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激光发展史 发表评论(0) 编辑词条

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激光发展史编辑本段回目录

激光:现状与进展

    自从1960年人们首次认识激光以来,无论是科学家与公众,都对激光在牙科的应用给予了很大的关注。虽然目前还有一些有关激光的梦想还没有实现,但是毕竟有许多的设想已经成为现实,例如,最早梦想的无痛或无接触的去腐已变成可能,另外激光已经开始应用在龋病学、牙体牙髓病学牙周病学口腔外科学诊断学方面。特别是近十年,激光在牙科应用方面的研究已经变成热点学科。下面我们就激光的现状与进展做一个初步概括总结。
应用于牙科的激光系统

    依据激光在牙科应用的不同作用,分为几种不同的激光系统。区别激光的重要特征之一是:光的波长,不同波长的激光对组织的作用不同,在可见光及近红外光谱范围的光线,吸光性低,穿透性强,可以穿透到牙体组织较深的部位http://www.zaoche168.com/,例如氩离子激光、二极管激光或Nd:YAG激光(如图1)。而Er:YAG激光和CO,激光的光线穿透性差,仅能穿透牙体组织约0.01毫米。区别激光的重要特征之二是:激光的强度(即功率),如在诊断学中应用的二极管激光,其强度仅为几个毫瓦特,它有时也可用在激光显示器上。

    用于治疗的激光,通常是几个瓦特中等强度的激光。激光对组织的作用,还取决于激光脉冲的发射方式,以典型的连续脉冲发射方式的激光有:氩离子激光、二极管激光、CO2,激光;以短脉冲方式发射的激光有:Er:YAG激光或许多Nd:YAG激光,短脉冲式的激光的强度(即功率)可以达到1,000瓦特或更高,这些强度高、吸光性也高的激光,只适用于清除硬组织。

    激光在龋齿的诊断方面的应用


    在龋齿诊断中,激光辅助诊断龋齿的理论,基于龋坏组织的光学特性改变,若被测区域的光线有少量的散射的增加,则表示有脱矿;浅龋的最初表现有也是缺少钙化,随后由于细菌直接或间接产生的色素使龋坏区变成黑色,因此就会增加光的吸收,表示有龋坏。在荧光被诱激光的光线作用在牙齿上。来自于红和近红外线的光谱范围的光线穿透牙体组织较深,甚至能达到牙髓。因此它适用于隐匿组织的诊断。另一方面,吸光性较强的光线可用于切割。导产生之前,红光不会改变健康牙体对光线吸收少的状况。产生荧光是可吸光分子的特性金属加工网版权所有,如果牙齿在红光照射下产生荧光,则表明有非正常的牙体组织存在,所以红光诱导产生的荧光可被应用于区分不同组织。

    1.脱矿、浅龋

    为了了解脱矿的程度,用氩离子激光的绿光或用装有适合过滤器的卤素灯照射牙齿,健康牙齿会反射出荧光,由照相机拍摄的图象中得知,这种荧光来自牙本质。如光的散射增加,来自牙本质的荧光的就会在牙釉质表面出现阴影,阴影区域的牙釉质表面就是脱矿,而在牙釉质表面出现黑色时,表示该区域的牙釉质表面有浅龋。通过计算机对图象的辅助评估,确定脱矿区的大小将来是可能的,这种方法就是我们所知的QLF(对激光产生的荧光进行量化分析),但这种方法仅能用于光滑表面(颊面),因此这种方法仅用于检测浅龋,不可能象临床研究所用的器械那样应用广泛,还可以定量评价预防龋齿的不同方法。

    目前,光学连续断层技术(OCT),是用超冷光二级管激光或超短波脉冲激光完成的,它在牙科方面的应用还只是处于初级发展阶段;这种方法如果能被应用,意味着将来有可能完成三维的釉质图象。在眼科,已经有了光学连续断层的设备,但是否能确实应用于牙科还有待进一步研究论证。

