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惠普创业车库成硅谷发祥地编辑本段回目录

据BBC报道,位于美国加州的惠普公司创业的车库被政府誉为硅谷发祥地,每年吸引超过4万游客前往探寻硅谷的创业精神。去年5月,公司诞生地、著名的惠普车库就已被列为美国历史古迹。

  美国国家公园管理局下属国家古迹注册处的历史学家保罗`吕西尼昂(PaulLusignan)当时曾表示:(惠普)车库的重要性更多地在于它所体现的创业精神。1987年,车库及其附属的两层小楼被列为加州历史古迹,2000年,惠普以170万美元收购了小楼,并斥重金对房屋进行了修缮,恢复了30年代末期的原貌。

  尽管成为国家古迹,惠普车库及小楼仍不会敞开对旅游者开放。为了表示对当地居民的敬意,车库只会在特定日期对外开放。1939年,在美国加州帕洛阿尔托市(Palo Alto)爱迪生大街367号的一间狭窄车库里,两位年轻的发明家比尔·休利特(Bill Hewlett)和戴维·帕卡德(David Packard)创立了惠普。他们的首个产品叫音频振荡器,迪斯尼是首批用户之一。迪斯尼四十年代的动画片《幻想曲》(Fantasia)就曾利用该产品来提高声效。

1938年,两个斯坦福大学毕业的年轻人,租下了Palo Alto小镇一间不大的房子,然后在房子后面的车库里开始了他们的创业。他们以投硬币的方式决定了公司的名字;他们在这间车库里生产出第一台音频振荡器;他们公司的启动资金最初也只有538美元。这两个年轻人的名字一个叫William Hewlett,一个叫David Packard,这间小小的车库就是后来大名鼎鼎的HP公司的最初的发源地。

当时H和P租住的这间房子离斯坦福大学不远,即便是现在它也依然不很显眼,当时的租金每月也只有几十块钱。后来,当惠普声名显赫的时候,HP花费6个million买下了这座民宅,为了纪念那两个年轻的创业者。为了保持公司一贯的简洁创新的文化理念,后来惠普公司的企业文化就定义为车库法则“Rules of Garage”:

后来加州政府与公司共同树立了这个牌子来将此地作为硅谷的诞生地。

硅谷从这里诞生:惠普车库探秘编辑本段回目录

  导语:国外媒体2008年4月发表文章称,对于痴迷于高科技的人来说,美国硅谷处处都堪称他们的朝圣之地。而在一些人眼中,位于加州帕洛阿尔托市爱迪生大街367号的一间简陋车库同样具有非同寻常的意义,每年吸引成千上万人前来参观,因为蜚声世界的硅谷正在从这里发家的。

硅谷从这里诞生:惠普车库探秘(组图)
爱迪逊大街367号现已成为美国历史古迹

  历史旧貌呈现眼前

  在某种意义上,这条位于加州北部郊区不起眼的街道被当作世界第一个高科技区域的诞生地。在这里惠普公司的两位创始人比尔·休利特和戴维·帕卡德,怀着对未来技术发展的美好憧憬,开始了硅谷的创业之路。按照惠普公司宣布的对其著名诞生地——惠普车库——的长期保护计划,将会把爱迪逊大街367号的房屋、工棚和车库恢复到20世纪40年代时的原貌。一个白炽灯吊在屋顶,一个休利特和帕卡德用了20年之久的钻床复制品放在一侧,发霉的油料气味不由得勾起了人们对二人艰辛创业往事的回忆。

  原有的工具、设备和摆设让复原工作变得名符其实。每年有超过4万人前来这个简陋的小屋参观,但他们最多只能靠近“惠普车库”一端的铁门。英国广播公司的记者有幸得到惠普公司的准许,走进这个具有传奇色彩的车库,目睹见证了休利特和帕卡德创业历程的历史遗物,撩开爱迪生大街367号的神秘面纱,把历史旧貌呈现在世人眼前。

  艰辛的创业历程

  1938年,比尔·休利特、戴维·帕卡德及帕卡德的妻子露西尔三人以月租45美元将爱迪逊大街367号租了下来。第一层的房间当作帕卡德夫妻的生活起居室,当时还是单身汉的休利特别无选择,只能在花园内安家打起了地铺,至于车库,他们二人则在里面办公,开始了自己艰辛的创业之路。他们当时的流动资金只有538美元。

硅谷从这里诞生:惠普车库探秘(组图)
展示的大幅照片是休利特和帕卡德在20世纪40年代工作时的镜头

  休利特和帕卡德的第一款产品是用于测试音响设备的振荡器。据惠普公司档案保管员安娜·曼奇尼介绍,即使是在当时,两个人已经意识到市场洞察力的重要性。她说:“第一款产品模型名为200a,他们希望让消费者认为他们的公司规模很大。他们不想称其为‘模型一’。他们的营销手段同样简单、原始。在惠普公司的第一则广告中,地址也是爱迪逊大街367号,并称有意购买产品的客户拨打A部咨询详情。”

  实际上,惠普公司当时根本没有什么A部、B部、C部,只有休利特、帕卡德和露西尔三人支撑着公司的门面。他们之所以能在创业初期在夹缝中求得生存,制胜法宝就是强调竞争。曼奇尼女士说:“别的公司的产品卖500美元,而他们的产品只卖71.5美元,但仍有赢利的空间。”如今,从博物馆租来的一个振荡器模型占据着爱迪逊大街367号车库起居室的醒目位置,凸现了它在惠普公司发展历程中的重要位置。

