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科技百科——欢迎光临全球最大的互联网博物馆
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  • 更新时间: 2010-07-27
高兴
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2010年美国最具创意的100家公司 发表评论(0) 编辑词条

2010年美国最具创意的100家公司
《Entrepreneur》杂志从10个快速发展的行业中,每个行业遴选出10家带来惊人创造力的公司,涉及从移动技术到众包革命,由健体中心到宠物生意等多个领域。请细细品味我们为您呈现的创意大餐吧!

移动技术

令人激动的位置服务

Foursqure仅用半年时间就吸引了100万用户。

智能手机越来越受到用户的欢迎。根据尼尔森公司的预测,到2012年,全美将很有可能普及智能移动终端。这意味着越来越多的移动应用程序将会产生,滚滚财源也将随之而来。事实上,2010年,智能手机应用程序的下载量将超过450万次,消费者将因此花费62亿美元。

这无疑是Foursquare的福音,这是一项基于位置的应用程序,2009年才正式上线,却发展迅猛,到今年4月已拥有100万用户。它十分简单易用,用户可以通过自己的手机来“报告”自己所在的位置,比如在博物馆、商店或者咖啡厅等场所“签到”,并获得相应的荣誉徽章,最活跃的那部分用户将成为Foursquare世界里的“首长”。

商家们几乎在最开始就很欢迎这个应用程序,因为他们可以根据“签到”的次数,追踪自己的忠诚用户;随后,商家开始通过用户的“签到”情况给与相应的折扣甚至免费赠券等,“首长”们获得奖励的机会则更多。

Foursquare的联合创始人兼CEO丹尼斯·克罗利(Dennis Crowley)认为,“这是一个好玩的导航工具,能够让人们找到城市生活中的各种新奇东西,同时也激励人们去发现和探索新的事物。”

FourSquare的前身可以追溯到克罗利在2003年开发的Dodgeball,用户可以通过手机登录这个应用程序,发送自己的位置信息,还能知道朋友的位置信息。2005年,Google看中了Dodgeball,将其收入囊中。去年,Google正式关闭了这项业务,克罗利和自己的同事纳维恩·塞尔瓦杜拉伊(Naveen Selvadurai)在业余时间开发了新一代产品。如今,每天在Foursquare汇报行踪的“签到”人数超过30万。

尽管Foursquare目前还没有实现盈利,但去年9月,它赢得了135万美元的风险投资,这让克罗利有了充足的资本进行大胆的创新。该公司与Bravo TV的合作,便是创新的典范。Bravo TV在旗下很多真人秀节目中留下位置线索,让观众赶到特定地点“签到”。

“每个月我们看着增长的数字都会在心里着急:下个月恐怕就没有这么大的涨幅了,”克罗利说,“但我们确实做到了,事情越来越朝着好的方向发展。”

移动领域其他9家值得期待的公司:

BlockChalk:这是一个为手机用户搭建的社区,用户们可以在这个全新的数字社区中联系、发表留言或者回复主题帖等。

BumpTop:免费的连接技术,可以帮助用户之间迅速地交换通讯录、照片和视频等。PayPal公司运用这项技术实现账户之间的现金流转。

CyberSynchs:基于智能手机的一项技术,在Cybersynchs.com上,注册用户可以管理自己的手机,可将联络人、电子邮件、照片、铃声以及语音信箱等存入该公司提供的一个安全账户上。

KangoGift:让用户通过手机短信向朋友赠送礼物,礼物一般是可以兑换实物的代金券,收到礼物的人可以去商店兑换。不过这项服务目前只限于美国波士顿地区。

Lima Sky:从2008年以来,陆续推出孩子们喜欢的一些游戏应用,其中付费游戏Doodle Jump下载量达到300万次,成为独立游戏开发者类别中当之无愧的王者。

Square:Twitter公司联合创始人杰克·多尔西(Jack Dorsey)的新创业看起来前景十分诱人:Square可以让信用卡消费及个人支付更加快捷。是时候对传统的支付方式说再见了!

SwebApps:用户每月只需要支付35美元,就可以通过这项在线技术,获得个性化的网站模板,而且能够实时更新。

The Hyperfactory :该公司在美国、澳大利亚和亚洲各地都开有分公司,专注于为黑莓、可口可乐、迪士尼、卡夫、欧莱雅及沃达丰等客户提供移动营销策略支持。

Toktumi:该公司最近发布了一项颇具震撼力的产品:只需要额外支付99美分就能够拥有另一条线路,iPhone用户可以享受“一个号码,两条线路”的服务。它可以为智能手机添加一个语音信箱,同时与两个人通话;还能够将多个用户关联,组成一个虚拟的办公室电话系统,节省办公成本。

节约经济

吝啬鬼们,联合起来!