2.隐匿龋

    光在硬组织表面的散射掩盖了来自深层的光学信息金属加工网,牙本质龋被完整的釉质覆盖,因此不能被肉眼识别(所谓隐匿龋),然而,目前用激光产生荧光的原理,有可能到探测合面隐匿龋。荧光是由红光(655纳米)诱导产生的,它有几个优点:红光对健康组织与龋坏组织产生的作用是相反的,健康的釉质与牙本质产生的荧光很弱,而龋坏产生荧光却很强(图2),只需探测出荧光强的区域,便可诊断隐匿龋,红光有强的穿透力,可以探测较深区域的龋坏;红光可由二级管激光产生,目前已有成品的光学纤维头。


    虽然龋坏的荧光分子源目前还没有完全认定,但从图2的图象中可以清楚的看到产生荧光的区域不是脱矿,而是有细菌侵袭的龋坏组织。最近的调查显示,细菌产生的噗啉物质是一种荧光源,但荧光将来是否可以成为一种龋齿的诊断依据,还一直不能确定,因为某些情况下,牙齿上的沉积物如黑色的茶垢也会出现红光诱导荧光产生的现象。

    通过医学激光技术与测量技术学院和卡瓦公司的协力合作,利用以上阐述的荧光理论,一种龋齿探测器已经面世(DIAGNOdent)。它的应用包括以下几个方面,颌面隐匿龋的探测、治疗方法的确定、对龋坏处的随时监测、控制牙体切割量和牙齿的清洁。但真正应用在龋病学方面,此技术还有些不足之处,如在轴面龋的探测,对不同诊断技术的评价,特别是区别活动龋与静止龋方面该技术还有待于进一步发展。

    荧光探测的应用目前不仅限于龋齿,因为牙石内含有大量的噗啉物质,它也会产生较强的红光诱导产生荧光的现象,所以这种技术也可用于牙周工业自动化网版权所有,监测根面刮治的效果。作为一种光学探测方法,它可以与临床的治疗器械联合使用,在医学激光技术与测量技术学院和卡瓦公司之间的合作项目中,荧光探测系统与Er:YAG激光已经联合使用并融为一体了。利用反馈系统,可以选择性地去除龋坏、清除牙石,甚至可以在肉眼看不见的情况下仍能进行操作不久会变为现实。

    激光在治疗方面的应用

    1.切割

    人们对激光在牙科中应用的了解,首先是作为切割器械来认识的,这是因为早在1961年,激光刚刚开始应用,许多试验都因激光产生过高的热量,或去除组织过多而失败。三十年过去了,激光的应用才出现重大突破。

    现在已经很清楚地知道,激光要达到良好的切割效果,受两个条件的影响:一是牙体组织对该种激光的吸光性要强,二是脉冲方式的激光功率要大。目前Er:YAG激光是可以满足这两点要求的理想激光,与传统的牙钻相比,激光切割牙体组织,在产热与机械刺激方面的副作用小的多,以至于牙髓神经感受不到激光切割时的这两种刺激,这一观点与一些临床研究结果和日常激光的无痛切割效果一致。第一台这种无痛切割激光机是在1992年科隆国际牙科展销会上展出的(KEYI,卡瓦)。目前铒激光已在世界上不同制造业中广泛应用,铒激光也是唯一由美国食品与医药物管理局批准可以用于切割的激光。


    激光的前景如何?前一段时间,人们对仅在飞秒范围的超短波脉冲激光进行了研究,这种激光有非常高的脉冲功率,每一次脉冲去除组织的量非常少,所以,按照自动扫描好的图象,用极高频率对组织进行切割,达到精确的切割效果应该是可能的(但不能在倒凹区),但这一技术目前还有一些问题没有解决,如此高频率的切割,产生的热积累、特别是机械刺激积累的副作用,看来超短波脉冲激光系统要比目前应用的激光更为复杂ZAOCHE168.com版权所有,它能否切实可用还是一个问题。