  保持40年代原貌

  2000年,惠普公司以170万美元收购了位于爱迪逊大街367号的这处住宅,并斥重金用时五年对房屋进行修缮,恢复了20世纪40年代帕卡德和妻子露西尔生活时的原貌。如今,小楼内有一个沉重的餐桌,露西尔过去曾在上面写书,还有一张供两人共眠的大床。而在厨房,露西尔用来做饭的火炉复制品在此展出。曼奇尼说:“这个同他们过去用于在铁板上烤颜料以制造振荡器的火炉一模一样。有报道称,露西尔说在上面烤制的牛肉再也没有以前那种味道了。”

硅谷从这里诞生:惠普车库探秘(组图)(2)
休利特在这个简陋的花园生活多年

  小楼后面的秘密对于任何一个人而言都颇具吸引力,无论铁门的哪一面朝向他们。走进里面,马上给人一种恍如隔世之感,堆满了各种机器,有把手的木制工具,放咖啡和香烟的铁罐。还有惠普公司第一份有形资产——钻床。需要提醒游客的是,这不是公司创立之初用的钻床,而是从易趣网以79美元购买的复制品。曼奇尼说:“我们感到十分幸运的是,车库保存极为完好,从来没有人安装过电控门,或是将铁门拆下来。这里保持着比尔和戴维在此生活工作时的原貌。”

硅谷从这里诞生:惠普车库探秘(组图)(2)
起居室展出的是惠普公司历史上第一个振动器

  靠近车库则是休利特曾经的栖息之所,这本是个花园,经过三人的努力,添置了一个双层床,一张铺满图表和工具的桌子,还有个水槽,以及挂在钉子上的格子衬衫。曼奇尼说,尽管在任何人眼中这些生活用品再简单不过了,但是对于休利特来说这已让他心满意足,“认识休利特的人都说,这些对他来说已经足够了。他素来喜欢户外运动,对生活环境并不太在乎。”

  从某种意义上讲,休利特、帕卡德不仅仅激发了硅谷对电子产品的狂热,他们还创立了鼓舞整个硅谷纷纷效仿的道德标准。如果说硅谷企业应该从他们的成功经验中吸取什么教训,以及有什么东西吸引成千上万人每年前来参观的话,那就是这一事实,即工作是最重要的事情,人生的意义在于奉献,实现心中梦想。(杨孝文)

硅谷车库充满魔力 Google惠普巨资收购编辑本段回目录

据国外媒体报道,Google联合创始人拉里·佩奇(Larry Page)和塞吉·布林(Sergey Brin)八年前在硅谷租下一间车库,随后创建了Google。八年之后,Google斥巨资从自己员工手中买下了这间车库和所在住宅。

这间车库原来的所有者是苏珊·沃西基(Susan Wojcicki),她当初以每月1700美元的价格将车库租给佩奇和布林,目的是尽快偿还自己的住房贷款。沃西基目前的职位是Google产品管理副总裁,但她当初并不是Google员工,只是因为自己的一位朋友曾同布林约会,才得以认识这两位斯坦福大学研究生。

这间车库记载着Google五个月的历史,同时也几乎成为了佩奇和布林的第二个家。佩奇和布林当时只有25岁,他们将大部分时间都用于开发搜索引擎,当然还有泡热水澡。除此之外,他们还有一个共同的爱好,那就是“洗劫”沃西基家的冰箱。也许正是因为创始人的这一习惯,Google直到今天还为所有员工提供免费自助餐。

佩奇和布林刚入驻车库时,Google还仅仅是一家刚获得100万美元投资的小公司,而该公司目前持有的现金已经达到100亿美元,市值更是高达1250亿美元。从某种意义上讲,硅谷的车库几乎有一种魔力,很多知名公司都从这里起步,并迅速发展壮大。例如,PC巨头惠普和苹果都诞生在硅谷的车库里。

为了收购创办车库,惠普支付了170万美元,而该公司创始人威廉·休伊特(William Hewlett)当初的租借费用仅为每月45美元。Google并没有透露收购创办车库到底花了多少钱,但业内人士预计,周围类似的住宅可以卖到110万美元到130万美元。无论是什么样的价格,对于财大气粗的Google来说都不是问题。今年初,Google斥资3.19亿美元买下了占地100万平方英尺的新总部。

尽管Google的创办车库还算不上历史名胜,但已经吸引了很多游人。经常会有游人造访Google创办车库,以至于Google不胜其扰,要求媒体不要公布具体地点。但是,通过Google自己的搜索引擎,游人可以很轻松地找到目的地。Google可能会将创办车库作为会客室,但目前还没有确定。

《两个人的帝国》第三章:惠普车库编辑本段回目录

1939年 1 月,比尔•休利特和戴维•帕卡德签订了合伙协议,正式成立惠普公司。

两人约定比尔拿出一些钱用来购买公司需要的组件和工具,戴维将自己从 GE 带回来的工具全部拿出来供公司使用。

七十多年来,一个不容忽视的事实是人们一提到美国优秀的公司就自然想到了惠普传奇的车库——爱迪生大街狭窄的车库至少代表了20世纪初期一个美国成功的企业白手起家的历程。

但是,到20世纪80年代,随着高科技在全球经济范围内的不断升级,许多公司——比如苹果公司和飞兆半导体公司(Fairchild Semiconductor,又译仙童半导体公司)也是从“车库”(有的是真正的车库,有的是一些便宜的店面)起家发展壮大的,然而惠普车库是第一间创业车库,所以成为全球科技界的企业家关注的焦点、凭直觉和经验创业的工程师向往的圣地、简单而实用的企业管理模式的发源地。