BillShrink帮助人们节省开支,积少成多。

勒紧裤带过日子的时代远远没有结束,根据盖洛普咨询公司的消费者调查数据,美国人的支出比2008年时缩减了30%,人均开支降至63美元/天。与此同时,人们热衷于各种省钱之道,并乐于分享自己的节俭经。

BillShrink这款在线免费理财工具在这个时代大行其道,它可以帮助用户节约一些固定开支,比如电话费、信用卡以及汽油等。它的运作流程是,让用户在线提交关于自己开支的明细,然后提供一个详细的省钱计划,或者将用户引导到相应的理财顾问那儿。

该公司CEO彼得·范(Peter Pham)坦言,“经济衰退对我们的业务提升有很大的帮助”。他的公司与15万家加油站、240种信用卡、300家银行以及1,000万台手机实现了联网,对节省汽油、更优惠的信用卡服务、利率调整以及话费优惠等了然于心。同时,该软件还会自动对用户的开支进行追踪,一旦有更优惠的信息会以电子邮件的方式告知用户。

据他透露,公司每月有25万独立用户,每人每年可以通过这个工具节省1,500美元。该公司成立于2007年,如今已经为100多万用户节省了10亿美元的开支。

但值得注意的是,这是一家公司,并非慈善机构。它从为企业介绍的新用户中获利。比如,当一位用户在其建议下,转投其他银行的信用卡,或者更换移动运营商时,它能够获得50~150美元的收益。但彼得也表示,公司不会因为这些佣金而改变自己服务用户、为用户省钱的宗旨。

下一步,该公司将会把服务扩张到更广泛的天地,比如有线电视服务评测等。“我们最终的目标是为消费者消除信息不对称带来的困扰,帮助他们更好地进行消费决策。”

节约经济领域其他9家值得期待的公司:

Blackboard Eats:这个网站提供免费的邮件通知信息,披露发生在纽约和洛杉矶地区顶级饭店内的独家商业新闻。

Copy Cat Chic:室内设计师雷赫尔·布鲁萨尔(Reichel Broussard)追踪时下最潮流的家居设计趋势,然后在网络上寻找促销、清仓等信息,并不遗余力地帮助客户讨价还价。

Dry Bar:在其他地方价值85美元的服务,花35美元就可以获得。Dry Bar在打理完顾客的头发之余,还提供免费的鸡尾酒。

Fashionphile:在eBay公司得到充分的锻炼后,萨拉·戴维斯(Sara Davis)创建了一个在线商店,出售二手名牌包。在经济衰退时期营收实现了翻番,如今已经达到400万美元。

Groupon:人多力量大,这个限时团购网站每天以城市为单位,向美国用户推出一款团购产品(包括食品等),以低折扣吸引消费者。

Lucky Chic:这个限时竞标网站,经常发起诸如普拉达(Prada)、塞克斯(Saks)和苹果(Apple)等高端品牌的限时竞购活动,一旦竞购成功,有时甚至可以得到98%的优惠。

Rent Cycle:这家在线租赁公司与超过3万家租赁公司有业务联系,可供租赁的物品范围甚广,相机、自行车等都可租来使用。

20x200 :只要眼光独特、金钱充足,每一个艺术爱好者都可以成为艺术品收藏家,这个站点提供的很多艺术品只需要20美元。

Warby Parker:十分流行的眼镜仅售95美元,该公司网站还提供一项特殊服务,消费者可以下载图片,在虚拟的世界中试戴。此外,该公司可以出售单片的镜片。

宠物经济

狗狗也爱太阳镜

Doggles以宠物狗时尚太阳镜起家,每年收入已达到300万美元。

一些人可能认为,在经济衰退时期,没有哪个行业是真正抗衰退的,但最近美国宠物用品协会(APPA)发布了一项数据:2009年,宠物用品市场的花费达到惊人的455亿美元,并且仍在增长,较之2008年上升了5.4%。

Doggles这家宠物用品专营店分流了大概300万美元的生意,该公司以提供新潮的宠物狗护目镜著称。1996年,创始人维罗妮卡·迪卢洛(Veronica DiLullo)为自己的爱犬Midknight制作了第一副眼镜。这条由边境牧羊犬和拉布拉多猎犬所生的狗,因为对光超级敏感,而无法顺利与主人完成飞盘互动游戏。当迪卢洛将宠物狗佩戴太阳镜的照片贴到互联网上以后,她的人生就从此发生了改变。“人们纷纷联络我,希望我给他们的狗制作太阳镜,理由五花八门,”她说道,“这个时候我意识到这类产品蕴藏着无限的商机。”

迪卢洛与一位动物眼科医生合作成立了一家公司,设计眼镜框、绑带以及抗震、防雾的镜片。该公司提供三种不同风格的眼镜,有普通网孔的,防护性的和时尚款的。每副眼镜的售价都不低于20美元。

