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杰夫·贝佐斯 发表评论(0) 编辑词条

杰夫·贝佐斯(Jeff Bezos),创办了全球最大的网上书店Amazon(亚马逊),并成为经营最成功的电子商务网站之一,引领时代潮流。更可贵的是,随着互联网泡沫破灭,面对“破产”的批评,不畏艰辛,在保持持续增长的情况,步步走向盈利,重新树立起电子商务的信心。

贝佐斯依然是全球电子商务的第一象征。1999年当选《时代》周刊年度人物。

目录

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杰夫·贝佐斯打造网络零售帝国编辑本段回目录

古巴难民的后代
  杰夫·贝佐斯1999年当选《时代》周刊年度人物,1964年1月12日,生于美国新墨西哥州中部大城阿尔布奎克。父亲米盖尔·贝佐斯(Miguel Bezos),是60年代初期古巴来的移民,在埃克森公司任职。母亲在银行工作。[1]
  贝佐斯三岁时,对自己睡在婴儿床中十分恼火。起初他母亲没有想到他想要一张真正的大床。但几天后,母亲看到他拿着一把螺丝起子,要把婴儿床拆掉,好让它看起来更像一张床。这种个性对他今后的成功至关重要。
  这位古巴难民的后代,从小就表现出强烈的干事劲头。祖父是前原子能委员会的一位管理人员。祖父培养了他对科学的热爱,14岁时,他就立志要当一名宇航员或物理学家。他家里的车库都有他所做的工程实验或科学试验,从此堆满了他的工程项目:有真空吸尘器做成的水翼船和雨伞加工出的太阳能灶具。贝佐斯时常在德克萨斯其祖父的农场度过暑假。16岁时,他就能安装风车,使用弧焊机,以及为牛去雄。
  中学时代是在迈阿密的迈阿密蒲葵中学度过,是班长和毕业生代表。到高中,贝佐斯就展示出做企业的才能。他成立“梦想”协会,开办暑期活动,开发学生的创新思维,甚至鼓动他的姐姐、弟弟也来参加。中学后期,贝佐斯对射天镜产生兴趣。但其价格高达20美元,其母亲认为太高。因此他买了价廉的元件,自己安装。此故事被用文字形式记录下来,并在1977年于休斯顿地区正式出版。但此书从未列入亚马逊网上书店。
  进了爱因斯坦晚年曾执教过的普林斯顿大学,他的兴趣转向了计算机,此时正逢计算机产业翻天覆地的变革时期。他说:“我已经陷入计算机不能自拔,正期待着某些革命性的突破。”1986年,获普林斯顿大学电气工程与计算机科学学士学位,以优异成绩毕业,并成为美国大学优秀生联谊会会员。
  爱交际,为人谦卑,极富才智,思路敏捷,走路较快,这就是他的个性。小时候他有过一只名为Ringo的宠物——一只浣熊。今天他又有了一只名为Kamala的狗,它是根据影片《星际旅行》(Star Trek)中的一个人物命名的。他开的是丰田车,曾是个图书管理员,他还在租房子住。其妻子麦凯奇·贝佐斯(MacKenzie Bezos),是一名小说作家。
  1995年7月,在华盛顿社区的车库里,Amazon.com悄悄开张了。以贝佐斯为主角的互联网时代的又一大神话就此诞生……

又一个网络神话
  “成功没有神奇妙方,关键是要抢在别人前面,”杰夫·贝佐斯说,“如果我们现在要比对手超前两年,一年以后,我们希望跟它的距离是2.1年;再过一年,能扩大到2.2年。在电子商务的领域里,对于10年后的情形我们现在只能了解2%。一切还刚刚起步。”
  1998年10月5日,《福布斯》排出全球100大科技富翁,其中前10名最为风光的不是比尔·盖茨(人们对于他的首富地位已习以为常),而是火箭般窜上来的杰夫·贝佐斯。一年前,他看上去还像一名叫花子,现在居然一口气从第25名狂升至第9名,亚马逊俨然已成为电子商务的第一代表。
  大学毕业后,贝佐斯首先进入纽约的一家高新技术开发公司FITEL。1988年,贝佐斯进入华尔街的Bankers Trust Co.,主要从事计算机系统开发,后来该系统管理着2500亿美元的基金。1990年2月,贝佐斯就成为该公司最年轻的副总裁。
  1990年至1994年,贝佐斯与他人一起组建了世界上最先进、最成功的套头基金交易管理公司D.E. Shaw & Co.,并在1992年就成为副总裁。创业之前,贝佐斯负责寻找网络方面的投资机会。第一次上网冲浪时,他偶然进入一个网站,上面说网络用户一年中居然猛增2300%。这个消息一下子点燃了他大脑中的明灯。贝佐斯列出了20多种商品,然后逐项淘汰,精简为书籍和音乐制品,最后他选定了先卖书籍。书籍特别适于在网上展示,而且美国作为出版大国,图书有130万种之多,而音乐制品仅20~30万种;图书发行业市场空间较大,这个行业年销售额为2600亿美元,但拥有1000余家分店的美国最大连锁书店、也是全球第一大书店年销售额,也仅占12%。
  几周后,他就拒绝丰厚的待遇,踏上了创业之路。贝佐斯通知搬家公司说,一旦在科罗拉多州、俄勒冈州或华盛顿州这三处选定地方后即刻通知他们,便匆匆上路西行。他让妻子负责开车,自己则迫不及待地用一台笔记本电脑匆匆起草一份商业计划,又迫不及待地用移动电话联络筹集启动资金。人还没在西雅图安顿好,他就把最有希望上钩的投资商们招集过来。他之所以选定西雅图,是因为这里有现成的技术人才,而且离大型渠道分销商Ingram图书部门的俄勒冈仓库十分接近。
  两口子租了房,家具还未到,他就已聘雇4名助手,在车库里架起电脑,开始编写软件。他将附近书店的咖啡屋当成了会客室,每天在那儿会见出版商和求职者,邀集最有希望“上钩”的投资商们,对他们鼓动如簧之舌。“这是分类购物网站成形的重要时刻,”贝佐斯表示,“多数进入购物网络的客户,过去并没有从线上购物的经验。只要能够,我们要成为他们第一个购买对象,和他们建立深厚的关系是我们的目标。”
  这位待人和蔼友好的年轻人,使你很难把他当作一位十分可靠的电子商务大亨。然而,自从94年初开始构想Amazon.com后,就步步为营,从未有过明显的失败。
  贝佐斯给亚马逊提供的不仅仅是他的远见,还有他的干劲和激情。与众多一开办就进驻高级写字楼的互联网创业公司不同,公司设在一栋破旧的小楼内,占据了三层,这里过去是军人医院。他在楼上楼下四处跑动,所有的电力装置都是他安装的。不管什么时候,只要有类似曲棍球的游戏,他总是第一个脱掉T恤,缠上脑袋,赤膊上阵,高声呐喊。当然,游戏不常有,他得沉迷于工作中,甚至抽不出时间,将自己的家从十分拥挤的小公寓中搬出。
  贝佐斯要求亚马逊全力以赴,公司内始终是一种紧张而忙乱的气氛。唯一能让人放松一下神经的,就是他突然爆发的大笑。他在办公室中一笑起来,无论是楼上楼下,还是大厅里,都能听到笑声的回荡。随着公司股票节节上扬,贝佐斯大笑的频率和音量也随之增高。