发达国家的巨资企业、全球实力强大的企业老板居然在一片僻静的居民区、一条尘土飞扬的车道尽头、一间陈旧简陋、不到两百平方英尺的木结构车库中诞生!然而,正是这间弱不禁风的车库造就了伟大的神话。

但是,比尔和戴维当时选择车库只是因为:车库租金便宜而且地理位置十分方便。他们一有能力租赁更好的办公大楼,就很快从车库搬了出来。

当然,这并不会让我们认为爱迪生大街的那间车库因此不再重要——它永远是电子时代的诞生地。一个拥有数十亿资产、全球各地遍布着雄伟办公大楼的公司起源于一间小小的车库,外围是单薄的木头墙板,里面只有简单搭建的几个工作台,还有几个放真空管的盒子,几个存放油液的罐子——现代计算机、医学监视器材、互联网、移动电话、机器人——所有的一切都起源于这里。

长期任惠普公共关系总监的戴维•科比讲述了这样一个有趣的故事,那是 1989 年戴维•帕卡德回访车库的一件事情:

惠普的车库被确认为美国的历史标志,为此要举办一个小小的仪式。那天我开车送戴维参加那个仪式,当我们走在通往车库的车道上时,他回头对我说:“知道吗,这可是50年来我第一次来这儿!”

这就是戴维•帕卡德。他从来没有认为在车库工作是一件了不起的事情。在他看来,那永远只是一间车库:他非常高兴后来可以不在车库工作。就是到了老年,他在乎的也只是未来——重要的是着眼于未来。

那天的仪式结束后,戴维和比尔出席了惠普举办的一个庆祝宴会。一位前惠普员工清楚地记得当时的情景:

那天大家开始就餐、碰杯庆祝的时候,我恰好站在戴维•帕卡德身后,借此机会我向他祝贺(我们的)车库成为美国历史的一个标志。他用手轻轻地把我推到他的前面,低头小声说:“我烦透了那个破车库。”

戴维在利顿实验室协助拉塞尔•瓦里安进行研究工作的1938年,比尔的大部分时间用来进行声频振荡器设计方面的改良研究和其他新仪器的设计研究工作。那时候特曼教授在各地巡回进行负反馈理论的演讲,人们越来越关注比尔的创新设计,而且随着特曼的论文(其中包括比尔的一部分研究工作)发表,比尔下定决心要研制一种实用的产品,比尔全力支持比尔的决定。

1938 年末,小车库接待了一位特别重要的客人,从此进一步推动了他们进行的实用产品研究工作,那位客人是哈罗德•布特纳。他是弗雷德•特曼教授开始执教时培养出的第一批学生。当时布特纳就任ITT(国际电话电报公司)研发部的副总裁一职,特曼竭力说服他去看看比尔研究的声频振荡器。

小小的车库深深地打动了布特纳,他决定资助比尔和戴维进行研究工作,当即拿出500 美元——那大概是当时 ITT 购买一个单振荡器需要的钱——需要支付单振荡器的国外专利权费用。他还决定为他们提供法律方面的援助,保证两位年轻人享有这项研究的国家专利。

比尔和戴维因此非常高兴,他们不仅得到了多达当时两人年收入十分之一的资助,更重要的是,他们一直都在苦苦思索公司的第一件产品应该是什么,而突然之间竟然发现已经在研究第一件产品了!

因此,他们决定对比尔设计的产品进行销售实验。1938年11月,他们终于完成了第一台声频振荡器的制作,比尔带着这台声频振荡器去俄勒冈州波特兰市参加无线电工程师协会的会议。戴维回忆说:“当时人们非常认同声频振荡器,所以我们决定马上进行正式生产。”

到圣诞节的时候,第一台声频振荡器产品问世,外观颇显专业水准,“我清楚地记得我们当时把这台振荡器放在壁炉台上,拍了一些照片,做了一份两页的产品说明书,而后送到弗雷德•特曼推荐的潜在客户那里——大概有25家。”

比尔和戴维一致认为应该让阅读产品手册的潜在客户相信自己是在和一家发展成熟的公司做生意,所以他们把这一新产品命名为“200A”——这个编号才像一家拥有许多产品的成熟企业近期推出的新产品编号,而不是两个 25 岁的年轻人在车库鼓捣出的什么新鲜玩意儿。他们俩在确定新产品价格的时候更是随心所欲:200A 声频振荡器的标价仅为54.40美元,选择这个价格完全是因为他们想起了一个具有历史意义的口号“要么54 40,要么开战!”——那是 1844 年发生在美国西北的美国—加拿大边界之争中美方提出的口号①。

虽然关于第一个产品的价格确定的故事已经被广为传述,但很少有人记得这个决定是多么愚蠢:54.40 美元都不够这两个年轻人做一个 200A 需要的成本,也就是说每卖出一件产品他们就要赔一些钱,这对两位未来的美国商业巨头并不是什么好的开端。最终把他们从这种尴尬的局面中解救出来的正是 200A 的竞争产品——通用无线电公司(General Radio)销售的振荡器:叫出了比 200A 高10倍的价格。因此比尔和戴维在接受以最初价格定价的产品订单的同时,开始想办法重新定价。

不足为奇的是,价格如此低廉的产品,自然会随产品说明书的面世吸引客户订货,而且还有一些大宗的支票订货。这也让两位年轻人相信自己是在真正经营公司了。然而在发现自己的产品定价严重失误的时候,他们已经很难再回头提高产品价格了。惠普公司已经是一家名副其实的公司了。1939 年 1 月末,比尔•休利特认真地绘制出 200A 的装配图,请旧金山的一位律师帮助他们申请专利,三年后,200A 终于获得了专利,然而情况却完全和三年前不同:比尔•休利特去参战了!