特别值得注意的是,这家公司不囿于市场固有的范围,而是将触角延伸到更多非传统的宠物用品领域,比如帽子、游泳衣以及双肩背包等。拓展产品线的根据是,“只需要看着狗狗们在玩些什么,然后针对性地予以开发。”比如,最近开发的一款宠物玩具,它能够自由拉伸,但又不容易被咬坏,是宠物们的好玩伴。

与其他创新驱动型公司一样,Doggles也因远远领先行业潮流而受到一些质疑。“我们自创业以来一直在忍受各种奇怪的眼光,通常要过好几年人们才能够理解我们,知道我们并不仅仅是一家充满疯狂想法的公司。”今年,该公司的销售收入预计将达到300万美元,之前所有的辛劳终于得到了回报。

宠物经济领域其他9家值得期待的公司:

A Dog's Life:这家以手工烘烤天然食品立足的公司,近日将生意扩展到宠物的主人身上:可以在你家享用的美酒瓶身上,贴上有自家宠物形象的标签。

Camp Bow Wow:这家犬类养护企业获得了飞速发展,在北美洲开设了200多家店面,提供全天候的狗狗养护服务。

My Memory Catcher:可以充当爱宠们的传记家,为它们记录下一些珍贵的、好玩的瞬间,集成册子,交给主人珍藏。

Luxe:为宠物们提供从头到脚的美容服务,比如推出含有各类香味的毛发护理洗液。

Pawsible Marketing:该公司的创始人及主要负责人莱斯利·梅(Leslie May)在帮助创业者建立中小型的宠物店及辅助其成长方面很有经验。

Pet Acoustics:狗、猫和马等宠物对声音都异常敏感(它们的听觉灵敏度比人高几倍),该公司提供的这套价值249.95美元的宠物专用音箱,可以让主人和宠物们共同欣赏美妙的音乐。

PetAirapy:通过紫外线杀菌灯和滤色镜等相对安全卫生的工具,制作的空气净化器和消毒剂,能够让宠物们摆脱过敏症的困扰。对人的过敏症有时候也有作用。

Pussy and Pooch:在美国洛杉矶和长滩等高消费地区,狗狗们的待遇也上了一个台阶。该公司可为狗狗们提供营养丰盛的餐食,甚至还有专门酿造的狗狗啤酒。

Scutte Modern Vintage:宠物们的衣服和配饰可以到这里来选购,带领带的项圈以及可爱的Snoopy图案的字母等,充分满足爱美的主人和宠物的需求。

银发经济

教老人学技术

佛罗伦斯·亨德森希望自己的FloH俱乐部能够超过Geek Squad,为老年人提供技术指导服务。

去年春天,知名女演员佛罗伦斯·亨德森(Florence Henderson)意识到,她遇到了一个技术难题:不知道怎么用自己新买的智能手机发送电子邮件。

她的商业伙伴托尼·赫希(Tony Hirsch)透露,他们就是从那时候开始考虑发起FloH俱乐部的事情了,亨德森希望能够为老年人们提供一些服务,改善其晚年生活。“当我们教会她如何使用电子邮件时,她说,‘我希望所有的朋友都能够自如地运用它!’”

一年多过去了,亨德森这个在搞笑电视连续剧《布拉迪一家》中扮演妈妈角色的76岁老人,全情投入FloH俱乐部的工作。该俱乐部通过电话等工具,为老年人提供技术支持。每月只需花费24.99美元,老年人就可以获得全天候的计算机专家答疑服务。希望开设一个Facebook账户?没问题!想给电脑连上打印机或者进行在线支付?也没问题!这个俱乐部都可以提供远程服务,或者一对一的视频指导。

亨德森表示,“这个发明对那些年老的妈妈非常必要,她们往往羞于寻求帮助,害怕自己的那些问题在别人眼里十分愚蠢,所以我希望我们的俱乐部能够帮她们消除障碍。”

她与技术支持中心Support.com建立了合作,后者培训了大量专业人员,可以帮助那些有技术问题的客户解决麻烦。FloH俱乐部于去年10月正式成立,尽管它没有做很多广告,但用户量不断攀升。她期望今年夏天启动的电视导购节目,能够为俱乐部带来更好的人气,到年底前聚拢数以万计的用户。

银发经济的大潮来袭,看看下面这些动向你就知道了:老年人拥抱互联网的比例正在飞速增加;迎合其需求的网站也如雨后春笋一般遍地开花——面向婴儿潮一代的社交网站Eons,针对老年人的博客社区Granpaparazzi等。这些无疑证明了一点:不管多么严重的技术恐惧者,你都有可能将其拉到网络世界中冲浪一番。

银发经济领域其他9家值得期待的公司:

