拿到毕业证,人民大学东门那些办证的可以跟他联系业务了。他在美国FBI里做过软件开发工作,之后自己创业,在1977年创建了Oracle公司。
1986年3月12日,Larry Ellison的Oracle公司上市,当天的发行价是每股15美元,收市价是20.75美元。而24个小时之后,比尔-盖茨的微软公司上市,发行价为21美元,收市价为28美元。自此,两家公司就一直在较劲。虽然微软公司着重PC软件的开发,而Oracle则侧重数据库和网络应用软件,但是这并不妨碍Larry Ellison把盖茨作为自己的假想敌。

Larry Ellison是个疯子。他的前搭档曾经评价他说:“他是一个地地道道的武士,即是一个破坏者,同时也是一个改良者。”
某次为了博得自己的某女友的美人一笑,立刻从自己汽车的后备箱里拎出400万现金买下了一栋房子。
他酷爱航海,在一次为期三天三夜的航海比赛中获得冠军,为了纪念,他蓄起了今天我们看到的络腮胡子。这次是1998年12月份的一次从悉尼到霍巴特的帆船比赛,当时比赛的选手遭遇飓风,当救援人员还在海上搜索幸存者时,Larry Ellison驾驶着自己的加长游艇“萨尤娜拉”号冲过终点,夺得金牌。当时的比赛中,115艘游艇只有46艘达到了终点,死伤人数众多。

除了航海之外,Larry Ellison还酷爱飞行,他有一架意大利战斗机,是世界上惟一一个把喷气式战斗机作为自己座机的人。他还曾经想买一架卸去武器系统的俄罗斯产米格-29战斗机,但是没有获得美国海关的批准。

Larry Ellison说自己最大的愿望是开着米格-29向盖茨的屋顶做俯冲,玩空中杂耍。 

20年奋斗成就硅谷首富编辑本段回目录

 埃里森被《财富》杂志列为世界上第五富的人,2004年《福布斯》杂志全球富豪排行榜显示,他的个人净资产为187亿美元,排名第十二位。他拥有的Oracle是世界上最大的数据库软件公司。Oracle公司也许并不为大众所知,但当你从自动提款机上取钱,或者在航空公司预定航班,或者将家中电视连上Internet网,你就在和Oracle打交道,Oracle的客户大多是赫赫有名,名列财富500强的大型公司。埃里森以乐于享受、好勇斗狠、傲慢自大还有和漂亮女人交往而出名。在32岁以前他一事无成。拉里·埃里森

  读了三个大学没拿到一个文凭
  埃里森是美国犹太人,俄罗斯移民,出生在1944年的曼哈顿,他的未婚妈妈只有19岁。埃里森由舅舅一家抚养,在芝加哥犹太区中下阶层长大,那时贫富的差别没有现在巨大。学生时代的埃里森并没有显示出超人的素质和成绩,在学校他非常孤僻,独来独往,不过却十分注意打扮和享受,在别的孩子还是由父母来理发时,他却请专业理发师打理。

  1962年埃里森高中毕业,进入Illinois大学就读,二年级时离开了学校。商业周刊报道他离开的原因是因为平均成绩没有达到及格水平,但他却不置可否。过了一个夏天他进入Chicago大学,同时还在Northwestern大学学习,虽然经历了三个大学,最终他没有得到任何大学文凭。

  1966年埃里森离开家乡,来到加州的伯克莱,准备就读研究生,同时开始工作赚钱。他学习了电脑编程,主要是为IBM大型电脑开发,他并不想投身高科技,只不过想赚点生活费。他的工作是给一些大公司开发应用程序,那时的软件开发意味着:挂上磁带,备份数据,工作单调也没有挑战性。远不能和现在的程序员相比。

  关于学位,埃里森认为:“大学学位是有用的,我想每个人都应该去获得一个或者更多,但我在大学没有得到学位,我从来没有上过一堂计算机课,但我却成了程序员。我完全是从书本上自学编程的。”

  不断跳槽换公司 老婆离异家破裂

  在伯克莱·埃里森认识了主修中国历史的Adda Quinn,他们很快就结婚了。60年代的美国是动荡和巨变的时代,中东战争,越南战争……。埃里森不停地更换工作,虽然挣钱不多(夫妇俩月收入合计1600美元),花钱却十分大方,他甚至借了3000美元购买一条34英尺的帆船。同时还在分期付款购买另一条小帆船。埃里森是一个完美主义者,他从来不操心账单,Quinn却受够了,1974年他们离婚了。埃里森劝她说:“我会成为百万富翁的,如果你和我在一起,你可以得到你想要的任何东西。”但Quinn却不相信,不过她最后也没有后悔自己的选择。