目前比尔和戴维要做的就是按订单完成产品制作——按照他们自己确定的愚蠢价格出售产品,他们能做的只是尽可能地降低产品的成本。为此,两人决定只购买 200A 产品的外壳,内部零件板采用铝质金属板,都是他们自己用锯和钻床加工的。那时戴维把喷漆后的铝制零件板拿到家里,用露的烤箱烤干油漆。帕卡德后来回忆说,那段时间烤箱烤出来的食物都带着一点儿油漆味儿。

幸运的是,查理•利顿一直慷慨相助——在一定程度上无疑让这两位年轻的朋友认识到这完全是朋友之间互相帮忙,而不是在做什么交易。

因此,戴维•帕卡德从利顿身上学到了非常重要的东西,回想当时的情景,帕卡德感慨地说:“他从来没有把我们当做竞争对手,而是作为志同道合的共同创业伙伴。”戴维的这种看法还通过几件料想不到的事情得到了强化。有一天,弗雷德•特曼打电话告诉两位年轻人,他有一位客人想亲自到车库和他们认识一下。那位客人是梅尔维尔•伊斯特姆,通用无线电公司的创始人。不同寻常的是,特曼竟然亲自带这位行业巨头——惠普最大的潜在竞争对手——来到爱迪生大街的车库,而后自己却离开了,让比尔和戴维单独与这位行业巨头聊了几个小时。后来,伊斯特姆告诉弗雷德他非常高兴自己见到了这两位优秀的年轻人;比尔和戴维则告诉特曼教授伊斯特姆给了他们很大帮助,甚至告诉他们一些成功经营的宝典。

惠普目前正面临着继续发展的问题,而公司的产品虽然很受市场欢迎但价钱过低,很难在此基础上将公司发展壮大。后来出现了一位意想不到的公司大救星:沃尔特•迪斯尼。

电子行业一个很有名的故事就是,如果不是沃尔特迪斯尼公司购买了一批惠普的声频振荡器产品,惠普公司或许早就倒闭了;如果没有惠普的声频振荡器,迪斯尼公司就不会制作出具有划时代意义的电影《幻想曲》。

然而按戴维的话讲,事实是这样的,“有没有迪斯尼公司的订单,我和比尔都决心把公司经营下去。”但是,问题的关键就是:在接收大量没有利润的订单的情况下,惠普能维持多久?

迪斯尼公司订货的缘起是 1938 年 11 月比尔•休利特带着声频振荡器样品参加波特兰会议。当时巴德•霍金斯也参加了会议,并见到了比尔的振荡器,他是沃尔特迪斯尼工作室的总录音师。当时迪斯尼公司因为长篇动画故事片《白雪公主》和《木偶奇遇记》的出品而红极一时,正打算在电影《幻想曲》中采用新的技术实现动画效果和声音效果方面的突破。霍金斯在积极准备相关工作,其中包括测试仪器等的设备改良。

霍金斯非常关注比尔在会议上展示的振荡器的特性,而吸引他决定购买的因素是比尔的报价:低于 100 美元——是霍金斯付给通用无线电公司同类产品价格的1/4。比尔非常庆幸自己当时只给霍金斯报了一个自己看来比较高的价格,而没有报最终价格——这对惠普的未来非常重要。

更值得庆幸的是,霍金斯亲自来到惠普,要求他们在最初设计的基础上做一些改良工作。这就让比尔和戴维有机会摆脱第一次低定价带来的阴影——不再受广为传播的产品说明书中的价格束缚,以产品改良为名推出 200B——71.50 美元,还是很便宜,但是至少有一点利润了。巴德•霍金斯订了 8 台声频振荡器,用来进行电影《幻想曲》的音响测试和开发,尤其是通过声频振荡器生成一种特殊声音效果——“大黄蜂”的嗡嗡声,从屏幕发出的声音可以在整个剧院产生一种蜜蜂嗡嗡飞舞的效应。

也正是与迪斯尼公司签订的这笔销售合同拯救了这家位于帕洛阿尔托市蹒跚起步的公司。戴维回忆说:“我们很快就认识到只要产品具有不错的实用价值就可以叫出好的价钱,这是非常重要的一课,因为这样我们才有资本推动公司向前发展。”后来人们把惠普(HP)的含义幽默地诠释为“最高价格”(highest price)——以后公司再没有作出错误定价的愚蠢决定。

还有一件鲜为人知的事情对惠普日后的成功具有举足轻重的作用——比尔和戴维认识了一位洛杉矶电子行业的前辈。这位前辈的名字叫诺姆•尼利,他是一家无线电设备和录音设备制造商的销售代表,重点开发针对南加州地区娱乐业的销售。

和霍金斯一样,尼利也在关注新产品的开发,以满足顾客的需求。在听说了斯坦福大学两位小伙子的创新产品——成本低廉的声频振荡器后,他马上想到新的机会来了,所以,立即写信给未曾谋面的比尔•休利特,邀请他到洛杉矶参加无线电工程师俱乐部的活动,介绍他们的产品,尼利参加那个俱乐部的主要目的就是开发客户。