盈利是一小步还是一大步
  2000年,贝佐斯在斯坦福大学发表演讲,一位听众向他提问:“您能明确告诉我,作为亚马逊的投资人,我到底真正拥有什么吗?贝佐斯的回答更令人震惊,他说:“亚马逊将成为一家电子商务企业的孵化器,我们的目标是利用更低廉的价格并在较之全球其他企业更短的时间之内帮助成立电子商务公司。”
  但是,到了2001年下半年,贝佐斯再也不说亚马逊是孵化器了,相反,在过去的8个月里,亚马逊一直在忙于与传统的零售商建立联盟,由亚马逊负责经营这些传统超市的电子商务业务。因为,这些伙伴是以现金形式支付佣金,而不象网络企业那样以价格日益下跌的股票滥竽充数。但是,投资者却仍然在质问:我们是否应该相信贝佐斯呢?
  对此,大部分人士的回答是否定的。分析人士指出,从一开始以网上书店的形式出现,贝佐斯就一直在欺骗投资者,他只能给投资者带来希望而不是现实利益。著名《财富》杂志说,投资者憧憬的亚马逊获得丰厚盈利的那种情景,只会出现在贝佐斯的侃侃而谈当中。
  贝佐斯真的只是互联网时代的吹牛大王吗?要回答这个问题,如今贝佐斯只有唯一的方式:拿出实实在在的业绩。
  2002伊始,沉闷的互联网业终于又听到了贝佐斯久违的狂笑。他承认,自己在1994年所做的预期完全是错误的,因为他低估了电子商务的力量。“我们最初的商业计划,预期在2001年实现7000万美元的销售收入,和400万美元的运营利润。”而在2001年,亚马逊的收入预期将达到30亿美元,是最初预期的42倍!
  刚刚过完38岁生日的贝佐斯宣布,在经过长达七年的亏损之后,公司首次实现510万美元的季度净盈利(每股盈利一美分)。而在一年前同期,该公司的亏损高达5.451亿美元(每股亏损1.53美元)。2002年,预期公司在运营现金流会变为正数,并有可能在全年实现自由现金流量。在2001年第四季度结束时,亚马逊还拥有10亿美元的现金和可流通的有价证券。这一消息使华尔街和批评者们大吃一惊,并促使已经被许多投资者无情抛弃的股票暴涨24%。
  在公布业绩仅仅数小时之后,贝佐斯接受媒体采访,说话的语气重新恢复了以前在互联网繁荣期惯有的从容和自信。他声称,亚马逊在零售行业独一无二,具有很高的增长潜力。虽然许多效仿互联网零售企业纷纷倒闭,但贝佐斯仍然坚持认为,他帮助创建的仅仅依靠互联网的业务模式绝不是一个错误。
  “我们一直确信我们的商业模式能获得成功,我们一直拥有大量的支持者。当然,反对我们的人也有很多。同时,我们也意识到,虽然我们对上个季度取得的成绩非常自豪,但我们仍然有许多事需要去做。下一步的目标使我们非常激动,就是2002年全年实现正营业现金流量。我们的第三步目标是实现意义重大的丰富现金流量。”
  “当然,最重要的是,我们都对未来充满了信心。”

亚马逊的下一场战争
  时间到了2002年7月,人们期望中的经济复苏和IT回暖都没有出现。世通因为财务丑闻而宣布破产保护,全球电信业一片哀嚎。而在别人这样的痛楚中,互联网公司却风景独好。一大批上市的互联网公司都开始正式摆脱“赤字”生涯,迈向健康的赢利之路。雅虎、eBay、Amazon、Overtune等主要的互联网公司都公布了超过预期的业绩,而且商业模式方面经受了严厉的置疑后,稳稳立住了脚跟。
  贝佐斯在午餐时接受了《商业周刊》的采访,他说:“现在只是开始,未来的路还很长。”
  “我对亚马逊仍然很有信心。我获得了我梦想中的职业。与人们想象的不同,在我们前面将有更多创新。我们现在可能只造出了DC-3飞机,DC-9的设计图和喷气机引擎还没有问世。我对未来还有很多创新感到很兴奋。现在比我们创业时有趣多了。人们不相信的是,即使两年前的网络业失败也让我感到有趣。要喜欢这种事简直比戒掉毒瘾还难,但是我确实喜欢。我们坚信我们的长期潜力,我们希望把亚马逊发展成一家网络公司,这就是向股东证明公司长期价值的方法。”
  2003年4月11日,根据美国证券交易委员会(SEC)的声明,贝佐斯2002年的工资为81840美元,这一数额在全球CEO工资中算低的,此外,也没有其他经济补偿。据称,今年39岁的他去年以拥有大量股份为由,拒绝了公司为他提供其他经济补偿的提议,三年来贝佐斯的工资均未发生变化,也没有公司的股票期权。2001年,贝佐斯曾兑现了220万股亚马逊的股票期权,价值大约为2720万美元。
  但是作为亚马逊的创始人,贝佐斯如今还拥有大约28%的股份,即1.08亿股,而到2003年4月,公司市场价值大约为100亿美元。也就是说,贝佐斯的身价依然还有近30亿美元。在互联网泡沫之后,这笔财富显得格外结实和突出。
  今天,贝佐斯迷人的微笑显得越来越真实。

贝佐斯故事编辑本段回目录

 1965年,贝索斯出生于美国新墨西哥州,他是一个私生子。1968年,母亲带着3岁的他嫁给了迈克·贝索斯——一个古巴移民。贝索斯跟随母亲进入了这个家庭,并用了继父的姓。贝索斯是幸运的,虽然他不是迈克的亲生儿子,但他们的感情却胜过许多亲生父子。杰夫在家中是长子,他还有一个弟弟和妹妹,一家人其乐融融。

  1986年,这个优秀的年轻人在美国名校普林斯顿大学取得了电子工程学和计算机系双重学士学位,很快就进入纽约一家新成立的高科技公司。两年后,贝索斯跳槽到一家纽约银行家信托公司,管理价值2500亿美元资产的电脑系统。又是一个两年之后,他成为了这家银行家信托公司有史以来最年轻的副总裁,那时他不过25岁。

  但贝索斯并不为自己的成就满足,他还在继续前进。1990年,他看准了对冲基金的前途,便投身到华尔街的热潮之中,为一家知名券商服务,并成功地替公司建立为数庞大、运作巧妙的对冲基金,并在1992年成为该公司最年轻的资深副总裁。在这里,他工作了4年,时间比以往都久了一点。

  90年代初期,是对冲基金最火热的时候。那时候,它是风险极大,回报也极高的金融投机行业,而工作人员的收入也是天文数字,但在大家羡慕贝索斯有先见之明的时候,有高薪的时候,1994年,出乎所有人的意料,贝索斯又辞职了。

  因为他又瞄准了一个更新、更有潜力的行业,那就是信息技术,互联网!当时西雅图的微软已经逐渐长大了,早已厌倦了华尔街金融生涯的贝索斯希望自己像微软一样,在IT行业取得成功,做网络浪尖上的弄潮儿!他说:“将来当我年届八旬回首往事时,我不会因为今天离开华尔街而后悔;但我会因为没有抓住因特网迅猛发展的大好机遇而后悔。”

杰夫·贝佐斯
杰夫·贝佐斯

  离开华尔街之后,贝索斯开车在街上游荡。他在想自己应该做些什么,靠什么来创业呢?一天,他在开车途中,浏览车窗外琳琅满目的店面,无意间一个书店映入眼帘,一个点子浮上了他的脑海:为什么不办一个网上书店,用崭新的方法销售图书和CD光盘呢?在互联网兴起的年代,有贝索斯这样想法的人也许成千上万。但或许去实践的人就少而又少了。

  贝索斯想办一个网上书店,但是最初的启动资金在哪里,虽然自己这些年也有些积蓄,但离创业基金还很遥远,他想到了自己的父母。当时他的父母有30万美元的养老金。当贝索斯向父母说明了他的用意后,父母只商量了一会儿,就把钱交给了儿子,并说道:“我们对互联网不了解,更不知道什么是电子商务,但我们了解、相信你—我们的儿子!”