Continuum Crew:该公司可谓是老年人营销的智库,它着力通过一些营销手段吸引老年人对医药、理财以及各类大众消费品的需求。

Dating for Seniors:通过浏览电子邮件信息或者虚拟照片,为45岁以上的单身人士提供约会配对机会。每月会费为29.95美元,但在注册为月度会员之前,可以免费体验3天。

Granpaparazzi:这是与老年人分享街头时尚的潮流博客。如今,老年人的穿着打扮有时候甚至令年轻人艳羡。

Myine Electronics:该公司生产的电子音响产品易于操作,让人可以轻松享受各种音乐。

Nifty after Fifty:这家健身连锁店在阳光充裕的加州、内华达州及德州都有分店,以一系列脑力和体力激励项目,为50岁以上的人提供健身服务。

SeniorsForJobs.com:退休人士也可以有事业的“第二春”。愿意继续工作的老年人在这个网站上贴出自己的简历,有望能凭借自己丰富的工作经验赢得新雇主的青睐。

Silver Ride :年龄越来越大、不能自行驾车了怎么办?旧金山的这家公司为老年人提供便捷的出行服务。

Summit Health Resources:与传统的老年公寓不同,该公司能够为住户们提供单独的房间,以及更多的自主空间,可同时接纳12位老人入住。

Wellcore:这个应急呼叫系统,与iPad上的一个应用程序连接,让老年人在出现不慎摔倒等紧急情况时,轻松发出求助信号。

环保经济

点“废”成金

Terracycle公司将那些废弃的包装袋变成很酷的小玩意。

臭臭的粪便能用来做什么?这一点,绿色环保产品专营公司Terracycle的CEO汤姆·萨基(Tom Szaky)最有发言权。他的第一个产品是利用餐厅残渣喂养蚯蚓,再将蚯蚓粪便制作成有机肥料,然后用废弃的苏打水瓶子装肥料。回首创业之路,他十分感慨,“它让我思考那些生活及工业废弃物,因为我们不得不收集大量苏打水瓶子来装这些肥料(蚯蚓粪便)。”

随后,他的生意越做越大,当众多大公司向他寻求废品回收的解决方案时,萨基知道新商业机会已经唾手可得了。

于是他成立了Terracycle公司,回收各种各样的垃圾:午餐盒、旧钢笔、破烂不堪的手机,薯片包装……这些废旧物品都可以摇身一变,成为各种有用的器材。比如,该公司向Target和家具货栈这类大型连锁超市供应的园艺器材,就是废物的改造再利用。

该公司也向世人传达了这样一个信息:加入绿色环保大军,你永远都不要觉得自己迟到了而羞于行动!在消费者越来越关注环保的今天,越来越多的风险投资涌入了这个领域,去年就有56亿美元的资金投入到清洁技术方面。所以,这个领域的前景将十分诱人,并且呼唤每一位消费者重视。

2010年,该公司的零售收入有望达到2,000万美元。从2001年以来,它的员工人数每年都在翻番,今年接近了100人;与之对应的是,公司处理的垃圾也越来越多,已经成功改造了超过30亿件废旧物品。

萨基表示,“我们的工作非常有时代感,因为我们提供了一种切实的解决方法”。以前,旧物回收通常只在实验室里发生,这是因为工程师和科学家们都比较有环保的意识,但萨基希望普通人也能够轻松地做到。他鼓励普通人加入到旧物收集的行列中来,“登录我们的网站,成为环保先锋吧,你不需要支付任何费用,也不用购买什么东西,只要收集就好了。”

如今,Terracycle已经聚集了超过900万环保有心人,他们一共收集了逾10亿件旧货。每送来一件旧货,在运费之外,Terracycle还将支付2美分“辛苦费”。谁说这个世界上没有点石成金之术?萨基做到了!

环保经济领域另外9家值得期待的公司:

Advanced Electron Beams:该公司运用可持续发展技术为产品杀菌或者保养衣物等。与通过化学程序处理相比,它能够大大降低各种污染。

Bloom Energy:这家位于加州的公司因其在新能源领域的突破性进展被各界寄予厚望,它能够通过空气和天然气发电,而且不产生任何污染。

Environment Furniture:该公司运用废旧木料等环境友好型材料生产家具,希望尽可能减少对环境的破坏。

QD Vision Inc.:这家成立于2004年的公司,提供十分节能的环保照明服务,比一般的白炽灯节能5倍。

RavenBrick:传统的砖块、隔热材料以及水泥等在节能方面一直遭到诟病,这家清洁技术公司设计的恒温温控窗户及墙壁等,能够节省一半能耗。

Recycle Match:这是一个将供需双方进行匹配的网站,以提高资源的再利用率。比如说,一家公司因为改进办公环境而废弃的窗户,能够被另一家公司用来制作工作台。