  1973年埃里森在Amdahl工作, Amdahl是和IBM竞争的生产大型电脑的公司,有45%的股份是日本富士通的,埃里森所以有机会去日本出差,他被京都东方异国情调给迷住了,日本的禅学和文化给埃里森深刻的影响,他成了一个日本文化艺术的终身爱好者。

  离开Amdahl,埃里森加入Ampex,这是硅谷一家生产影像设备的公司,在那里他认识了他一生中最重要的两个人:Bob Miner和Edward Oates。他们一起研究如何有效存储读取海量的数字信息,埃里森转向了市场和销售工作,他们的项目最终失败了,埃里森将这归咎于公司管理不善,“我比公司的头儿们懂技术,也比他们懂市场,如果他们能经营公司,我也能。”

  就在他们打算成立公司时,另外两个传奇式的公司也产生了,一个是苹果,一个是微软,虽然公司产品、理想、文化完全不同,但却有着同样成功的模式:创立者都是一个有梦想精神的技术企业家和一个技术天才,Bill Gates有Paul Allen, Steve Jobs有Steve Wozniak, Larry埃里森有Bob Miner。

  1977年6月埃里森他们3人合伙出资2000美元成立了软件开发研究公司,埃里森拥有60%的股份,占有这么多股份是因为成立公司完全是由于埃里森的鼓动,而且他有一个40万美元的项目合同,这一年他32岁。

  “好在经营软件公司不需要大量的资金,用点小钱就可以创业。所有伟大的软件公司都是这样开始的,也许不是所有的,但Microsoft和我们是的,我们比Microsoft资金更少,几乎一无所有。”

  IBM犯了上千亿美元的错误 埃里森终于成功

  1976年IBM研究人员发表了一篇里程碑的论文,“R系统:数据库关系理论”,介绍了关系数据库理论和查询语言SQL,埃里森非常仔细地阅读了这篇文章,被其内容震惊,这是第一次有人用全面一致的方案管理数据信息。作者Ted Codd10年前就发表了关系数据库理论,并在IBM研究机构开发原型,这个项目就是R系统,存取数据表的语言就是SQL,文章详细描述了他10年的研究成果和如何实现的方法,埃里森看完后,敏锐意识到在这个研究基础上可以开发商用软件系统。

  那时大多数人认为关系数据库不会有商业价值,因为速度太慢,不可能满足处理大规模数据或者大量用户存取数据,关系数据库理论上很漂亮而且易于使用,但不足就是太简单实现,速度太慢。埃里森认为这是他们的机会:决定开发通用商用数据库系统Oracle,这个名字来源于他们曾给中央情报局做过的项目名。不过也不是只有他们独家在行动,Berkeley大学也开始开发关系数据库系统Ingres?

  IBM却没有计划开发,为什么蓝色巨人放弃了这个价值上百亿的产品,原因有很多:IBM的研究人员大多是学术出身,他们最感兴趣的是理论,而不是推向市场的产品,从学术上看,研究成果应该公开,发表论文和演讲能使他们成名,为什么不呢?还有一个很主要的原因就是IBM当时有一个销售得还不错的层次数据库产品IMS,推出一个竞争性的产品会影响IMS的销售和人员工作,直到1985年IBM才发布了关系数据库DB2,Ellision那时已经成了千万富翁。

  埃里森曾将IBM选择Microsoft的MS-DOS作为IBM—PC机的操作系统比为“世界企业经营历史上最严重的错误,价值超过了上千亿美元。”,IBM发表R系统论文,而且没有很快推出关系数据库产品的错误可能仅仅次之,Oracle的市值在1996年就达到了280亿。

  我需要的不仅仅是成功 还需要其他人都必须失败
  几个月后,他们就开发了Oracle 1?0,但这只不过是个玩具,除了完成简单关系查询不能做任何事情,他们需要花相当长的时间才能使Oracle有用,维持公司运转主要靠承接一些数据库管理项目和做顾问咨询工作。

  Oracle数据库的头两个用户是美国中央情报局和海军情报所,他们使用完全不同的硬件和软件,中央情报局用的是IBM大型机,海军用VAX机,而埃里森和Miner开发Oracle用的是Digital的PDP机,这迫使他们作出了重要而关键的决定:新版本3?0全部用C语言开发,因为C语言是所有机器支持的,而且C编译器很便宜。