    要想对组织完成一个具有标准形态的切割,利用微创牙科的医疗器械一激光是有可能的,在几年前,已经完成了这方面的最初工作,是通过有选择地去除龋坏实验研究完成的,选择哪种激光主要是由波长决定的,并且这种激光还要具有龋坏组织对它的吸光性高于健康组织的特性,符合条件的激光波长为:近紫外线波长范围,如双频的紫翠玉激光(377纳米);通过选择光的密度,可以便龋坏组织吸光变的更强,从而更加快捷地去除龋坏,而不是健康组织,并且切割被严地格控制在龋坏区域;依据切除范围是在釉质内还是牙本质层,可以调整脉冲能量,控制切除率。

    选择性切割的光纤头,能与以上描述的具有荧光探测作用的Er:YAG激光联合使用,当激光的反馈系统启动时,只有龋坏出现时,激光的切割“火”才开始工作。用Er:YAG激光去除龋坏,联合反馈系统保护牙齿结构不被破坏,这样的激光系统现在已有新的产品(结合荧光反馈系统的KEY激光,卡瓦),这新的激光机让人们进入了激光应用的先进的阶段,图3显示的就是这种新型激光机,用DIAGNOdent探测,然后决定治疗方法,用细小的金刚砂钻打开窝沟处的龋坏表面,然后用细小的光学纤维头深入间隙,Er:YAG激光去除龋坏,诱导荧光产生的红光经过器械同时到达缺损处,此处龋坏组织产生的荧光被记录,荧光成为一个反馈信息,这里的龋坏能在肉眼不可见的情况下被选择性的去除ZAOCHE168.com,特别是光纤发出的侧向的光线会通过锁眼外科的方式,将侧面的龋坏进一步清除,用这种方法,龋坏会被完全去除,健康牙釉质被保护,天然牙的合面结构得以保存。

    2.充填物的聚合,窝洞处理

    目前一些激光也被应用于牙体预备,树脂充填与固化。Er:YAG激光不仅用于切割,在能量强度较低时,也可用于对窝洞或窝沟边缘进行类似酸或化学处理的工作,其作用是为提高边缘封闭,另外,它还是一种极有效的表面干燥器。氩离子激光可用于充填物的快速充填与深层充填物的聚合。

    激光技术在充填方面应用的潜能还没有完全被开发,控制聚合,避免或减少充填体的边缘间隙,雕刻形成充填体表面形态,在将来是完全有可能的。

激光发展史简介编辑本段回目录

  激光以全新的姿态问世已二十余年。然而,发明激光器的历程却鲜为人知,至于发明者如何从事艰难曲折的探索,就更少人问津了。其实,每一项重大发明,都是科学家们智慧的结晶,里面包涵着他们的汗水和心血。自然,激光器的发明也不例外。

  说得准确些,对激光的研究,只是到了20世纪50年代末才出现一个崭新阶段。在此之前,人们只对无线电波微波有较深研究。科学家们把无线电波波长缩短到十米以内,使得世界性的通讯成为可能,那是30年代的事情。后来,随着速调管和空穴磁控管的发明,科学家便对厘米波的性质进行研究。二次世界大战中,由于射频光谱学的发展,辐射波和原子只间的联系又重新被强调。大战期间,科学家们发明并研制了雷达(战争对雷达的制造起了推动的作用)。从技术本身来说,雷达是电磁波向超短波、微波发展的产物。大战以后,科学家又开创了微波波谱学,目的是探索光谱的微波范围并把其推广到更短的波长。当时,哥仑比亚大学有一个由汤斯(C.H.Townes)领导的辐射实验小组,他们一直从事电磁方面以及毫米辐射波的研究。1951年,汤斯提出了微波激射器(Maser全称Microwave  Amplification  by  Stimulated  Emission  of  Radiation)的概念。经过几年的努力,1954年汤斯和他的助手高顿(J. Cordon)、蔡格(H. Zeiger)发明了氨分子束微波激射器并使其正常运行。这为以后激光器的诞生奠定了基础。当时,汤斯希望微波激射器能产生波长为半毫米的微波,遗撼的是,激射器却输出波长为1。25cm的微波。微波激射器问世以后,科学家就希望能制造输出更短波长的激射器。汤斯认为可将微波推到红外区附近,甚至到可见光波段。1958年,肖洛(A.L.Schawlow)与汤斯合作,率先发表了在可见光频段工作的激射器的设计方案和理论计算。这又将激光研究推上了一个新阶段。