创造世界上最重视顾客的公司--让沃尔玛刮目相看亚马逊网的杰夫·贝佐斯

亚马逊CEO贝佐斯喜欢笑,很爽朗甚至是很夸张地笑,即使是在回忆起生命中的劫难时也是如此。他创造了人性化的内外管理楷模。他领导的公司创造了商业资产每年平均周转率20次的奇迹,使国际知名公司沃尔玛也望之兴叹,他指出"人有时不能太现实,否则就会适得其反。"不断在管理和市场运作上出奇招,才使公司节节扩张。在2004年《福布斯》杂志全球富豪排行榜上显示,他的个人净资产51亿美元,排行第83位。1999年被《时代》杂志选为风云人物的贝佐斯(JeffBezos),今年才36岁,他所创办的亚马逊网站,却已经成为电子商务的典范。6年前,当贝佐斯在华尔街担任基金经理人时,有一天无意中读到一个数据,那就是网际网路网页浏览人数,每年增长了23%。对很多人来说,这个数字不是什么;对贝佐斯来说,它代表了一个美好的企业远景。他立刻采取行动,辞去华尔街的工作,带着太太,一路从美国东岸开车到西岸,开创他的新事业。

人生坐标编辑本段回目录

杰夫·贝佐斯
杰夫·贝佐斯
贝佐斯的祖父是美国得克萨斯州西南偏远山区的农民。青少年时代,几乎每年夏天,贝佐斯都要到他祖父的农场去干活。他养过牛,开过拖拉机,铺过管道。艰苦的劳作并没有使他厌恶这片山区,2003年3月6日,39岁的贝佐斯带着一位助手,包了架直升机,想在这里物色一块地方作为自己的农场。

驾驶直升机的是当地一名有传奇色彩的飞行员。飞机起飞后,在一座海拔2000多米的山峰上空掠过。然而,由于当天风太大,没多久直升机就失去了控制。在紧急着陆过程中,直升机的主旋翼刮着一棵雪松,机身裂开,直升机翻在一条小河的浅水处。贝佐斯等人用手机求救,美国边界巡逻队派一个救援小组把他们救了回去。贝佐斯头上受伤,被送进医院。

一年多后,贝佐斯头发稀少的脑门上已看不出明显的伤痕。在回忆起这段经历时,他大笑着说:"人们常说,生命转眼即逝。这个事故发生得慢一些,所以我们能有几秒钟时间来思考。我得说,在那几秒钟内,没有什么特别深刻的东西闪过我的脑海。我想的就是,死得太冤了!"接着他不停地大笑起来:"我从中得到一个非常战术性的教训。那就是:尽量不要坐直升机!它们不像普通飞机那样可靠。"说完,他又歇斯底里般地大笑起来,好像与死神擦肩而过对他来说非常有趣似的。

贝佐斯认为自己是个非常乐观的人,但乐观不意味着盲目或不切实际。或许,也正是因为这样一种性格,他一手创建的亚马逊公司才得以从网络劫难中幸存下来。而且在Ebay雅虎Google等幸存的网络大公司中,贝佐斯是目前惟一仍担任CEO的创始人。

亚马逊成立初期,贝佐斯就有一个想法:"创造世界上最重视顾客的公司。"开始时,他的想法是,亚马逊只进行基本的采购交易,将其他所有事务如送货等全部外包给其他公司。其好处在于可以大幅消减成本。但是不久以后贝佐斯就意识到,如果他想让顾客在亚马逊网站上购物时能感受一种绝妙的体验,其他环节就不能忽视。于是他决定推翻以前的设想,自建仓库。

亚马逊投入巨资,建了6座用机器人分拣的现代化仓库。"赌注",这是当时许多人对贝佐斯的评价。更加深人们怀疑的是,仓库投入运行初期效率并不高。贝佐斯坚持认为,这不是一个有缺陷的决策,而只是有缺陷的执行,二者之间是有很大区别的。所以,只要加以改进就能解决问题。

随着时间的推移,亚马逊的仓库运作效率越来越高,产生的积极影响也越来越显著。目前,亚马逊平均每年的存货周转率超过20次,而美国大多数零售商平均每年的存货周转率不到15次,其中好事多仓储连锁公司为11次,沃尔玛为7次。

贝佐斯指出,人有时不能太现实,否则就会适得其反。他说:"有时候,我们在对一些事情进行评估时发现,短期内它们会影响销售收入,但我们还是决定去做,因为我们认为短期并不能很好地预测出长期。"

亚马逊的经理发现,该公司大客户收藏的东西尤其是光盘,量非常大,所以偶尔客户们会订购一些他们在几年前已经买过的东西。于是亚马逊决定,当这种事可能发生时,就给客户提个醒。在短期内,这种做法的确会对销量有所影响,但贝佐斯表示,只要能让客户满意,销量最终也会得到提高。他说:"你必须相信自己的判断力。遇到这种情况时,我们会说'还是想简单点吧。我们知道这有利于客户。那我们就做吧'。"

2003年10月,亚马逊推出了书内搜索功能,使人们能够在12万本书的3500万页内容中搜索任何词句,并免费阅读关键词所在的附近几页内容,然后再决定是否购买。这是一项非常艰巨而且耗费很高的工作,因为必须将每一页的内容都扫描成文本并编成索引,存在数据库中。据贝佐斯说,这个数据库有20千兆字节,是当时世界上最大的数据库。其效果也很明显,在推出后几个星期内,入库图书的销量比其他图书的销量高9%。

另一方面,贝佐斯又很实际。他认为,口碑比任何电视广告都好。亚马逊曾进行过一项试验,目的是评估做电视广告是否划算。它选择了两个目标市场:美国俄勒冈州西北部的波特兰市和明尼苏达州东南部的明尼阿波利斯市,在这两个城市做了16个月的电视广告。这是一个不同寻常的举措,因为其他公司极少做这样的试验,而且即使做也很少超过3个月的。

尽管广告的确使亚马逊在这两个城市的销量有所上升,但贝佐斯认为这还不足以弥补成本,于是他决定把钱花在降低价格和免费送货上。贝佐斯坦白地说:"我们太过于执著了。这是一次长时间的、昂贵的试验。"亚马逊的政策是,顾客的购买金额超过25美元时,亚马逊就免费送货。这是它进行整整一年的试验后才推出的。开始时,免费送货条件是购买金额超过99美元,后来降到超过49美元就免费送。

在降价和免费送货问题上,亚马逊也遇到困难。虽然这些措施能够吸引更多顾客,提高顾客满意度,但从长远来看,其成本却非常高。贝佐斯是这样看待这个问题的。他说:"一道算术题可能有15种不同解法,每个解法都告诉你不能降价,因为你可能要赚得少一点。"说着,他又忍不住大笑起来:"在一个季度如此,一年如此,但10年之内情况可能就不一样了。"

也正是基于这样的想法,贝佐斯决定让第三方在亚马逊的产品细目网页上销售商品,与亚马逊竞争。这些所谓的第三方包括其他公司,甚至亚马逊自己的顾客。他们销售的商品有时不仅和亚马逊一样,而且有可能比亚马逊的价格更低。这个决定在亚马逊内部争议很大。但贝佐斯力主,应该给予顾客更多的选择。

华尔街不喜欢贝佐斯的长线做法。今年4月22日,亚马逊公布首季业绩,净利润达到了1.11亿美元,但第二天,亚马逊的股价却不升反跌,原因是分析师们认为贝佐斯进行的打折活动会降低亚马逊的利润率。不过,8月17日公布的一项电子商务网站调查却表明,在顾客满意度方面,亚马逊高居榜首。