  埃里森向客户宣称Oracle能运行在所有的机器上,事实上当然不可能,但这是非常聪明的市场策略,大型公司和机构都拥有各种类型的电脑和操作系统,他们愿意购买一种能通用的数据库。

  Oracle的成功除了有IBM的友好帮助外,还要记上Digital的一份功劳。IBM向埃里森提供了关系数据库理论,DEC提供了表演的舞台:VAX电脑,VAX是历史上最成功的小型机。

  埃里森和Miner都十分好战, “我需要的不仅仅是成功,所有其他人都必须失败。”虽然埃里森后来否认了他对新闻周刊记者说过的这段话,但这是他的一贯作风,既使是在工作之余的体育比赛中他也总要争取胜利,他是相当不错的网球和棒球选手。为了胜利他可以不择手段,夸大其词和撒谎是家常便饭,Oracle的规模还很小,如果客户知道他们的实情——只有四五个程序员,根本就不会购买他们的产品。

甲骨文CEO埃里森:没有谁能逃出我的掌握编辑本段回目录

导读:2009年4月20日甲骨文将以74亿美元价格收购Sun,该交易总额为价值约为56亿美元。

关键词: 收购 埃里森 Sun 甲骨文

在甲骨文以74亿美元拿下服务器和软件开发商Sun之后,不知道其创始人兼CEO拉里·埃里森(Larry Ellison)是否还能记得清这是甲骨文第几次并购?

如果词典上有“连环收购者”和“最能花钱富翁”这样的词条,旁边附上埃里森的照片恰如其分。

永远的收购者

拉里·埃里森一直渴望将甲骨文缔造为世界上最大的IT企业。如果此次交易顺利达成,则Sun将成为甲骨文自2005年1月以来的第52个收购对象。在埃里森的主导下,甲骨文就像是处在IT食物链顶端永远饥肠辘辘的猛兽,永远不停地吞噬他者,公司无论大小,都可能是其“猎物”。

埃里森有种不达目的誓不罢休的“猎食者”精神,他不惜发动恶意收购,并与收购对象反复拉锯,而且不能容忍失手。

其中最大的几次并购分别是:2005年初,甲骨文以103亿美元收购全球第二大客户关系管理软件厂家仁科(PeopleSoft);2007年以33亿美元收购商业情报软件厂家海波龙(Hyperion);2008年初,以85亿美元收购中间件巨头BEA。

而甲骨文的收入也迅速膨胀。2004财年甲骨文总收入102亿美元,实现净利润27亿美元,2008财年总收入224亿美元,实现净利润55亿美元。

但这与埃里森的胃口相比,远远没有达到预期,他的目标是挑战微软和IBM。埃里森2005年曾制定目标,希望甲骨文2009年营收额超过300亿美元。即使甲骨文收购Sun,也无法在今年实现该目标。

埃利森的市场哲学是丛林式的:在软件乃至IT行业,只有最大规模、最有实力的公司才能制胜,而消灭竞争对手最好手段之一就是买过来,把对手的客户也全变成自己的。

因此,甲骨文在进军人力资源管理软件市场时收购了仁科,在进军客户关系管理软件市场就收购了Siebel,在进军中间件市场时则收购BEA系统。

当时甲骨文向仁科发出恶意收购请求后,双方进行了长达1年半的收购和反收购拉锯战,最终以仁科屈服而告终。此外,甲骨文在收购BEA过程中,也曾遭到后者的坚决抵制,但埃里森笑到了最后。

“亲爱的史蒂夫……你或许会记得我们于2004年在仁科公司发起的收购之战。我可以自豪地告诉你,最终是我赢了,我总是赢家。只要我想吞并一家企业,迄今为止,还没有谁能够逃出我的掌握。不相信?你说说我输掉过哪一次战争?”埃里森在去年致微软CEO史蒂夫·鲍尔默的信中如此阐述。

甲骨文成功收购Sun之后,无疑将对IBM、惠普和微软等竞争对手构成更大市场威胁。原因很简单:Sun各项业务并入甲骨文后,甲骨文将有能力向全球企业用户提供包括硬件、软件和技术支持在内的“一店式”整体解决方案。