Relay Rides:这家位于波士顿的公司发起了一项汽车分享计划,收集闲置车辆,再将之租赁给有驾车需求之人。

Terra Plana:2002年,鞋业王国Clarks的新一代传人加拉哈德·克拉克(Galahad Clark)将这个男鞋品牌收入囊中。致力运用可再生的材料、并尽可能减少胶水等的运用,来生产环保鞋子。

The Green Garmento:每年全美国产生了3亿磅的塑料垃圾,但该公司显然与此无关。它生产可重复使用的干燥清洁袋,每次可以装置12件衣服,而且仅售10美元。

家庭服务

“育儿经”也能赚大钱

越来越多的家庭事务开始采用服务外包的方式,在Booty Camp,甚至连教孩子们大小便的工作也都包揽了。

繁忙的父母们没有时间做家务,希望花钱买个省心早已不是什么秘密。产业研究机构IBISWorld预测:2010年,美国在婴童看护、运动训练和家庭教师这几个领域的产业规模将达到475亿美元。

一些精明的创业者嗅到了在充当“代养父母”方面的市场先机,为繁琐的家庭生活提供方方面面的解决方案。阿瑞什·莫希特(Aresh Mohit)便是其中之一,家长只需要花费75美元/小时,就可以为孩子找到一个私人教练,传授骑自行车的技巧。莎莉·格林(Shari Green)则为那些喜欢吮吸大拇指的孩子提供消除坏习惯的训练服务,只需要对其进行5节“消除吮大拇指项目”课程,就能够做到。

温迪·斯威尼(Wendy Sweeney)则有一项更大的事业:她开设了一个戒尿布训练班。家长可以将孩子们送到她家里,每天只需要花费300~500美元,就能够帮孩子们请到专业的如厕训练教练。斯威尼本人是注册护士,而且是取得认证的孩童训练指导。她认为这些课程不仅仅教会了孩子们如何摆脱尿布,独立上厕所,更增强了家长们的育儿信心。2002年以来,约有900个孩子通过这个项目成功摆脱了尿布;过去两年,该公司的业务增长率达到40%。

去年,斯威尼推出了一项DVD培训服务,从里到外为孩子及家长们树立信心。这套服务价值89.99美元,附有操作指南、T恤衫、电子卡片等,还有一些加强型的工具,比如说一些纹身图案,象征着成功的缎带等。

作为一个6岁孩子的母亲,斯威尼坦言自己的育儿经都是从不断尝试中得来的,有时候甚至是从错误中吸取的教训。她让孩子们自己(而不是他们的父母)对自己的如厕行为负责任。一天下来,那些没有尿湿或者弄脏裤子的孩子将得到零食奖励或者其他表扬。如果说在这个过程中有什么特别之处的话,那就是她获得了很多学习的机会。

家庭服务领域另外9家值得期待的公司:

Cleanology :这个网站搭建了交流平台,帮助户主找到适合自己风格的家务能手。

Divalysscious:由一位妈妈创建的网站,将妈妈们集中到了一起,但她们并非制定简单的出游计划,而是为各个家庭进行一些更有意义的事件策划。

Manhattan Childproofers  为纽约地区的父母们提供居家照看儿童的服务。

Marathon Paws:这个宠物看护机构几乎能提供关于宠物的一切服务,包括带宠物们外出,驯化它们,并可在主人外出度假期间进行短期全天候看护。

My Organic Garden:这家公司能提供有机食品种植、培育以及收割等的全程指导服务。

MyPunchbowl:免费的在线工具,可供人们制定聚会计划,并协助发送邀请。

Oliver's Labels:在玩具以及衣物中嵌入该公司的一个装置,可以让父母们通过网络实时追踪这些东西的去处。

TutorVista:借助即时通讯工具以及网络远程协助功能,在一个相对安全的网络环境中,展开一对一的指导。

Yummy.com:由洛杉矶地区的三家杂货商店组成的连锁机构,可以在30分钟之内向人们送出食品、药品等许多居家必需品。

外包经济

站在28.57万个程序员身后

伊恩·伊波利托看到了众包服务的潜力,Rent A Coder可以承接不同客户的工作,已经获利数百万美元。

如今,企业是否还需要招募一些全职员工?答案是:不一定。根据外包领域知名顾问公司TPI的一项数据,随着工作机会的大幅减少,去年第四季度,通过众包完成了247亿美元的合同,较之2008年时有8%的增幅。

这个增幅主要来自众包(crowdsourcing)浪潮:企业不再需要雇用全职员工,取而代之的是,在虚拟的在线社区中,为某个项目针对性地聘用自由职业者。市场营销、公关、调研、设计乃至法律服务等,都可以通过众包网站以低廉的价格快速完成。