  现在,人们都知道,产生激光要具备两个重要条件:一是粒子数反转;二是谐振腔。值得注意的是,自1916年爱因斯坦提出受激辐射的概念以后,1940年前后就有人在研究气体放电实验中,观察到粒子反转现象。按当时的实验技术基础,就具备建立某种类型的激光器的条件。但为什么没能造出来呢?因为没有人,包括爱因斯坦本人没把受激辐射,粒子数反转,谐振腔联系在一起加以考虑。因而也把激光器的发明推迟了若干年。在研究激光器的过程中,应把引进谐振腔的功劳归于肖洛。肖洛长期从事光谱学研究。谐振腔的结构,就是从法——珀干涉仪那里得到启示的。正如肖洛自己所说:“我开始考虑光谐振器时,从两面彼此相向镜面的法——珀干涉仪结构着手研究,是很自然的。”实际上,干涉仪就是一种谐振器。肖洛在贝尔电话实验室的七年中,积累了大量数据,于1958年提出了有关激光的设想。几乎同时,许多实验室开始研究激光器的可能材料和方法,用固体作为工作物质的激光器的研究工作始于1958年。如肖洛所述:“我完全彻底地受到灌输,使我相信,可以在气体中做的任何事情,在固体中同样可以做,且在固体中做得更好些。因此,我开始探索、寻找固体激光器的材料…...”的确,不到一年,在1959年9月召开的第一次国际量子电子会议上,肖洛提出了用红宝石作为激光的工作物质。不久,肖洛又具体地描述了激光器的结构:“固体微波激射器的结构较为简单,实质上,它有一棒(红宝石),它的一端可作全反射,另一端几乎全反射,侧面作光抽运。”遗撼的是,肖洛没有得到足够的光能量使粒子数反转,因而没获成功。可喜的是,科学家迈曼(T.H.Maiman)巧妙地利用氙灯作光抽运,从而获得粒子数反转。于是,1960年6月,在Rochester大学,召开了一个有关光的相干性的会议,会议上,迈曼成功地操作了一台激光器。7月份,迈曼用红宝石制成的激光器被公布于众。至此,世界上第一台激光器宣告诞生。

  激光具有单色性,相干性等一系列极好的特性。从诞生那天开始,人们就预言了它的美好前景。20多年来,人们制造了输出各种不同波长的激光器,甚至是可调激光器。大功率激光器的研制成功,又开拓了新的领域。1977年出现的自由电子激光器,机制则完全不同,它的工作物质是具有极高能量的自由电子,人们可以期望通过这种激光器,实现连续大功率输出,而且覆盖频率范围可向长短两个方向发展。

  现在,激光应用已经遍及光学、医学、原子能、天文、地理、海洋等领域,它标志着新技术革命的发展。诚然,如果将激光发展的历史与电子学及航空发展的历史相比,你不得不意识到现在还是激光发展的早期阶段,更令人激动的美好前景将要来到。

  注:《激光发展史简介》摘自《物理教师》1988年第9期 

激光:从发明到应用编辑本段回目录

[摘要] 本文通过对激光从发明到应用过程中几个重要问题的历史考察,论述在一个具体技术领域的产生和发展过程中,科技、经济和军事的动力共同发挥着作用;阐明在这一过程中,科学与技术的关系不是简化的、线性的关系,技术发明不是从科学发现直接导出的。科学与技术之间存在着多种多样的相互作用:不仅新技术的产生依赖于科学知识,而且,在新技术建立之后,技术的发展又为科学研究提供了强大的动力;说明新技术应用的不确定性不仅仅在于技术本身,而且在于社会如何运用已建立的技术能力。最后,本文指出:(1)基础研究和应用是相互作用和相互缠绕的,因此应重视设计激励两者互动的政策;(2)从科学的角度来看,新的科技突破是激动人心。从经济和社会发展的角度,更重要的问题是如何开发利用新的科技突破
[关键词] 激光,科学和技术的关系,新技术的应用,不确定性,微波激射器,