埃里森认为,软件行业已进入整合期。他还用通用汽车和福特汽车做比喻,他认为虽然福特在早期获得了成功,但通用汽车成功地对汽车市场进行整合,因而变得更强大。

甲骨文喜欢选择那些利润率不高但软件维护业务收入很高的公司,因为它可以通过提高运营效率及削减成本等措施提高并购对象的利润率。而且埃里森对裁员从不心慈手软。比如在合并生效后不久,仁科1.1万名员工中就有大约一半被解雇。埃利森的用人策略和对于细节的挑剔使得他被形容为“一台榨汁机”。

花钱不是问题

如果你了解埃里森的性格和生活方式,那么就为他在IT市场上的不断收购,找到了大部分答案。他是个表里如一的人,极度张扬和富于攻击性。

挥霍榜上埃里森是入围常客。他斥资约1亿美元在加州硅谷附近建造的一幢占地23英亩、由10栋建筑组成的日式宫廷别墅,是全球有名的奢侈地标。

早在2001年1月,他卖掉了手中的2300万股公司股票,为自己带来高达7.06亿美元的收入——这个数目超出了一些国家一年的GDP。埃里森用这笔钱定制了游艇船队和他的豪宅群、飞机群。

与小他11岁的比尔·盖茨相比,1944年出生的埃里森将冒险精神体现在生活的方方面面。他有一架意大利战斗机,曾驾机在太平洋上空和别人进行模拟空战。他还曾指挥自己的游艇“Sayonara”号在帆船赛中夺魁。埃里森后来又与宝马公司共同出资建立了“宝马甲骨文”帆船队,埃里森的出资额为三分之二,达到了9000万美元。

埃里森多次辍学也多次结婚,他出现在娱乐杂志上的次数,比出现在财经媒体上的还多。因为他经常参加驾艇比赛、飙跑车,冒险玩命多次而住进医院、骨折都是常事。

“我们都对自身的极限充满了好奇。体育的作用之一就在于它告诉了我们自身的极限何在。这也就是我为什么想要赢得美洲杯帆船赛的原因。”埃里森解释自己特别热衷于户外冒险运动的原因时这样说。

但他表示,“甲骨文正在参加的这场比赛更加刺激、规模更大,它比帆船赛更让人兴奋。互联网计算这场大赛比我做过的任何事情都要激动人心。”

在多次辍学后,埃里森还换了十几份工作,1977年,埃里森和两个伙伴一起建立了一家软件开发咨询公司,成了日后甲骨文的前身。

与微软利用了IBM的失误一样,甲骨文也利用了IBM的失误,把握住了数据软件的机会,成为数据库软件的老大。

崇尚权威和循规蹈矩跟埃里森格格不入,他喜欢引用的名言是 “众人皆败,唯我独赢”。他从不避讳公开炮轰微软、IBM这些巨头。

在埃里森的领导下,甲骨文从1977年创立到1990年销售额保持了每年高于100%的增长,成为世界上第二大的软件公司。1986年,甲骨文上市,埃里森财富急剧攀升,2000年一度超越盖茨成为全球首富。

事实上,埃里森更大程度上不是作为一个技术专家而是以市场推销专家取得成功。甲骨文的数据库尽管曾不是最好的,但却抓住了最好的历史发展机遇。埃里森的经历证明,拥有普通技术和一流市场的公司,能够打败拥有一流技术而只有普通市场能力的公司。

有史以来最狂妄的演讲(中英文) 编辑本段回目录

演讲人 Larry. Ellison是Oracle的CEO。 Larry. Ellison 在耶鲁大学2000届毕业典礼上发表了以下世人看来最为狂妄、不受欢迎但又是现实真实状况的演讲。

  [演讲内容]

  耶鲁的毕业生们,我很抱歉——如果你们不喜欢这样的开场。我想请你们为我做一件事。请你---好好看一看周围,看一看站在你左边的同学,看一看站在你右边的同学。

  请你设想这样的情况:从现在起5年之后,10年之后,或30年之后,今天站在你左边的这个人会是一个失败者;右边的这个人,同样,也是个失败者。而你,站在中间的家伙,你以为会怎样?一样是失败者。失败的经历。失败的优等生。

  说实话,今天我站在这里,并没有看到一千个毕业生的灿烂未来。我没有看到一千个行业的一千名卓越领导者,我只看到了一千个失败者。你们感到沮丧,这是可以理解的。为什么,我,埃里森,一个退学生,竟然在美国最具声望的学府里这样厚颜地散布异端?我来告诉你原因。因为,我,埃里森,这个行星上第二富有的人,是个退学生,而你不是。因为比尔·盖茨,这个行星上最富有的人——就目前而言---是个退学生,而你不是。因为艾伦,这个行星上第三富有的人,也退了学,而你没有。再来一点证据吧,因为戴尔,这个行星上第九富有的人——他的排位还在不断上升,也是个退学生。而你,不是。

  ......你们非常沮丧,这是可以理解的。

  你们将来需要这些有用的工作习惯。你将来需要这种'治疗'。你需要它们,因为你没辍学,所以你永远不会成为世界上最富有的人。哦,当然,你可以,也许,以你的方式进步到第10位,第11位,就像Steve。但,我没有告诉你他在为谁工作,是吧?