程序员伊恩·伊波利托(Ian Ippolito)是最早利用众包机遇的先驱之一,他于2002年成立了Rent A Coder公司,这家位于佛罗里达州的网站,将全球所有自由程序员联系到一起。如今,136,837家采购方及285,700个程序员共同组成了他的众包商业帝国。在这里,企业贴出工作邀约是免费的,一旦交易达成,该公司会抽取总交易金额6%~15%的提成。2008年,该公司的收入为240万美元,比2004年翻了一番还多。今年,伊波利托预测将有300万美元的进账。同时,他还会将公司的名字改为vWorker.com,让它看起来更像是虚拟工作者的交流园地。

不过,较有讽刺意味的是,这家主张服务外包的公司,却拥有12位全职员工。

外包经济领域另外9家值得期待的公司:

CloudCrowd:将公司的大项目分解成不同的小部分,并分发给不同的工作小组,以此来提高工作效率,缩短工期。

Docstoc:每月有超过2,000万用户从Docstoc.com 这个网站上获取免费的专业信息,包括合同文书、人力资源管理流程、商业计划书以及报税格式等。

99designs:中小企业主如需设计标志、制作网站等,都可以从这个网站发起招募,成千上万名设计师在这里等待“任务”。

ON24:该公司组织的网络讨论会以及网络交易大厅,很受各界的认可。出版、科技、人文、理财等各个领域的700多家公司都使用其服务。

Outright.com:这个免费的在线记账网站可以帮助私营企业主管理自己的财务状况,并合理填报各项税收。

SmartyVA.com:这个网站通过一系列演示工具等,帮助中小企业主开展能够调动参与者积极性的社会化媒体营销活动。

The I.T. Workshop:通过提供高水准的科技信息,为中小企业提供低成本的一站式技术服务。

Weebly:用户可以在几分钟内,通过简单的点击、剪切与粘贴,在该网站建立免费博客或者网站。

Xtreme Consulting Group:两位微软资深员工创建的咨询公司,能够提供商业、科技、人才等方面的全方位在线咨询服务,以此来降低企业的成本,并提升公司形象。

家居经济

全然不同的壁纸

50美元对室内设计而言简直是九牛一毛,但Blik壁纸能给你带来全然不同的感觉。与传统死板沉闷的壁纸迥异,它独具时尚和设计感。

Blik墙纸因其超薄、有粘性(部分别致的墙纸有磁性)等优势,成为注重高端品质生活者的首选,赢得了从《Dwell》(家居杂志)到《Cosmopolitan》(女性时尚杂志)的一致喝彩,并出现在全美很多重要场所的墙壁上,从威尼斯海滩的个性化酒店Erwin到曼哈顿有名的“玻璃之城”酒店Rivington。最牛的是,该公司的设计师甚至还为NBC知名真人秀节目《学徒》搭建场景。

“我们的目标是,将那些相对复杂的设计以一种物美价廉的方式推向大众,”作为Blik公司的联合创始人,斯科特·弗洛拉(Scott Flora)对公司的发展有自己的思路,“壁纸的售价是50~70美元,我们的艺术家可以高价售出自己的创意,最顶级的设计能够卖到4万美元。”

房地产业仍然不十分景气,人们可能暂停搁置新的置业计划,但进行家居装修改善的可能性则加大,像Blik这类提供家居改善型产品的企业因而获得了更好的发展机会。

如今Blik所在的这个行业,产值已经达到了2,718亿美元,比去年增加了40亿美元。未来,随着人们越来越追求家居的设计感,利润也将增加。一个例子是这个趋势的最好佐证:在杂志市场最糟糕的时代,家居类杂志依然发展很好,增加了将近两倍。

口碑营销是Blik发展的一大秘诀。它与大众沟通的方式不是自吹自擂式的广告,而是踏踏实实做好每一件事情。比如,为知名建筑师芭芭拉·贝斯特(Barbara Bestor)定制高水准的产品:为其布置了巨大的红色办公室外墙。这为该公司创下了绝佳的口碑,并赢得了大量媒体报道。

“将艺术直接运用到墙面上,能够让人产生一种天然的快乐感觉,”弗洛拉表示,“它将人们带回了童年时代,那时候你拿着蜡笔肆无忌惮地在墙上涂涂抹抹,这种兴奋的情绪具有强大的感染力和渗透力,让人放松、愉悦。”

家居经济领域另外9家值得期待的公司:

Aeonian Brick Homes:该公司生产的砖墙,不仅环保,而且防水、防火、防蚊虫、防霉,还能有效隔声防尘。它还有超强的抗风能力,即使是飓风来袭都不怕。

Anna Sova Food Paint:不含VOC(挥发性有机化合物)的涂料和灰泥,它的原料成分中94%是食品级的,十分环保,而且闻起来有一股香草奶昔的味道。

Domestic Construction:由两位精力充沛的女性室内设计师打造的公司,不是撒胡椒面式地设计一些面向大众的产品,而希望应主人的需求定制独一无二的舒适居家环境。