1960年,世界上第一台激光器诞生。激光是一项根本性的突破。激光技术的发展,极大地带动了相关科学研究的蓬勃发展,带来了遍及社会和经济生活各个领域的广泛用途。到如今,已有六次诺贝尔物理学奖授予了工作在微波激射器和激光领域的科学家:Nikolai Basov, Alexander Prokhorov 和Charles H.Towens(1964);Dennis Gabor(1971);Arno Penzias 和Robert Wilson(1978);Nicolaas Bloembergen 和Arthur Schawlow(1981)Norman Ramsey(1989),Steven Chu(朱棣文) ,Claude Cohen-Tannoudji和 William Phillips(1997)。四十年来,激光广泛地应用于国防、通讯、医疗、工业应用、出版业、科学和工程研究、环境监测、精密测量、服务业(如超级市场柜台的读条码)和家庭娱乐(如CD机)等各个领域。像蒸汽机、机械工具、电气(发电机和电动机)、晶体管、计算机这些根本性的创新一样,激光是一项通用技术(General purpose technologies, GPTs,[1] ,p65),它提供了可以在大量实际领域应用的技术能力,对科学技术和经济社会的发展都具有极其深远的影响。
激光的历史,蕴含着丰富的科技政策议题,是我们认识和理解20世纪科学技术发展及其与社会相互作用的一个极好案例。本文以历史发展为基础,探讨激光从发明到应用的几个重要问题:技术发明依赖于科学的方式;技术的建立与激光共同体的形成;技术进化的方向和轨道;技术的不确定性和应用。据此,对科学与技术的之间互动关系以及新技术在社会经济中的应用做一结论。