长大了的亚马逊编辑本段回目录

杰夫·贝佐斯
杰夫·贝佐斯
在尊崇、仰慕怀疑中,贝佐斯也由而立步入了不惑之年。这位平日爱穿蓝色牛仔裤和浅蓝色衬衫的CEO看起来和以前没多大变化:还是那样瘦瘦的,头上还是光光的。但是,他的笑声似乎比以前更大了,好像有意无意地放大似的。

当初和他一起打天下的员工已经不再像以前那么年轻了。公司咖啡厅旁边那间大屋子原来是给员工们玩电子游戏用的,现在被用来存放旧电脑。到了公司规定的"带孩子上班日",办公室里到处都是孩子。贝佐斯自己也有两个儿子,一个4岁,一个2岁。

亚马逊的总部大楼也告别了创业初期的寒酸。在西雅图,人们一眼就能看见那幢耸立在山上的豪华的总部大楼。站在楼上眺望,远处华盛顿湖令人赏心悦目的碧蓝色、普吉特湾尽收眼底。

贝佐斯就住在梅迪纳湖畔。他附近是比尔·盖茨耗资1亿美元建造的豪宅。贝佐斯还花了770万美元买下纽约曼哈顿中央公园地标式建筑中的3套连体公寓。身价超过50亿美元的贝佐斯不再像以往那样着力标榜他的节俭了。亚马逊上市后,尽管贝佐斯纸上财富超过5亿美元,但他还是向人们展示他的俭朴:他住在一套窄小的公寓里,开的车是一辆本田。

但是,亚马逊仍然保留着某些节俭的做法。贝佐斯现在还用着当初那张简朴的办公桌。贝佐斯解释说,应该把钱用在刀刃上。他还说,在这些楼上,打开窗户就能够呼吸到新鲜空气,看到灿烂的阳光,这比在办公室里摆放桃花新木书柜还重要。

贝佐斯也试图保持公司创业时的活力。现在,亚马逊的电梯里仍然挂着白色书写板,供人们涂鸦。在创业初期,许多员工是刚走出校门的年轻人。他们非常活跃,经常在墙上到处乱写。为了解决这个问题,公司特地放置一些白色书写板。

反对加强沟通编辑本段回目录

杰夫·贝佐斯
杰夫·贝佐斯
随着公司不断变大,关于如何管理的争论也开始出现。一次,有人提出公司各组之间应该加强沟通,贝佐斯听后站起来说:"不!沟通是很糟糕的!"经理们听到这话大吃一惊。贝佐斯坚持原来那种分权的、松散的管理方式,目的是使各个小组能够独立创新,并对他们的想法进行试验。

贝佐斯最有名的是"两个比萨饼小组"的说法。他表示,如果一个小组2个比萨饼都不够吃,这就表明这个小组太大了。亚马逊把各个特别工作小组的人数限定在5至7人之间,具体人数由各组自行决定。贝佐斯强调,当小组规模变大时,就要花更多时间来协调。

亚马逊的众多创新正是由这些比萨小组创造的。最经典、最有特色的是"金盒子"--设置在亚马逊主页上端的一个动画金色钱箱。点击"打开"后,盒子就会显示出各种特殊的出价,能持续一个小时之久。

贝佐斯无疑很清醒。尽管亚马逊幸存下来,并幸运地实现了年度盈利,但在去年之前,它还没有实现过连续两个季度盈利。然而,这无碍于他的乐观。他喜欢笑,他能笑对劫难,同样也能笑对挑战

杰夫·贝佐斯如何统治零售空间编辑本段回目录

   简而言之:要让顾客高兴,不要让华尔街太紧张。搞创新?算了吧!

    作者:Josh Quittner

    直升机失去了控制,亚马逊公司(Amazon)创始人、网络经济时代的亿万富翁杰夫·贝佐斯(Jeff Bezos)确信自己即将丧命。他被卡在前排客座动弹不得,而飞行员正手忙脚乱地试图驾驶这架樱桃红的直升机穿过树丛。

空中悬挂的球 与大部分网络经济时代的同行不同,贝佐斯(他有一个关于太空业务的构想)创立了一个切切实实赚钱的公司(摄影:Gregg Segal

    贝佐斯乘坐的这架直升机飞行在得克萨斯州西部荒野的上空,为他长久以来一心想要创立的太空旅游公司蓝色起源(Blue Origin)勘察地址。直升机将他们带到一个偏远地区,后来官方报告中形容它是“靠近一条溪流的山岭地带”。贝佐斯和两名职员匆匆看了一眼地形后又跳上直升机,随后飞行员打算起飞。这时候,糟糕的情况出现了。

    “舱内坐得很满,直升机还加足了油,因此很沉。”贝佐斯在首次公开谈论 2003 年飞机失事时回忆道。“直升机起飞的方式是先升起几英尺,然后转子发生倾斜使它获得向前的动能进而产生抬升力。”但这一切没有发生。

    实际情况是,当直升机擦地面前行时,尾桁撞到了一棵树,导致整个飞机疯狂打转,左摇右摆。“最后,其中一个起落架陷入一个土堆中,然后直升机翻转过去落在了一条小溪中,”贝佐斯说。当时,他眼前有没有闪过自己一生的回放镜头?他有没有想到所有他还来不及完成的事情?没有。“我想的是,‘这种死法真够闷的 ’”接下来和往常一样,他发出了招牌式的大笑。

    和直升机的这次亲密接触,恰如其分地喻示了杰夫·贝佐斯似有神灵保护的人生和他的亚马逊公司(有关他的太空计划,请见附图)。他和他的公司是网络经济中最早涌现的佼佼者,亚马逊公司股价在 1998 年底拆股(一股拆为三股)前曾达到 361 美元的高点。随股价的大幅飙升,亚马逊公司及其创始人的故事也由此成为热门话题。1994 年的一天,普林斯顿大学毕业的金融分析师贝佐斯坐在曼哈顿对冲基金 D.E. Shaw 集团的办公桌前,突然注意到了一个惊人的数字:互联网用户数量的年增长率竟高达 2,300%。随后,在一次和新婚妻子穿越全国的旅行途中,他构思了一个建立在线售书公司的商业计划。从家人和朋友那里筹得投资后,1995 年他在西雅图创立了自己的公司,从一家书店发展成了世界最大的在线零售商。贝佐斯本人也名声大噪,迅速成为新一代网络显贵的楷模,并且实至名归地成为《时代》杂志(Time)在 20 世纪评出的最后一位“年度人物”。(我当然知道啦:那篇文章就是我写的。)

    接下来,网络泡沫破灭了。按传统观点,亚马逊公司和贝佐斯都应将成为过眼云烟─Amazon.toast(toast 的意思是“死定了”─译注)和 Amazon.bomb(bomb 为“惨败”的意思─译注)这两个词当时广为流传。那些自以为聪明的人声称,亚马逊公司再也不可能盈利,而且等沃尔玛(Wal-Mart)和 Target 这类大公司最终建起信誉良好的网站后,他们将把这颗新星打得一败涂地。“可是你猜结果怎样?” 从亚马逊一上市就一直在跟踪其股票走势的花旗集团(Citigroup)互联网分析师马克·马汉尼(Mark Mahaney)说。那些大型零售商的网站建立、运行、调试改进了很长时间之后,“亚马逊的在线零售市场份额竟然只升不降”。亚马逊目前在总值 1,360 亿美元的美国在线零售市场占到了 6% 的份额─2006 年时为 5.1%。与此同时,它的自由现金流增幅更是达到了惊人的 140%。“这太神奇了,” 马汉尼说。