当时尼利写给比尔的信是他一生中完成的最重要的一封信,此后经过50年的奋斗他积累了巨额财富。比尔在参加无线电工程师俱乐部的那个晚上,看出诺姆•尼利是一位富有野心、工作努力的推销员,而惠普愿意与这样一位优秀的推销员合作。那次见面后尼利很快亲自来到帕洛阿尔托,如果说看到简陋狭窄的车库着实让他吃惊的话,他显然是努力克制了自己,没有表现得过分失礼——用戴维的话讲,尼利离开的时候,已经和他俩“达成了口头合同,双方握手就表示合同压印生效。此后的50年中,我们和尼利之间的合作一直是这样进行的”。

尼利离开车库时,给两位年轻人留下一条建议:终止委托业务,集中进行产品制作。你们不能同时服务于两个不同行业,开展两种完全不同的业务。

这一建议或许有些片面,但也是有一定道理的。当时的世界局势正在发生着巨大的变化:希特勒入侵波兰和捷克斯洛伐克;苏联入侵芬兰;鲁道夫•海德里希下令华沙地区的所有犹太人聚集到犹太人区;日本人正在加紧对中国的侵略,曼哈顿计划也在酝酿中了。

如果惠普一直兜揽大量的委托研究项目,其可能会在战时保持兴旺,战后就销声匿迹,就像我们现在讲的电子革命过程中联邦无线电委员会的命运一样,而且圣克拉拉谷也就永远不会成为硅谷。然而实际情况是,他们接受了尼利的建议,虽然尼利当时和他们只是一面之交!比尔和戴维努力把业务集中控制在产品制造方面和战时会有大量需求的防御项目方面,奠定了公司长期发展的基础。

惠普早期的收入主要来自尼利的销售业绩,他面向好莱坞和南加州的航空公司销售惠普的产品。尼利最初只是独立开展销售工作,后来在惠普内部成立了第一个强大的地区销售团队——日后惠普区域销售代表的原型。

在尼利的销售业绩推动下,随着惠普的收入不断增加,比尔和戴维又迈出了重要的一步:聘用第一位员工——哈维•扎博尔,他以助理的身份加入了这对年轻人的行列——成为创始人以外,唯一在车库工作过的员工。

1939 年被人们称为科学技术行业的“明日世界”之年,这一年蹒跚起步的惠普公司也有太多值得庆祝的成就——几乎是从头开始,闯过了第一次经营危机,生产出两种不错的产品,全球炙手可热的公司迪斯尼竟然成为它的客户——销售收入达 5 369 美元。

更值得一提的是,这一年惠普赢利1 653 美元,手头还有500美元的现金,没有任何债务,而且订单如雪片般纷纷飞来。也就是说,当时惠普的情况是一年中他们有半年的时间在接委托业务,唯一的产品还经历了定价过低的风险,而且公司成立之初还需要购买一些基础设备,即便是这样公司的税前利润也达到了25%。其后半个世纪的漫长历程中,电子行业中的成千上万家公司,在营业第一年便开始赢利的少之又少,而且即使赢利也没有一家像惠普一样达到 25% 的利润。

惠普已经拥有自己的产品、经营策略和分销代理网络,还有公司继续发展需要的资金,而且没有任何债务。那一年比尔和戴维学到了很多,他们用事实证明自己不仅有实力成立一家真正的公司,而且有能力将公司发展壮大——从此公司财务再没有陷入不堪一击的境况。更让人佩服的是,他们经营下的惠普公司成为一个世纪以来利润逐年增加,实力不断强大、经济状况稳定的伟大公司。

两位创始人的贤内助

1939 年对比尔•休利特来讲有太多值得庆祝的事情,他的发明获得认可、他们的新公司大获成功,而且,就在斯坦福和蹒跚起步的公司之间奔忙的间隙,他竟然挤出时间和女友弗洛拉•拉姆森约会,就在这一年两人结为伉俪。

人们通常喜欢猜测一些成功的人士背后会有一位怎样的贤内助。有趣的是比尔和戴维不但拥有美满的婚姻,而且都在创业初年和自己的知心爱人结为伉俪。我们知道露茜尔对惠普公司的初步发展作出了怎样的贡献,她又做簿记工作又开发市场,还把当时在爱迪生大街自家厨房烘烤食物的烤箱用在公司的产品加工上。弗洛拉•休利特似乎没有直接参与公司的事务,但她和比尔的结合至少结束了比尔住在小棚屋的单调生活,两人搬到弗洛拉在帕洛阿尔托的一处房子中,从此比尔的生活焕然一新(大大改善了比尔的生活条件)。

然而这两位创始人的妻子所作出的贡献不仅仅是前面提到的那些,因为他们的努力,惠普成为一家知名的“以治家之道”管理的大公司。著名的公司经营理念“惠普之道”的模式就好比在一个“团结的大家庭”中,每个成员各司其职,努力奉献。毫无疑问,对比尔和戴维来讲,他们对家庭的真正认识从弗洛拉和露茜尔开始。

事必躬亲的实践

比尔和戴维开始在爱迪生大街车库工作的时候有这样一个经常被人们提起的故事。特曼和其他几位朋友只要在开车经过帕卡德家时探头往车库的尽头看看就可以知道这个新公司当时的经营状况。如果车子停在车库里就说明没有什么业务;如果车子停在车库外面,就说明有订单来了,这两位年轻人正在辛苦工作。

如果事实确实如这个故事所讲,那么从 1939 年秋天起,车子就一直在车库外面停放了。公司蒸蒸日上,车库放满了零件、加工制造工具和一些库存产品。诺姆•尼利建议比尔和戴维集中进行产品生产的时候还补充了一条:不要只生产一种产品,或者集中面对单一市场,而要尽快实现产品多样化。

惠普目前的产品有 200A 和200B 声频振荡器,两位创始人正在着手调查其他声频振荡器产品的市场潜力,那些产品是比尔前些年在斯坦福大学和同学们一起开发的。他们的产品种类很多,这就让两位年轻人相信惠普可以很快参与到声频振荡器测量业务中——如帕卡德所言,这意味着“我们在直接和通用无线电公司竞争”。

别忘了,1939 年的通用无线电公司可是全球领先的测试测量产品制造商!进军该公司的主要市场无疑需要足够的野心,比尔和戴维也知道,像他们的公司那样——只是一间狭窄的连暖气都没有的小车库,位于一个远离主要客户群的居民区,有这样的野心简直就是疯了!当前惠普不仅要在经营模式上像模像样,公司门面也必须像模像样了!