  根据记载,他是研究生时辍的学,开化得稍晚了些。

  现在,我猜想你们中间很多人,也许是绝大多数人,正在琢磨,'我能做什么? 我究竟有没有前途?'当然没有。太晚了,你们已经吸收了太多东西,以为自己懂得太多。你们再也不是19岁了。你们有了'内置'的帽子,哦,我指的可不是你们脑袋上的学位帽。

  嗯......你们已经非常沮丧啦。这是可以理解的。所以,现在可能是讨论实质的时候啦——

  绝不是为了你们,2000年毕业生。你们已经被报销,不予考虑了。我想,你们就偷偷摸摸去干那年薪20万的可怜工作吧,在那里,工资单是由你两年前辍学的同班同学签字开出来的。事实上,我是寄希望于眼下还没有毕业的同学。我要对他们说,离开这里。收拾好你的东西,带着你的点子,别再回来。退学吧,开始行动。

  我要告诉你,一顶帽子一套学位服必然要让你沦落......就像这些保安马上要把我从这个讲台上撵走一样必然......(此时,Larry被带离了讲台)

  Graduates of Yale University, I apologize if you have endured this type of prologue before, but I want you to do something for me. Please, take a good look around you. Look at the classmate on your left. Look at the classmate on your right. Now, consider this: five years from now, 10 years from now, even 30 years from now, odds are the person on your left is going to be a loser. The person on your right, meanwhile, will also be a loser. And you, in the middle? What can you expect? Loser. Loserhood. Loser Cum Laude.

  "In fact, as I look out before me today, I don't see a thousand hopes for a bright tomorrow. I don't see a thousand future leaders in a thousand industries. I see a thousand losers.

  "You're upset. That's understandable. After all, how can I, Lawrence 'Larry' Ellison, college dropout, have the audacity to spout such heresy to the graduating class of one of the nation's most prestigious institutions? I'll tell you why. Because I, Lawrence "Larry" Ellison, second richest man on the planet, am a college dropout, and you are not.

  "Because Bill Gates, richest man on the planet -- for now, anyway -- is a college dropout, and you are not.

  "Because Paul Allen, the third richest man on the planet, dropped out of college, and you did not.

  "And for good measure, because Michael Dell, No. 9 on the list and moving up fast, is a college dropout, and you, yet again, are not.

  "Hmm . . . you're very upset. That's understandable. So let me stroke your egos for a moment by pointing out, quite sincerely, that your diplomas were not attained in vain. Most of you, I imagine, have spent four to five years here, and in many ways what you've learned and endured will serve you well in the years ahead. You've established good work habits. You've established a network of people that will help you down the road. And you've established what will be lifelong relationships with the word 'therapy.' All that of is good. For in truth, you will need that network. You will need those strong work habits. You will need that therapy.

  "You will need them because you didn't drop out, and so you will never be among the richest people in the world. Oh sure, you may, perhaps, work your way up to No. 10 or No. 11, like Steve Ballmer. But then, I don't have to tell you who he really works for, do I? And for the record, he dropped out of grad school. Bit of a late bloomer.

  "Finally, I realize that many of you, and hopefully by now most of you, are wondering, 'Is there anything I can do? Is there any hope for me at all?' Actually, no. It's too late. You've absorbed too much, think you know too much. You're not 19 anymore. You have a built-in cap, and I'm not referring to the mortar boards on your heads.

  "Hmm... you're really very upset. That's understandable. So perhaps this would be a good time to bring up the silver lining. Not for you, Class of '00. You are a write-off, so I'll let you slink off to your pathetic $200,000-a-year jobs, where your checks will be signed by former classmates who dropped out two years ago.

  "Instead, I want to give hope to any underclassmen here today. I say to you, and I can't stress this enough: leave. Pack your things and your ideas and don't come back. Drop out. Start up.

  "For I can tell you that a cap and gown will keep you down just as surely as these security guards dragging me off this stage are keeping me down . . ."

  (At this point The Oracle CEO was ushered off stage.) 

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