Fantasy Shade:设计师梅利莎·博雷尔(Melissa Borrell)擅长为灯具等穿上精致的外衣。具体做法是在灯罩外面量身定做一些花草或者云彩,只要点亮这盏灯,灯光就能够将这些漂亮的花纹投射到墙面上。

One Week Bath:这个家居改造型公司能够快速完成顾客的定制化服务,比如,按照他们的设想重新布置一个漂亮的浴室,仅需一周的时间。

Nama Rococo Wallpaper Studio:该公司的所有墙纸全部来自法国,都是手绘的,并且不含酸性物质。

SRS Energy:将太阳能电池板设计为粘土瓦片的形状,在屋面上将太阳能电池板与陶瓦无缝安装后,太阳能电池板就成为房子的屋顶了。既节能环保又不失美观大方。

Tomboy Tools:为女性用户提供了高质量的网络设计工具,而且网站上还分享了关于DIY的大量贴心提示。

Window Farms:家里没有大的花园,无法种植心仪的植物?没关系,这家公司能够提供各种小盆栽,通过低能耗或者可回收材料制成的网格式花盆,能够通过水培、土栽等多种方式,实现你的绿荫梦。

手工艺经济

个性化定制大潮

手工制品,限量生产,生态生产等热门词汇,预示着定制经济大潮来临。

DIY运动近年来有风生水起之势。生活在城市中的人们希望每天能够自己酿造啤酒,种植蔬菜,编制衣服……很多人都愿意付出更多的费用来购买这类产品。

无数精明的创业者也看到了其中的商机:生产一些简朴的甚至粗笨的产品,让它们看起来就像一个缺少经验、但拥有无限激情的人自己做的那样。

Etsy是一个电子商务平台,被誉为“手工制品领域的eBay”。今年3月,其用户数达到了450万,比2009年增加了一倍。去年,该公司售出了价值1.806亿美元的物品。

除了Etsy之外,还有数不胜数的独立卖家,提供各种各样的个性化服务,从客制化的瑜伽垫到有浓浓关爱之情的私家菜,无所不包。马蒂·魏玛(Marti Wymer)是佛罗里达州营养餐速递公司Spoonful of Comfort的创始人。她能够提供当日烹饪的新鲜私家珍藏,可以向有需求的人快递鸡汤面条、精致糕点、燕麦粥等营养食物。只需花费32美元,就可以收到马蒂亲手烹制的即食鸡汤,不仅营养,还很美味。

Spoonful of Comfort公司去年8月才成立,但增长飞速,今年以来势头尤其喜人。2010年头6周的销售额就已经超过去年开业5个月的总和,员工人数也不断在扩充。

“我们这项工作能够让他人觉得更加舒服,所以最大的压力是要准时送达,”她分享了自己的经验,“让我不断前进的动力来自我的家庭,我想在我的家人心中创造一个传奇。”(马蒂的母亲被诊断出重症后,她想出了通过营养餐传递慰藉的这个点子。)

《Make》杂志的主编总结称,这个产品最大的亮点是她的个性化、量身定制的服务:“手工制作的产品有某种独特的价值。当你出售一个你付出了心力制作的产品时,你也就与这个购买者产生了某种情感的关联。”

定制经济领域另外9家值得期待的公司:

Alluminare:这是一家小型的家居用品零售商和制造商,它提供免费的在线网站,顾客们可以通过实用的帮助,自行设计灯具、墙纸以及一些家居小饰品。

AntiDesigns:2005年,该公司开始推出手工制作T恤,5年过后的今天,它让消费者自行选择图案、颜色或者字母,设计自己的个性化T恤。

Element Bars:你喜欢什么样的食品?耐咀嚼的?还是入嘴即化的?有机的?坚果?水果?自己写一个食谱吧,每项只需要支付3美元,你就能够吃到自己最喜欢的东西(或者它们的组合)。

GelaSkins :为你心爱的电子产品,比如iPhone和iPod等套上一层保护“外衣”。与那些只有少量选择的传统贴膜方式不同,该公司提供的产品可以印上用户自行下载的任何个性化图案。

Gemvara:用户在这个网站上可以自己选择金属、宝石或者玉石等原料,设计专属自己的独特珠宝。

LibraKnits:可以为小朋友设计各种材质的帽子,羊毛、呢子、棉花或者丝绸等,都可以作为面料,小朋友戴上这些帽子都很有明星范儿哦!