    几乎每项指标─市场份额、营业收入、利润、股价、顾客满意度及国际影响力─都显示出亚马逊公司正处于蓬勃发展的状态。凭借 148 亿美元的营业收入,它排在《财富》美国 500 强的第 171 位(比上一年上升了 66 位)。2007 年,如果以股东回报率来衡量,它以 134.8% 排名第五,出人意料地比苹果公司(Apple)高两位。(如果以十年的回报率来看,苹果公司以 51% 排在第一位;但亚马逊也以 34%名列第八。)在公司整个发展过程中,贝佐斯也发了大财。一家杂志将其列为世界第 110 号富豪,据估计身价达到 82 亿美元。与许多其他网络经济时代的显贵不同的是,他并没有挣了钱就跑─他的大部分财富跟公司的股票拴在了一起。他持有公司四分之一的已发行股份。

    那么,他是如何将亚马逊转变为一家实业型公司的呢?人们会很自然地认为杰夫·贝佐斯是位杰出的创新家。然而,实际情况并非如此。他能跻身《财富》500 强行列,跟创新其实没多大关系,而是得益于脚踏实地的风格。不说别的,亚马逊公司至少证明了一家尖端科技的互联网公司能够通过缓慢的发展逐步取得成功。它成功的秘诀是采取了循序渐进的方式─并能迅速从错误中吸取教训。

    就凭借这一点,贝佐斯创建了一家空前成功的大型零售公司。但他对亚马逊公司的设想远不止于此。目前,他正努力把公司发展成最大的数字媒体网络销售商─提供图书、音乐和电影下载─并注重提供良好的基础服务,同时能加强自身业务。他并不只是想成为网上的沃尔玛;他还想成为自己所在领域的爱迪生联合电气公司(Con Edison)。

    然而,昂贵的货物并不是多大的麻烦。贝佐斯说:“麻烦的反而是像家用扫帚这样的东西,购价便宜,而运费很贵。”谁会愿意买一个 8 美元的爆米花机,还得花 8 美元的运费?亚马逊公司在过去几年内取得的成功,就在于解决了如何使这类低价商品的销售也有利可图。

    事实上,他成功解决了很多问题。如今,他担任领导职务已经感觉自然多了。44 岁的贝佐斯不算太显老─比我第一次见到他的时候稍胖了一些,剩下不多的头发开始变得灰白。他现在已经有了四个孩子,比他当选年度人物的时候多了三个,其中一个女孩是最近从中国领养的。不过他的心态却丝毫未变:一贯的积极乐观。当我试图诱使他随便聊聊(在音乐下载方面)目前主要的竞争对手苹果公司时,他拒绝了。他甚至都不愿意说出“苹果”这个词。他坚称,你的竞争对手是谁,他们现在在做什么,这些跟你经营业务的基本原则没多大关系:“不管你把哪些公司视作你的竞争对手,那都是瞬息万变的。你永远都需要调整战略!”

    尽管在过去 13 年中亚马逊公司经历了盛衰沉浮,但贝佐斯的战略从未改变过。他说,顾客需要三样东西:最佳的产品、最低的价格和最便宜快捷的送货服务。他解释道,在亚马逊公司,所有的决策都源于这些基本原则。“这些在将来十年内都不会改变的东西是至关重要的─这样你才能制定一份持久的计划,并满足顾客的重要需求,”他补充道。“很难想象在十年之后,顾客会说:‘我喜欢亚马逊,但我希望你们涨价。’”

    他大笑起来。会议室的所有人都被他吓了一跳。他继续说道:“我们的秘诀是在任何情况下公司的定位都非常稳定,这样我们就可以致力于更基础的工作了。”换句话说,要给自己留下一个很好的后路。亚马逊公司关于建立额外仓储容量的决策,就能很好地说明这一理论。20 世纪 90 年代后期,一些高管主张公司建造四个自动化运作的巨大仓库,这样正好能满足预估的需求,这样的仓库每个耗资 6,000 万美元。但贝佐斯决定建造五个。“从财务的角度看,我们应该建造四个而不是五个,”他说,同时指出,1999 年公司建造这些仓储中心时,“公司的销售额只有 10 亿美元,在物流订单执行中心上花 3 亿美元,是笔巨大的投资。”

    然而,他将公司定位在追求“更基础的东西上”─这就是,让亚马逊公司的顾客高兴。你是否还记得,在进入千禧年时,节假日过后,到处是由于某个不靠谱的玩具网站应付不了假日的繁忙业务,结果小蒂米(Timmy)和洁妮(Janie)没能在圣诞节拿到礼物这样的报道?可这个时候,亚马逊公司脱颖而出,像 1-800-FLOWERS 公司的玫瑰花那样散发出清香。“许多公司都出了差错,而我们没有,”贝佐斯说。“我们有应对需求爆棚的保险措施”─第五个物流订单执行中心。

   当然,贝佐斯也会做出一些大胆的决定,比如实施 Amazon Prime。这是公司的一个快递项目。(你只要一年支付 79 美元,不管你订购的商品价格多少,都可免费享受 48 小时送货到家服务。)起初,这一计划很让人害怕。他解释道,这是因为“你可以从吃自助餐的经历中了解到,大胃王总是会最先出现”。但经过一段时间后,人们开始理解这个项目,因为事实证明,参加 Prime 计划的顾客会比平常买得多。事实上,它的运作非常成功,公司在去年已将计划的实施范围扩大到英国、德国和日本。

    “许多与顾客有关的决策都是类似的,”贝佐斯说。“如果你用数学方法计算,你算不清楚情况到底会怎么样。”这种经营方式奏效了。在亚马逊网站购物的人数每年都在增加。根据密歇根大学(University of Michigan)的顾客满意度指数,其顾客忠诚度也达到了空前的记录。在这方面,亚马逊把沃尔玛远远甩在了后面,也胜过广受欢迎的零售商好市多公司(Costco)和 Target 公司。它甚至打败了苹果公司。事实上,它唯一未能打败的公司是亨氏(Heinz)。亨氏的番茄酱产品没发生过纠纷。

    那么,亚马逊公司犯过哪些错误呢?他希望重新来过的事情是什么?“你这问题真让我痛苦 ”他说道,又发出了招牌式的大笑。“我们在 1999 年间冒头的那些新兴电子商务公司身上的投资都破产了。Pets.com,living.com,还有 kozmo.com。我们投资了好多家知名度高的公司,但最终都失败了。唯一值得高兴的是我们曾经拥有过很多公司。投资的失败并没有影响到公司自身的业务,但这是资金的一种浪费。”

    他本来还可以提一提公司犯的其他一些错误,不过他并没有提。例如,亚马逊公司在 2004 年开始开发的一个搜索引擎 A9 计划,用来与谷歌公司(Google)竞争。但它并没有成功,最终基本上沦为亚马逊公司的一项基础设施。去年,它推出电子书阅读器 Kindle 时,获得的评论褒贬不一,尽管现在就判定它的失败还为时过早─推出的产品数量不多,因此很快就销售一空。(在此不一一赘述了。了解更多有关 Kindle 的信息,请见附文。)尽管这个装置确实构思巧妙,时刻能与高速的数据网络保持连接,但其设计与索尼公司(Sony)的电子书阅读器颇为相似,而后者早已惨遭失败。

    贝佐斯在目前正在进行的一个项目上也许运气会好些,那就是音乐下载。音乐和图书销售一样,都是 Amazon.com 网站业务的一部分─其光盘的销售量超过了任何一家在线零售商。去年,亚马逊成了第一个销售已解锁数码音乐的网站─这与 iTunes 有所不同,你可以无限复制你购买的音乐─销售的音乐主要来自四大唱片公司。