所以,1939 年秋天开始两位年轻人就在各处寻找新的办公地点,终于在廷克•贝尔修理店——“修理能手”约翰•贝尔的综合修理店后面找到一处不错的小型大楼,可以作为公司总部兼工厂。新公司就位于斯坦福校园东南一英里处,在半岛沿线刚刚铺成的主干道国王大道和很少使用的佩奇米尔路的交汇处。他们收拾好工具、测试设备和一些零部件,与唯一的员工哈维•扎博尔一起搬迁到10个街区开外的廷克•贝尔大楼。

虽然新办公大楼地方不大,但也足够用了:比尔和戴维在前面隔出一小块空间作为他们的办公室,后面大片空间用来进行喷漆、机械加工和装配测试工作。和车库相比,这儿似乎大了许多。戴维回忆说:“当时的感觉就是我们一下子就有了足够的使用空间。”

事实上,新租大楼的整个面积都不及日后多数惠普公司大楼的一个接待大厅的面积。

回首往事,比尔和戴维一致认为他们真正学会如何经营公司就是在这座没有多大的房子里(现在早已拆除)。他们在那儿的经历代表了后来高科技行业企业家起步的历程——在他们依然事必躬亲,必须完成从接电话到刷马桶的所有琐碎工作的时候,就开始进行伟大的计划,编织一些伟大的梦想。戴维这样回忆:

那时候我和比尔什么都做。我们必须亲自处理所有的事情——从产品的创造和制作到定价、包装、发货;从深入进行客户调查、与销售代表沟通到记录公司所有事务;从写广告到下班时自己打扫卫生。这段时间我学到了太多宝贵的知识,而且没有一所商业学校会传授给学生这方面的知识。

在这儿他们俩还学会了在实际应用自己的电子学技能时必须谦虚谨慎。他们算得上非常聪明的学生,了不起的产品设计专家,但他们不是查理•利顿,也不是邻居“修理能手” 贝尔,他们高估了自己的修理能力,结果差点酿成一场灾难——从此比尔和戴维才深刻体会到在技术方面必须谦虚谨慎。

那是他们需要一个新烤箱的时候发生的事情。公司刚搬到新址时,他们还是把喷完漆的零件板拿到爱迪生大街用戴维家的烤箱烘干。后来,露实在不能忍受了,严肃地告诉他们俩她家的厨房只能做饭,不许再用她的烤箱烘干他们的鬼东西!

比尔和戴维没有把喷漆烘干设备转手给别人去做,而决定自己动手。为了省钱,他们竟然决定改造绝缘性能良好的一个廉价“盒子”——二手冰箱。不幸的是,他们俩对冰箱都不了解。因此,就在他们给冰箱重接电线的时候,谁都没有发现冰箱的绝缘材料是可以用来填塞救生衣的易燃木棉花。

重新改造过的冰箱(准确地讲已经是烤箱了)初次接通电源时,工作状态完全正常,两人互相拍打着肩膀鼓励着彼此:我们真是不错的工程师啊!看起来烤箱的工作效果非常理想,所以他们在晚上下班离开前又放进一批喷完漆的零件板,准备让烤箱整宿工作。

读者一定猜到接下来发生了什么!幸运的是——虽然那时候一到午夜时分国王大道就很少有车辆行驶——但那天恰好有一位过路的司机通过大楼窗户发现惠普的厂房里有跳动的火苗,他马上打电话到消防部门,消防人员及时赶到,扑灭了烤箱引起的火苗——从而挽救了惠普的办公室,也挽救了正在成长中的惠普公司。

忠诚待人的一课

20世纪20年代青春年少的休利特和帕卡德对世界充满好奇、喜欢冒险,30年代,他们随从德高望重的导师弗雷德•特曼和查理•利顿,虚心学习、认真听取诺姆•尼利、梅尔维尔•伊斯特姆和拉塞尔•瓦里安的意见和建议。

比尔和戴维从40年代开始真正体会到什么是忠诚。他们已经做到了彼此信任——这在后来发生的世界大战中得到了见证。现在他们要学习的一课是对别人忠诚。忠诚于自己的老板和导师似乎要容易很多,如果他们友好善良、平易近人就更值得信赖。可是要对需要你的人,而不是你需要的人,保持忠诚就是一件非常困难的事情。40年代接近尾声的时候,比尔和戴维开始成为富有财富和威望的重要人物——事实已经证明了他们对朋友的忠诚,现在要考验的是他们对员工——对在公司谋生的员工的忠诚。

比尔和戴维成功经历了这场考验,对员工亲切而又不失老板身份,而且这一点与他们在爱迪生大街的车库创造的奇迹以及惠普之道的经营理念同样具有重要的意义。读了比尔和戴维的故事,人们都会有这样的印象:他们对员工非常忠诚,从来不会忽略任何一位普通的员工。