1. 是什么使激光出现的
——技术发明是如何依赖科学知识的

激光(Laser, light amplification by stimulated emission of radiation )发明于1960年,其前驱——微波激射器(Maser ,microwave amplification by stimulated emission of radiation )发明于1954年。 从历史发展来看,激光是把微波激射器的原理从微波领域自然推广到可见光而产生的。两者都是基于受激辐射原理。受激辐射的概念是由爱因斯坦在1916年提出的,到30年代,物理学家已经认识到受激辐射会带来放大效应。也就是说,发明激光的概念要素在20世纪30年代就已充分提出来了。那么,自然要问:为什么激光没有在30年代就发明?特别是,为什么激光不是在微波激射器之前,而是在之后被发明出来?
这样的问题预设一种逻辑:科学发现自然会带来技术突破,或者技术突破是从科学原理中直接导出的。这样一种思想是事后的逻辑重建。按照这种逻辑给出的一个答案自然会是这样的:“人们花了20年的时间摆脱了老的、传统的产生电磁波的想法,找到了实现它们全新的、革命性的途径,就象常在这些例子中出现的,当时机成熟时,许多科学家几乎就会同时得到同样的想法。”([2], Pxi,着重体为引者所加)。“时机成熟”一词,掩盖了对技术发明依赖于科学知识方式的无知。让我们来看一看实际的情况。
从历史发展来看,微波激射器的发明是由分子光谱学的研究问题产生出。二战期间,由于雷达的需要,分子光谱学得到兴旺发展,研究前沿向更短的波长领域推进,以达到更高分辨率的目标。 ([3],PP39-40) 战争结束后,美国军方对毫米级波谱学的研究工作保持着强烈的兴趣,因为其方便的部件可以用于减少导弹的重量、设计安装在坦克和潜水艇上的轻量级短波雷达、以及用于提高短波通讯的安全性。1946年,由美国海军研究办公室、陆军通讯兵和空军联合建立了联合电子学服役计划(the Joint Services Electronics Program, JSEP),提供资金和仪器,共同支持“二战”期间的电子学研究实验室,目的是平行地开展军方需要的研究和光谱学家感兴趣的研究,并期望两者能得到交叉利用。JSEP最初支持的四个实验室是:哈佛辐射实验室,MIT辐射实验室(重组为电子学研究实验室),哥伦比亚辐射实验室和斯坦福电子研究实验室。在当时冷战的气氛下,美国科学家把基础研究和军事应用结合在一起来做,是很普遍的现象。1951年,在微波激射器的思想提出之时,微波激射器和激光的发明人 Charles H.Towens就在哥伦比亚辐射实验室,受军方的资助,从事分子光谱学和微波的基础研究。1954年,Townes和他的学生 J.Gordon H. Zeiger合作用新的放大原理产生了第一台微波激射器。之后,Townes把微波激射器的研究原理推广到可见光领域,带来了激光的发明。
我们从微波激射器发明的故事([3],PP54-59)可以知道,Townes是在苦苦思索当时困扰的难题——常规的微波源(电子管、速调管、磁电管等)对毫米和亚毫米范围无能为力时,灵感突现,想到用共鸣振荡器来保持受激辐射,从而实现放大作用。在当时,物理学家熟知受激辐射已经有三十多年了,也知道受激辐射会产生放大现象,但是实验显示很困难。由于受激辐射可以很好地被其他物理效应确定,放大效应没有被认真对待;([4],P547)当时物理学家的兴趣没有显示出把受激辐射和相干的放大技术联系起来,1951年前物理学家发表的文章情况证明这一点。( [5],P18)而工程师对于振荡器也有着相当的了解,但并不熟悉量子力学的概念。Townes的成就部分在于他跨越了物理学和工程的学科界限,把通常不会联在一起的两个概念联在一起。从Townes的经历中,我们可以看到,在“二战”期间,作为贝尔实验室的物理学家,通过参与研制雷达的工作,Townes学到了大量的工程知识,并十分熟练地掌握了微波工程的技巧([3],PP40-41,P43);同时,制作雷达提出的微波与物质(特别是气体)相互作用的问题,使Townes对分子光谱学发生了浓厚的兴趣。Townes回顾说:“制作雷达的实际工作打开了一个全新的物理学领域”。([3],P41)战争一结束,Townes即决定从工程重返物理,从事微波光谱学和分子共振的研究。他向贝尔实验室的管理层提议开展分子光谱学研究, 但没有得到积极响应。于是,Townes来到哥伦比亚大学,在JSEP的资助下, 按照自己的路线坚持探索。作为一个光谱学家,努力探寻辐射发生器技术(相干产生技术)一直激励着他。微波激荡器产生于工程与物理学观念的结合,用Towens的话说,需要结合工程和物理学的知识和本能([3],P71)。这种特征在另外三个独立的微波激射器奠基人身上同样也表现得相当明显: 苏联的微波激射器先驱N.G.Basov, A.M. Prokhorov也是无线电和微波光谱学家。Joseph Weber则以微波工程师开始其职业生涯的,当他后来回到天主教大学学习,听到Karl教授关于受激辐射的讲演时,即想到这可以应用到微波放大。([5],P20)
我们可以说,微波激射器,它的产生是基于受激辐射原理,但不是从这个原理直接推出的。是技术问题——即战争期间的雷达研究,把许多物理学家带入量子力学和电学工程的结合地带——微波和无线电波谱学领域,并提出了新的科学问题。在解决新的科学问题中,科学家把技术目标与已知的科学原理结合起来,得出了微波激射器的观念。
微波辐射器是一个全新的、革命性的产生微波的方法。它的成功,证明了受激辐射原理技术应用的可行性。由此,用同样的方法产生可见光的放大——激光,即是很容易想象的。