    那么,它的经营情况如何?目前,它仍是一项规模较小的业务。亚马逊公司负责数码媒体的副总裁比尔·卡尔(Bill Carr)肯定会说,MP3 下载业务“进行得非常非常好”。我采访过的音乐行业业内人士表示,他们对看到的情况很满意,包括销售量和亚马逊公司销售数码音乐的方式,而后者更重要。我认识一家大型唱片公司的一位高管(他不愿意透露姓名),他说自己对目前的一种趋势感到尤其兴奋:苹果公司的 iTunes 商店售出的唱片中,三分之二是单曲,三分之一是专辑。而在亚马逊网站上,售出的唱片中三分之二是专辑,而三分之一是单曲。“这非常奇妙,”这位负责唱片的高管说。“我们从专辑中获得的利润比一次只卖一首单曲要高得多。”

    我的朋友说,他所在的唱片公司与亚马逊的合作经历,让他对整个音乐行业的发展前途有了不小的宽慰:“一旦我们了解并认识到在线销售专辑都值 5 美元,那么音乐行业就得救了。”


插图:TOMMY MCCALL

    目前,亚马逊公司最大的业务是零售。不过,它也开始从事第三方零售商业务,这项业务能获得相当的利润,零售商从夫妻店到像 Target 这类的大公司,规模不等。该业务的销售额占亚马逊公司总销售额的三分之一。公司从第三方零售商的销售额中分得一杯羹,另外它为零售商提供完成订单的服务也收取一定费用。就是说,商家付费给亚马逊公司进行货物的存储,然后直接从亚马逊公司的仓库运送货物。

    除了单纯从零售业务的销售量对亚马逊公司表示肯定外,分析师们也非常欣赏它在市场分布上的多样性:据花旗集团的分析师马汉尼称,亚马逊公司 50% 的收入来自国际市场的销售,德国、英国和日本各占 10%。一年前,亚马逊公司才在国际范围内大规模实施第三方零售商项目,因此他认为亚马逊又新辟了一个能进一步扩张的领域。

    显然,亚马逊公司的零售业务开展得非常顺利。不过这并不表明它已重新成为华尔街眼中不可能犯错的公司,华尔街还在警惕地观察它。为什么?四个字:营业毛利。2007 年,亚马逊的营业毛利为 4.4%;而与之形成对比的是,沃尔玛达到了 5.9%(沃尔玛的财务年度结束日期为 1 月 31 日)。马汉尼指出,如果你画出亚马逊公司在过去十年内的股价图表,可以看出它的毛利变化与之一致。据他分析,从 2004 年到 2006 年,由于公司在研发上加大投资以改进用户界面,结果导致毛利下降─股价也同时下跌。而在 2007 年,当毛利增长时,股价也实现了攀升。对贝佐斯眼于长期发展的设想来说,这种分析似乎并不公平,不过马汉尼说,“这些又能说明什么呢?一直以来,亚马逊公司的收入增长都十分稳定,两者之间唯一产生真正分歧的是关于毛利的流向,因为公司更看重持续性的收入增长。”

    当然,确保获得高额利润的一个好方法,就是销售运费极低的商品─如音乐下载。如果这些业务真正开展起来,那么这个收入来源将与目前的状况大不相同。亚马逊公司还在开拓另一个可能有利可图的领域:亚马逊网络服务(Amazon Web Services)。简单地说,它试图为你公司的信息技术需求提供一站式服务:处理能力、数据库和存储。你可以把它看作一家服务于企业的数字公用事业公司。企业不需要再为它们的后台管理系统花大价钱购买硬件及安装一大堆乱七八糟的软件。亚马逊公司行动非常积极,已经与几家大客户签了合约,包括纳斯达克(Nasdaq)、SanDisk 及《纽约时报》(New York Times)。贝佐斯称,大约有 30 万开发商已经在使用亚马逊网络服务。

    不过,你别指望亚马逊网络服务的收入在短期内迅速攀升。马汉尼表示,到目前为止,这个新业务部门还未为亚马逊公司的盈利做出什么贡献。要让顾客信任这项服务,还有待时日。它也有可能会遭到失败:4 月 8 日,谷歌公司推出了一项与之竞争的服务,名为 AppEngine─它为需求量较小的用户提供免费服务。

    要做个脚踏实地的人并不容易。搞创新的人层出不穷,他们都想跟你抢饭碗。不过,不管是谷歌、苹果,或是什么别的竞争对手,都不可能让亚马逊掉转船头。杰夫·贝佐斯对他所做的一切意志坚定,并将一步一个脚印去做,直至到达目的地。

  我和我的 Kindle

    作者:Nora Ephron

    当我第一次读到关于 Kindle 产品的介绍时,心头涌起的巨大狂喜无法用语言来描述。我可以告诉你确切的日期:2007 年 11 月 19 日。杰夫·贝佐斯本人刚刚宣布推出 Kindle。我是在网上了解到这个产品的,当时它顿时点燃了我对这样一个科技产品的渴望之情,当然这也立刻反映出我对科技专业知识的一无所知。多美妙的东西啊:你可以说它是个新产品,也可以说它是个旧玩意儿。它既像是对书籍的一种祭奠,却无意要让这些图书消亡。我读完介绍的几秒钟内就登录亚马逊网站,点击购买了一个 Kindle。我兴奋过了头,甚至考虑起购买亚马逊公司的股票。几分钟后,我的过度激动促使我又订购了两个,给我的儿子一人一个。孩子们,今年不再是袜子了,不再是我喜欢而你们不喜欢的衬衫,也不是我忘记已买过给你们的图书。我买了 Kindle。一件很棒的礼物,而且更重要的是,这件礼物能一直提供服务,因为我可以用亚马逊礼券到网站上进行下载来补充内容。

    就在此时(让我说得更清楚一些,那是我读完产品介绍不超过五分钟的时间内),我突然想起我已经有了一个类似的装置,那就是索尼阅读器(Sony Reader),而且我还没用过,一次都没有。不过那又怎么样?Kindle 显然胜过索尼阅读器,因为它能下载《纽约时报》,而且它是无线的。

    几天来,我都在向朋友自豪地炫耀我拥有了新产品 Kindle,兴奋的情绪持续了一周后,我突然意识到自己其实还没真正拥有它。我订购的 Kindle 一个也没收到。我订购时要求的是两天内送货。它们在哪儿?我上亚马逊网站查看了“跟踪购买情况”(Track My Purchases)一栏,发现亚马逊的 Kindle 没货了,并且查不到我的商品到底什么时候能到。这怎么可能?在没有内部消息的情况下,我下订单够早的了。他们是在为特惠顾客保留存货?只有大人物才能买到?他们在故意控制货品数量,以增加它的吸引力?我不知道,不过这没关系。我可以等。在圣诞节前,Kindle 应该还来得及补充到货。肯定会的。我的意思是,推出一个像 Kindle 这样全新的产品,而人们却买不到,也没法送人,那有什么意义?为了安全起见,我决定不买亚马逊公司的股票了。

    好了,长话短说,你猜怎么样?几个星期过去了,仍然没有 Kindle 的踪影。所以我取消了 Kindle 的订单。我的孩子们只能拿到他们不喜欢的袜子和衬衫,以及我已经给他们买过的图书。同时,我对 Kindle 的渴望也消失殆尽。出于好奇,我今天上亚马逊网站查看了一下 Kindle 是否到货了。没有。而且亚马逊公司也没有对什么时候能到货做出说明。

    那么再见了,Kindle。我与这件宝贝失之交臂。

    拉·伊弗龙(Nora Ephron)是一位编剧家、导演兼作家。她的畅销散文集《我可怜的脖子》(I Feel Bad About My Neck)刚刚出版了平装本。