20世纪40年代,比尔和戴维用各种方式证实了他们的忠诚。

40年代初,ITT 公司获得了一项研究飞机电子控制降落系统的大桩生意,准备把系统中两块组件的设计外包出去:一个是可变频率振荡器,一个是晶体控制的固定频率振荡器。通用无线电公司接手了可变频率振荡器的制作工作,却不愿再接手制作晶体控制的固定频率振荡器,因为通过第一次的经验,这家大公司知道那是一项艰苦卓绝的工作。

然而惠普公司因为没有经验,就天真地接手了晶体控制的固定频率振荡器制作工作。比尔和戴维很快就发现他们面临的麻烦:他们根本没有足够的时间按期完成设计制作。虽然在后来两年多的时间里他们聘请了一些新员工,但比尔和戴维却沮丧地发现,公司现在从事制造的人员多了,却严重缺少设计人员。他们没有认识到比尔的最初设计会在日后给公司带来产品多样化的可能性。

所以,他们马上开始在各处寻找最合适的人选,打算从附近的老牌短波收音机制造商Heintz & Kaufman 公司招募几位顶级工程师,戴维在斯坦福大学高年级就读的时候曾经去那儿寻找打工机会。当时面试戴维的是Heintz & Kaufman 公司的一位年轻工程师诺埃尔•埃尔德雷德。帕卡德后来说:“还好当时那儿没有适合我的工作,否则我可能现在还待在那儿呢!”

戴维当时就记住了埃尔德雷德,所以时隔两年多,当他要去 Heintz & Kaufman 公司招募英才的时候,首先找的就是埃尔德雷德。埃尔德雷德接受了这份工作,同去的还有另一位测试工程师比尔•杜利特尔。埃尔德雷德和杜利特尔对惠普的长期成功作出了重大贡献,他们后来都曾任惠普副总裁。

由于新员工的加入和全体员工加班加点的努力工作,惠普终于为 ITT 制作完成了固定频率振荡器。但是年轻的惠普公司因此付出了沉重的代价:员工筋疲力尽,其他订单延迟交货,更糟糕的是,时间一天天过去,却迟迟不见 ITT 公司的付款,两位创始人发现他们面临着发不出工资的局面,情急之下,戴维•帕卡德打电话给 ITT 公司的哈罗德•布特纳说明了当时的情况,布特纳马上把钱电汇给他们。

比尔和戴维一直铭记布特纳在公司处于紧急情况下的慷慨相助,布特纳作为一家大公司日理万机的 CEO,就连本公司的员工事务都无暇顾及,却非常认真地帮他们解决困难。这也让惠普日后和小型供应商做生意时表现得同样出色,向来顾及对方的情况,保证及时付款。布特纳从 ITT 退休后,戴维马上打电话邀请他加入惠普公司的董事会,布特纳接受了邀请——事实证明那是电子行业的一次重要电话联系,在50年代惠普第一次飞速发展的时代布特纳发挥了重要作用。

比尔和戴维终于走出了困境,这次幸免于难的经历给了他们很大的震动。他们的童年正赶上美国的大萧条时代,因此在经营自己的公司时完全按照量入为出的原则进行。公司的每一点增长都来自营业收入,没有任何借款。但是与 ITT 公司的业务往来让他们认识到稳定通畅的现金流的重要性,如果现金流不顺畅,一个公司有再多的订单也可能面临倒闭。这就要求他们了解长期债务和短期债务的不同,以及各自的利弊所在。

最后,戴维•帕卡德决定在意大利银行①(现在的美国银行)为公司建立信贷额度,意大利银行在圣何塞附近,是加州最大的银行,小公司都去那里建立信贷。他申请了 500 美元贷款——比尔和戴维一致认为 500 美元足以让公司渡过难关。

作为惯例,美国银行派了一位信贷专家到公司核实经营状况及各项设备。帕卡德回忆说:“显然公司的情况没有打动他,因为银行后来提出的条件是我们必须签订应收账款让与合同。”

戴维没有接受美国银行提出的贷款条件,直接驱车来到一家较小的街道银行,帕洛阿尔托国民银行,直接找到银行总裁贾德•克雷里,介绍了自己和公司的情况。事情非常凑巧,克雷里是一个狂热的斯坦福“粉丝”,他清楚地记得当年戴维•帕卡德在橄榄球场上和田径场上的风采。帕卡德向他介绍了他们的新公司以及公司当时的经济状况,表示自己希望得到贷款。需要多少?克雷里直接问。500美元,戴维回答道。克雷里点了点头,立刻同意支付。

信用的力量又一次发挥了作用——由于帕洛阿尔托国民银行对惠普公司的信任,惠普公司长期和该银行保持业务关系——直到银行的法定金融限额无法满足公司日益壮大的资金需求,但惠普还是选择了该银行的代收银行——富国银行。

当初 500 美元的贷款为这两家银行赢得了高达几千万美元的业务。然而信用的力量还不仅这些,当惠普把业务转到富国银行后,精明的银行马上派了一位退休的理财规划师到惠普总部,和戴维一起商讨公司的财务计划。戴维回忆说:“我花了整整一个下午和那位理财规划师在一起谈论公司的财务状况,我记住了他当时提出的忠告。他说更多的公司因为财务状况混乱而走向破产,而很少因资金不足而最终走向破产!后来我目睹的很多事实证明了这条真理。”

这些故事让我们领略了二战前旧金山湾区的一个文化特点:资源共享、经验互通、群策群力。显然,当时湾区的公司之间互为竞争对手,然而——或许是因为电子行业属于新生事物,或许是因为从事技术工作的人为数不多,他们之间互相依赖(似乎大家都在围着弗雷德•特曼和他的实验室转);或许是因为西海岸电子行业的相对独立性——大家彼此之间有一种战友般的情感,而东海岸规模宏大的电子行业却没有这样的一种同行情结——也许是因为湾区就是即将崛起的硅谷吧!