2. 技术的建立和激光共同体的形成

2.1 技术的建立
把微波激射器的原理,扩展到毫米和亚毫米区域、甚至更远的红外可见光线,以产生相干光辐射,是一个合理的跳跃。微波激射器发明之后,许多科学家设想和讨论过红外和光学激射器的问题。1957年, Townes与贝尔实验室的 A.Schawlow开始合作,当时Townes在贝尔实验室担当顾问。 经过一年多的工作,1958年8月,Schawlow 和Townes在贝尔实验室提交专利申请之后,把他们的手稿送到《物理学评论》。同样12月,这篇题为《红外和光学激射器》(Infrared and Optical Masers)的论文发表,提出了建造激光的思想。这篇论文对美国的激光发展产生了深远的影响。在正式发表之前,这篇论文已被复印,在哥伦比亚大学和贝尔实验室竞相传阅,敲响了一场大竞赛的起跑枪。
当时正值苏联人造地球卫星发射不久,美国倾注了大量的科研资源,并对科学家提供了前所未有的荣誉和自由来从事科研工作。在这种宜人的气氛中,哥伦比亚大学、贝尔实验室、 技术研究公司(TRG,Technical Research Group ,由国防部出资在50年代建立的公司)、IBM、Hughes航空公司和美国光学公司,竞相投入建造第一台激光器的竞赛中。
1960年5月16日,Hughes研究实验室的T.H.Maiman造出第一台红宝石激光器,这一成就既出乎意料,又鼓舞人心。很快,IBM的P.Sorkin和M.Stenenson发明了钙氟化物晶体激光器,A.Schawlow和G.Devlin证明暗红宝石可以用来做激光器,特别是,第一个连续运行的电泵浦的氦氖激光器在同一年底由贝尔实验室Javan,Bennett和Herriott建造成功。这样,不仅只有一种类型,而且有四种不同类型的激光运行成功
1960年的第一批激光发明器,不仅实现了Schawlow , Townes和Gould在1958年的理论设想,而且,研究者对许多材料作了详尽的研究,而不是仅仅限于Schawlow和Townes讨论的钾蒸汽,他们确定了这些材料实现粒子数反转的要求;同时他们建立了可以满足这些要求的泵浦源。这样,一种全新的技术就建立起来。
2.2 激光共同体的形成
激光,具有十分不同于普通光的奇异特性。普通光源的原子或分子发射的光子是各不相干、杂乱无章的。而在激光器中,在受激辐射的作用下,光子与受激发的原子相互作用,可以发出另一个状态(频率、相位,方向和偏振态等)相同的光子,这样的作用反复进行,产生出相干的放大光,具有高定向性、单色性和高相干性等鲜明特点。因此,激光不仅打开了一个全新的科学研究领域,也开辟了广泛的应用前景。随着第一批激光器的诞生,激光研究迅速“热”起来,很快吸引了远远超出最初研制激光的一小群研究者之外的各种相关角色的积极响应和参与,形成了促进激光技术发展的共同体。
科学动力
激光打开了一个全新的领域, 有待于发现的有趣的和重要的现象像一片新大陆展现在科学家的面前。许多科学家回忆起当时的情景,对于会发现新的和具有重要意义的东西所带来的那种激动人心的感觉都记忆犹新。([5],P97)激光研究成为获得职业承认的最好途径之一。
随着第一批激光器的建造成功,激光研究出现繁荣局面。1960年,美国和欧洲的激光研究组的数量大约在25-50之间, 仅两年之后,单单在美国就有500个([6],P800)。
开创激光研究领域的研究者,大多是已在微波激射器领域工作多年的物理学家和工程师,后来对激光感兴趣的其他领域的物理学家积极加入,特别是半导体领域的研究人员进入,对激光科学技术的发展产生了很大的推动作用。随着激光技术的发展,越来越多其他学科(如化学)进入,激光研究成为一个多学科交叉的领域。许多工作常常是不同学科的人一起组成team work完成的。例如,激光共振器理论是一个由物理学家、工程师和数学家合作发展的理论。([7],PP158-161,;[8],PP276-277;[9],PP126-127)