RedMoon Custom Pet Food:这家公司的产品比普瑞纳公司的珍喜宠物食品更有针对性:主人可以为自己的宠物定制食品的配方,比如要求添加上新鲜的三文鱼或者蓝莓等。

Vanity Barcodes:就连条码这种最不起眼的东西都可以做得与众不同。你可以选择最流行的动物形象或者食物作为蓝本,发出定制需求,然后只需要耐心等待,就可以拥有一个独特的UPC(统一商品条形码)。

Villy Custom:只需要花费500美元,就可以到该公司定制一辆自行车,从脚踏板风格到链条上的配饰以及主体结构的颜色,你都可以自己做主!

健康经济

“游戏健身”新模式

XRKade将游戏和健身这时下两大趋势完美地结合到了一起,开创了一种“游戏健身”的新模式。

大众对医疗改革的热忱,对儿童肥胖的忧虑以及对有机食品的狂热,几乎在全美激起了一股重视健康和健身的风潮:如今,健身中心和健康商店这个产业的产值已经达到414.4亿美元,较之一年前有近10亿美元的增幅。在经济不景气的情况下,依然实现了逆势上扬。

伦尼·洛温斯特恩(Lenny Lowenstein)显然早已敏锐地把握了这个市场先机,并很快成为行业内分量级的“玩家”——他是一家24小时不打烊健身中心的副总裁。但在2003年这个健身中心更换掌舵人的时候,洛温斯特恩开始重新审视这个市场,思考如何吸引年轻一代来到健身中心。就在这一年,他给自己的儿子买了《劲舞革命》这个游戏,它将音乐和舞蹈结合起来,玩家站在一个电子平台上,依照画面和音乐的指示,踩下上、下、左、右各方向的箭头符号,便可得分,锻炼和娱乐两不误。

此时,洛温斯特恩灵感乍现:让年轻人参与的关键是,运用他们理解或者熟知的东西,比如有技术含量的产品等。于是他很快编了一个适合互动的程序,并立即投入生产。2004年,他与两位合伙人一道,开设了XRKade的第一家店。

XRKade这款互动游戏产品为玩家们提供了一个“游戏健身”的环境,使普通的健身爱好者能够在虚拟情境中进行锻炼。比如,骑自行拳击、滑板运动、跆拳道甚至攀岩等。

“我们希望将技术和健身连接起来,变成互动的游戏,”莱温斯顿谈起自己的创新不无得意,“这对传统的健身俱乐部是个挑战。”传统的健身俱乐部无非通过跑完一定的里程数、燃烧了多少脂肪等硬性的指标来满足消费者的心理需要,但XRKade这让一切在玩乐中轻松完成。

开设一家XRKades店的成本与传统的健身中心差不多,在2.5万美元~7.5万美元之间,如今它在全球已拥有了近70家店,以中东和新英格兰最为密集。销售也呈现井喷态势,2007年营收还在35万美元左右,到2009年就飙升到365万美元。

全美的年轻人多达9,000万,因而视频游戏市场达到180亿美元,虚拟游戏很有可能成为健身的下一波风潮。正是看到其中的商机,XRKade的团队计划建立一个网络游戏社区,打造永不落幕的健身社区。如此一来,在美国丹佛的玩家能够与俄罗斯的舞者在同一时空,一决高低。

健康经济领域另外9家值得期待的公司:

HappyBaby:一家为婴儿及学步期的小孩提供健康有机餐食的公司,如今其产品遍布全美5,000家零售店。

Mod Beauty Squad 在太阳下暴晒为自己赢得一身古铜色皮肤,有罹患皮肤癌的风险。该公司提供的皮肤养护SPA,可在办公室或者家里使用。

Perfect Fitness:由前海军海豹部队(美国特种部队)队员创建的这家大型网络商店,可以满足人们的各项健身需求,提供的产品包罗万象。

Pink Gloves Boxing:在蒙大拿、北卡罗莱纳和佛罗里达这三个州设有女子健身馆,为会员们提供高强度的健身训练。特别值得称道的是,该公司将收入的10%将捐献给一个女子健康基金会。

Pop Physique:达人聚集的健身中心,这里用最顶级的音响,富有弹性的跳舞毯,大立面的镜子、环保的垫子等,迎合那些或有复古需求或时尚青春的达人们。

Red Carpet Cleanses:为上班族量身打造的健身计划,健身和健康美食双管齐下,鼓励纽约地区的消费者戒掉电梯,享受健康生活。

Scottevest:运用透气纤维面料生产健身服,而且它没有设计任何口袋,抛下你的iPod或耳塞,安心健身吧!

The Movement Dallas:这个公司面向成年人推出的一项休息时间的健身课程,迅速让保持体型成为成年人间的潮流话题。

Vita Coco:Vita Coco以纯天然的椰子水为原料,被巧妙设计成一款运动饮料,其外包装非常可爱,在全美1万家商店中售卖火热。

(本文来源:《创业邦》杂志 作者:Kara Ohngren,Jennifer Wang)

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标签: 2010年美国最具创意的100家公司

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