有趣的是,惠普公司的文化,传奇般的“惠普之道”所体现的核心价值观如远古世界中的乌托邦一样完美和谐。比尔和戴维创立了一种开明的企业管理氛围(显然非常成功),他们没有一味地追求企业创新,而是传承了一切优秀的管理智慧。

人们不会因此认为两位创始人就不是经营管理的创新人物——相反,只有他们才有勇气、有胆识在新时代、在一个大型公司中尝试传统的管理方式。但是,人们也从不同侧面认识了他们的成就:他们没有孤注一掷地采用过激的新型管理理念经营自己的公司,而是努力应用一些经过岁月见证的传统理念。作为经理人,他们的伟大成就在于领会了通常被人们当做理所当然的事情所包含的真意,并且努力发挥传统理念的智慧。

因此,是比尔和戴维固守了传统——握手交易、言而有信、认定一生一世的朋友、维护持久的业务关系、关心员工、信赖员工——无论世界怎样变化,他们始终如此!当一些大型公司一步步走向强大、摆脱传统、盛气凌人的时候,他们坚守传统的信念就需要更大的勇气。但是,比尔和戴维坚信自己是正确的,如同古往今来的任何一位成功的企业经理人一样,他们对自己的信念坚定不移。在世界经历了彻头彻尾的变革之后,曾经一度被认为落后的“惠普文化”似乎才是真正具有创新意义的,这让人们开始思考:看来比尔和戴维一向是正确的!

揭秘硅谷的发源地——爱迪逊大街367号的惠普车库编辑本段回目录

在美国,如果一家技术公司不是诞生于一间宿舍,那么它就极有可能始于车库。在车库创业的公司不少,而位于帕罗奥图(Palo Alto) 爱迪逊大街367号的惠普车库地位尤为突出,因为这里被誉为硅谷的发源地。

今天,主页君就带你走进惠普车库,揭开它神秘的面纱。

1938年,大卫·帕卡德在和露西尔·帕卡德结婚并在帕罗奥图爱迪逊大街367号租了一间一层带车库的房子。车库经过简单的整理后变成了惠普工作室,比尔·休利特把工作室旁边的小棚子当做自己的居所。1989年加州命名此地为“硅谷诞生地”,从此惠普车库成为加州的一个历史性地标。

惠普公司的发源地就是这个车库!帕卡德和比尔·休利特是斯坦福大学的校友,他们决定共同发展事业,惠普公司的名字是抛硬币得来的。之所以选择这里,是因为它的多功能性能满足他们的需求,车库当作工作室,一层的房屋当作戴维和他新婚妻子的生活起居室,工棚是当时单身汉休利特的栖居地。他们要给这个不显眼的车库一个生意上全新的开始。(图片来自hpmuseum.org)

最终,他们决定根据比尔·休利特在斯坦福时的研究作为基础设计一个新型振荡器,振荡器设计成功后被命名为“200A”,产品整体设计十分专业,客户以为他们已是行业老手。

他们开发的第一个产品是一台音频振荡器,一种供声学工程师测试使用的电子测试装置。沃特迪斯尼工作室(Walt Disney Studios)是惠普的早期客户之一,它当时从惠普购买了8个这样的震荡器用于为其影片《Fantasia》开发和测试一种新型音响系统。

他们基于一个历史性的标语给自己的产品定价54.40美元,后来他们发现,他们的竞争对手General Radio的一款类似产品要卖到400美元,因此他们决定提价到71.5美元,这样他们能够有更多资金来发展公司。

在车库一角有一部无线电设备,帕卡德自儿童时期起就对无线电有很大兴趣,在重建车库的时候,工作人员在车库里发现了一些电线,可见帕卡德在这个车库里也从事一些小小的个人爱好活动。

那时电灯的的开关和电线都是走明线。尽管磨砂灯泡那时已经十分流行,但人们更习惯那种透明灯泡。仔细看你会发现作为一个地标建筑,这里的很多设备还是做了现代化更新,如灭火预警系统和视频监控系统。

看到壁炉架上的振荡器了吗?几乎每家都有一个!当比尔和戴维发出了他们的第一份广告材料时,有一张图片上的振荡器是放在壁炉架上的。他们并没期望从第一次尝试中获得太多相应,但他们却真的收到了订单。

从这个角度看餐厅,可能感觉空间很大。然而,这个餐厅还有一个壁床,每天晚上他们挪开桌子和椅子把壁床放下。空间相当紧凑。

露西尔·帕卡德的剪报簿里的一些图片:

振荡器在车库里上色,然后在厨房里的烤箱烤干漆。在产品烘烤器的下面,还有一层底盘。比尔和戴维后来用一个坏冰箱改造了一个烤箱,但他们很快了解到,冰箱使用的绝缘材料极易燃,因为有一次意外,几乎烧毁了车库。虽然用持续在厨房用烤箱烤漆,但用这个他们的健康并未受到影响,三人都安享晚年。

今天就参观到这里了,想了解惠普车库更多精彩,请访问:http://go.clickmeter.com/3jda/

参考文献编辑本段回目录

http://tech.sina.com.cn/it/2008-04-28/16272166184.shtml

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