    杰夫的太空梦

    贝佐斯怎么会想到将太空旅游业务加入亚马逊公司发展计划中的?简单来说,它并不是后来才出现的。贝佐斯自称是个太空迷,早就对探索未知空间心驰神往。但他一直都拒绝谈论这个话题。在蓝色起源的公司网站上,他对公司目标显然过于轻描淡写了:“我们将通过耐心和逐步的努力,降低太空飞行的成本,让更多的人能负担得起这项活动,这样人类才能更好地继续探索太阳系。”

    目前,蓝色起源公司已经发射了戈达德号(Goddard),这艘“试验飞船”看起来像是一架巨型火箭的鼻锥体。2006 年 11 月 13 日凌晨,它升空 285 英尺,然后安全返回地面。该公司总部位于得克萨斯州的肯特市─离贝佐斯和他的直升机失事地点不远。公司何时能对太空旅游者敞开大门?“实现这一目标需要很长的时间,我们正在有条不紊地进行中。”贝佐斯在他的网站上这么写道。─Josh Quittner

贝佐斯曾投资谷歌25万美元 如今市值16亿编辑本段回目录

北京时间10月6日下午消息,据国外媒体今日报道,虽然在数字图书和解协议的问题上,亚马逊与谷歌存在很大分歧,但亚马逊创始人兼CEO杰夫·贝佐斯(Jeff Bezos)却是谷歌早期的投资者之一。


亚马逊创始人兼CEO杰夫·贝佐斯(Jeff Bezos)

  《纽约客》杂志撰稿人肯·奥莱塔(Ken Auletta)在其新书《Googled:一如我们所知的世界末日》(Googled: The End Of The World As We Know It)中透露,贝佐斯的确在1998年以每股0.04美元的价格向谷歌投资了25万美元。此前曾有报道称,贝佐斯的投资总额为10万美元,单价为0.06美元。

  奥莱塔表示,其他三名早期投资者也都向谷歌投资了25万美元,这三人包括:斯坦福大学计算机科学教授大卫·切瑞顿(David Cheriton)、企业家拉姆·施雷姆(K. Ram Shriram)以及Sun联合创始人安迪·贝托西姆(Andy Bechtolsheim)。此后不久,又有一些天使投资人为谷歌提供了资金。后来,Kleiner Perkins和红杉资本两家风险投资公司于1999年中向谷歌投资2500万美元。

  众所周知,当谷歌2004年IPO(首次公开招股)时,贝佐斯持有约300万股谷歌股票,奥莱塔则表示,精确数字为330万股,而且他还在书中透露了贝佐斯与谷歌两名联合创始人拉里·佩奇(Larry Page)和赛吉·布林(Sergey Brin)在现任谷歌高管苏珊·沃西基(Susan Wojcicki)家的车库里会谈的详细信息。

  施雷姆曾于1998年将自己创办的购物比较网站Junglee卖给亚马逊。而奥莱塔则在书中写道,正是施雷姆将贝佐斯介绍给谷歌两名创始人的。贝佐斯在接受奥莱塔专访时说道:“我只是爱上了拉里和赛吉。”倘若贝佐斯一直持有这部分股票,相信他会更爱他们。因为这些股票如今的市值已经高达16亿美元。

  但亚马逊发言人拒绝透露贝佐斯是否仍然持有谷歌股票,并指出,这只是贝佐斯的个人投资。

  除此之外,贝佐斯还是时下风头正劲的微型博客创业公司Twitter的早期投资者之一。

亚马逊CEO贝佐斯:如何在浴缸里用Kindle编辑本段回目录

亚马逊CEO杰夫·贝佐斯(Jeff Bezos)
亚马逊CEO杰夫·贝佐斯(Jeff Bezos)

  导读:《纽约时报》网络版近日刊发了对亚马逊CEO杰夫·贝佐斯(Jeff Bezos)的专访。贝佐斯表示,美国最大连锁书店Barnes & Noble的Nook电子书借阅功能只是个噱头,因为用户只能借给一个人,而且每本书只能借一次。

  以下为采访概要:

  问:两年前推出的Kindle电子书阅读器已经成为你们公司最畅销的产品,并且取得了巨大的成功。但是还有几款电子书阅读器都将在圣诞节期间上市,比如Barnes & Noble的Nook,你对此有何看法。

  贝佐斯:我们有这样一个传统,那就是不对其他公司发表评论,我会坚持这个传统。

  问:Barnes & Noble在其网站上声称,Nook较Kindle有几项优势,例如,用户可以将Nook电子书可以借给朋友,可以将文本转发给其他用户。

  贝佐斯:现在这项功能的限制还很大。用户只能将电子书借给一个朋友,而且只能借一次,无法借给两个朋友,也无法借两次。所以一旦用户把某本电子书借给了一个朋友,就不能再往外借了。

  问:只能选择一个人?你的意思是说就像《苏菲的抉择》(Sophie’s Choice,注:一部反映犹太人在二战中遭遇的影片。片中女主人公面临一个抉择:纳粹要把她的一个孩子送去集中营,而她需要在一儿一女中挑一个送去)

  贝佐斯:的确如此,这个比喻很贴切。

  问:如果Kindle用户想要躺在浴缸里读书,你有何办法?

  贝佐斯:我会告诉你我是怎么做的。找一个1加仑(约合3.785升)的密封塑料袋,然后把Kindle放进去密封好,效果很不错。这比印刷的书籍好很多,因为如果把印刷的书放到密封塑料袋里,你就没法翻书了。但是有了Kindle,只要按下按钮即可实现翻书。

  问:万一Kindle掉到浴缸里怎么办?

  贝佐斯:如果你已经用1加仑的密封塑料袋密封好了的话,为什么不试试看,然后把答案告诉我。

  问:在亚马逊所卖出的所有书籍中,电子书占了多大比重?

  贝佐斯:在有相应Kindle电子书版本的书籍中,我们每卖出100本印刷书籍,就会同时卖出48本Kindle电子书。过不了多久,我们的电子书销量就会超越印刷书籍。这很令人振奋。

  问:印刷书籍向电子书转换的速度有多快?

  贝佐斯:我们两年前发布了Kindle,当时共有9万本相应的电子书,目前则超过35万本。我们每天都会新增数千本新书。我们的目标是,无论什么书,无论何种语言,都可以在60秒钟之内找到相应的Kindle电子书。

  问:你当年在普林斯顿大学学的是电机工程和计算机科学,可是你当初为何选择卖书?

  贝佐斯:这要追溯到1994年,当时的图书领域有很多不同寻常的地方。图书领域的品种超过其他任何产品领域。我当时认为,通过网上商店可以参与到更有竞争力的领域。

  问:亚马逊最初只卖书,现在几乎什么都卖。你的目标究竟是什么?

  贝佐斯:我想要为用户提供全球最广泛的选择。

  问:听说你们根据书籍的受欢迎程度和印刷版书籍的排名来选择添加哪些电子书?

  贝佐斯:没错。我们还拥有一个自助平台,通过该平台,小型出版商甚至自己出版图书的作家都可以自行添加电子书。

  问:这个系统是如何工作的?

  贝佐斯:你只要提交书籍,并为其定价,然后由我们向用户出售,而你则可以获得35%的销售额。

  问:亚马逊拿65%?这似乎很多。

  贝佐斯:很多吗?你自己也是作家,你的版税大概有多少?有35%那么高吗?(鼎宏)

亚马逊创办人:梦想的勇气编辑本段回目录

最近在网络上读到亚马逊的创办人杰夫‧贝佐斯,今年六月份在史丹佛大学的毕业典礼上,对史丹佛的菁英学子所做的毕业致词。我在读完了之后,感觉全身电流乱窜,感动不已。我坐在椅子上闭着眼睛,感叹我们在长大以后,越来越少有感动的时刻。原因无他,因为我们都越来越世故,离开我们的儿时纯真越来越远。就像我们在看自己小时候的照片一样,人是同一个,只是连我们都已经不认识那个不是大哭就是大笑的自己了。

这已经不是杰夫‧贝佐斯第一次对毕业生致词了。事实上,他在2008年就已经应邀在卡内基‧美隆大学致过毕业辞了。只是这一次,他的致词更令人动容。

贝佐斯之所以有资格能在史丹佛这样一个顶尖学府对毕业生致词,一方面当然是因为他的事业成就——亚马逊是世界上最大的网路零售商,2009年营业额超过245亿美元,三倍于第二名的史泰博(Staples),而其股市总市值仅小于全球零售霸主沃尔玛;更大的原因是贝佐斯从1994年创业,一直到2003年才开始营利,中间经历了大量而长期的亏损——事实上,亚马逊当初的营业计画中也的确写明了4到5年内都不会营利。可是,杰夫‧贝佐斯不但有办法在创业初期说服他家人拿出积蓄支持他创业,在1997年以每股15美元上市之后,在一路亏损的情况下,贝佐斯仍然有办法一路说服投资人,取得融资,直到今天股价登上每股120美元,成就全球网路零售霸主地位。

到底是什么力量支持著贝佐斯一路坚持,并吸引华尔街和他的员工对他不离不弃,一起攀上颠峰呢?

我相信不是商业模式,也不是互连网灿烂的前景。因为投资人是现实的,市场是短视的。不管当初营业计划书或路演说得多么天花乱坠,时间会令所有人开始怀疑创业家和自己当初的判断,从而认赔退场。多篇亚马逊在2000年互连网泡沫破灭前后的相关报道中,基金投资人都表示自己开始怀疑亚马逊的前景。

如果您有机会看见杰夫‧贝佐斯的访谈录像,你应该能跟我一样发现,发现答案。

贝佐斯几乎在所有访谈开始的时候,都像个十几岁孩子一样,脸上有着大大的、纯真的笑容。他有着和你的孩子第一次造访迪士尼乐园一样的神情。透过他的眼睛,您会看见一种光芒。

一种因为梦想燃烧而发出的光芒。一种在大多数的平凡的你我眼中早就消失了的光芒。

杰夫‧贝佐斯在演说中提到,他小时候的暑假经常都是在得州祖父母的农场上度过。他在农场里会帮牛打疫苗,及帮忙修理风车等农活。他的祖父母有一辆旅行拖车(airstream),每年暑假都会跟当地的车队出去旅行。而年幼的贝佐斯对于参加这样的车队旅行,每次都兴奋不已。

有一次旅行的途中,小贝佐斯在拖车后面的长椅上打滚,他的祖父在前座开车,而他的祖母则坐在助手席。他的祖母的烟瘾很大,因此在旅途中经常在抽烟。

贝佐斯年幼的时候就很会心算。他会计算如这次旅行的油耗、超市购物的金额等。由于他有一次看过一则戒烟广告上说,每口烟会让寿命减少几分钟,因此他就在旅程中,偷偷地计算他祖母的吸吐数目。

当他得意的做出一个合理的估计之后,他跑到前座,点了点他祖母的肩膀,说:“根据每两分钟一口烟来算,你已经要少活九年了!”

说完这句话的贝佐斯原以为他会因为自己的心算能力而受到赞赏。没想到,坐在前座的祖母突然大哭了起来。小贝佐斯不知道自己做错了什么,而惊慌失措。他的祖父此时将车缓缓驶进路旁停了下来,并且走到后面打开车门,等小贝佐斯下车。由于他的祖父母从来都没有对他发过脾气,这时的小贝佐斯完全无法预测后面即将发生的事。他的祖父在沉默了一会,平静地对他说:“杰夫,有一天你会知道仁慈比聪明更难能可贵。”(Jeff, one day you'll understand that it's harder to be kind than clever. )

贝佐斯说,他想要送给史丹佛毕业生的,正是来自这句来自于祖父的教诲。聪明是天赋,但仁慈却是选择。对于很多人而言,聪明并不难,因为聪明是父母给予的;但是做出正确的选择,需要的却是后天的智慧。

贝佐斯从小就是一个充满创意的小小发明家。儿时志愿是当宇航员的他,曾经运用手边的素材,发明过太阳能烤肉机、车库自动关门装置等等充满想像力的装置。所以当他发现网路的使用正在以每年2,300%的速度在成长的时候,利用网路的无限容量,开一家有数百万种图书的网路书店的想法让他兴奋不已。他跟自己当时仅结婚一年的妻子说他的创意时,曾是他普林斯顿同学的妻子鼓励他,既然发明是你从童年开始就有的梦想,你应该放胆去追求它。

当时贝佐斯在华尔街的金融机构工作,每年享有六位数美元的年薪和大好的前程。当他跟他老板说出他的构想时,他的老板说:“这听起来是一个很棒的主意,但是这个主意如果是从一个没有一份令人称羡的工作的人口中说出来,可能会更棒。”它的老板要他考虑48小时,然后给他答案。贝佐斯虽然觉得有一点挣扎,但还是毅然决然地放弃当年的年终奖金,带着妻子,从纽约搬到西雅图,从一个西装毕挺的银行家,卷起了袖子,在一个小公寓里开始打造它的梦想。

贝佐斯说,他决定离开华尔街的时候其实并没有想太多,也不觉得可能会失败。但是他却觉得如果他没有放手逐梦,他一辈子可能都会为了自己的犹豫而后悔。贝佐斯用智慧,毅然地做出了令他自己骄傲的选择。

最后,贝佐斯以一连串的问题,作为对在场毕业生的祝福:

明天,完全由你纂写的人生诗篇将在你的面前展开。

你将会如何使用你的天赋?你会做出怎样的选择?

你会让昨日的惯性决定你的未来,还是让心中的热情引领你的方向?

你会因循陈规,还是披荆斩棘?

你会选择一种轻松的生活方式,还是把服务及探索当成生活的基调?

你会因他人不同的看法而退缩,还是执着信念,勇往直前?

你在犯错的时候会矫饰卸责,还是诚心道歉?

你会因为害怕拒绝的挫折而退缩,还是勇往直前、追求挚爱?

你会犹豫彷徨,还是昂首前进?

当前途艰困难行,你会弃械投降,还是不屈不挠?

当遇到挑战,你会嘲讽旁观,还是动手执行?

你会以贬低他人来抬高自己,还是慈悲处世?

在看完贝佐斯的演说后,我想问大家:

上一次怀抱梦想是什么时候?

你还记得上一次接近梦想的时候,灵魂被触动的深刻悸动吗?

为什么现在我们只有在陪孩子看电影的时候,才发现生活中原来还有梦想?

为什么我们现在只会为别人实现梦想而感动,但是却转身背对自己的梦想?

为什么我们用等自己赚到第一桶金为藉口,把梦想寄托遥不可知的未来?

为什么我们都渴望自由,但是从来没有勇气站起来追寻自由?

为什么我们要每天忍受灵肉分离的痛苦,捂住双耳继续漠视梦想的呼唤?

工作是通往生命意义的道路,抑或是支撑生命基本需求的工具?

如果我们花钱让孩子去上课外学习是为了协助他找到兴趣,活出生命的意义,那我们自己有以身作则,活出梦想吗?

在生命终点来临的时刻,希望我们都能骄傲地告诉守在床边的孩子,我们忠实地拥抱了自己的梦想,活出了短暂生命的最大可能。

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http://www.fortunechina.com/magazine/content/2008-10/15/content_11363.htm

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标签: 杰夫·贝佐斯 Jeff Bezos

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