值得注意的是,在激光作为一个新的研究领域的产生和成长过程中,职业协会起到了重要的作用。激光的一个突出特征是创造了古老学科之间的新鲜联系。微波激射器创造了物理学和电学工程之间的联系,而激光则进一步加强了同光学之间的联系。 相应的三个学科共同体:物理学、电学工程和光学的科学家都积极介入激光的研究。认同自己为从事激光研究的科学家不断增多,对其所属的职业协会产生积极效果不断增强。职业学会把支持激光研究作为其职责承担下来。通过会议和促进出版等活动提高研究兴趣和促进新观念的产生交流,职业学会自身就变成了激光研究的支持制度。美国光学学会和无线电工程师学会(即后来的电学和电子工程师学会(the Institute of Electrical and Electronics Engineers(IEEE)),从一开始即按照各自的目标,从不同角度积极支持激光研究和成果应用。他们虽然存在着竞争,但开始就合作得很好。第一届量子电子学会议是由海军研究办公室资助的,后来的会议则是由一个或几个协会联合资助的,如1986年国际量子电子学会议是由美国物理学会、IEEE、美国光学学会和欧洲物理学会联合资助的。
经济动力
从激光“热”的开始,公司就积极介入激光的应用和发展。 在激光发展的初期,工业研究实验室对激光研究投入了大量的资源。 工业研究实验室的管理层出于不同的动机支持激光研究,一些认为激光可能最终会为公司下一代技术的产生奠定基础(如贝尔实验室的管理层认为光学通讯可能是继卫星通讯的之后又一飞跃);一些公司把激光当做更好的工具;一些公司明显地受国防部的利益驱动,希望能到军方的合同;一些公司只是要跟上这个新技术的进展。据统计,1962年有400家公司在进行某种形式的激光研究,其中10-12个是规模很大的。([5],P99)
同时,在激光器发明之后不久,激光的商业化迅速兴起。早在1961年,一些公司即开始将激光推向商业市场,这些可以利用的激光器加快了大学、工业和政府机构的研究进程。
60年代美国的风险投资状况非常好,政府的采购和财政政策都对小企业创业有着特殊的优惠条件。到1963年,美国已有20-30家激光公司进入市场。除了一些大公司(如Hughes)外,由科学家创办的小公司发展迅速,如Spectra-Physics是由五个有着科学家和工程师背景的企业家二次创业所建立的,后来成为美国最大的激光制造商;Korad则是T.Maiman在发明红宝石激光器后不久离开Hughes创立的,代表着经典的科学家创办企业的模式。
激光制造商,在推进激光进入市场的过程中,不仅推进了技术的改进,而且也为可能会扩展市场的新的应用贡献新的思想。
军事动力
激光出现之后,美国军方反应高涨:“几乎没有空军、陆军和海军机构不正在支持、或讨论在近期资助某些类型的光学激射器的基础研究,或应用研究,或实验发展” ([10],P36)。 军方对激光研究了提供大量的资金,并提出应用的目标。各军种感兴趣的不一样:空军的兴趣在太阳能激光、激光通讯系统,空间物体识别和跟踪系统,陆军的兴趣在导弹导航和高能量武器。军方的钱主要投到合同实验室,但同时对大学的研究也提供了强有力的支持。军火研究办公室(the office of Ordnance Research)向23所大学“为激励国防定向的现代光学研究”捐款272万美元,并提供仪器设备,这极大地促进了大学研究的发展([10],P38)。1961-1963年列在《物理学文摘》的51篇激光论文,有41篇(即80%)至少得到国防部的部分支持([5],P102)。
最大的激光项目是国防部的高级研究项目处(Advanced Research Projects Agency ARPA)资助的。这个机构支持具有高回报率的风险项目,曾对于半导体和计算机的发展起到了很大的扶持作用。
激光发展的不同动力,不仅吸引了不同利益的各种角色的积极参与,也创造他们彼此之间的联系。通过咨询、合作研究,大学科学家与工业科学家联系在一起。通过国防部和以及后来NASA(美国国家航空航天署)的支持,大学科学家与国防部和其他政府部门的R&D机构联系在一起。工业科学家和工业经理通过国防部的合同和咨询任务与政府联系在一起。小激光公司依靠大公司的研究成果的许可以及资本来源,与大型的工业实验室联系在一起。作为回报,他们提供大公司用于研究和生产的仪器,同时与他们进行联合应用研究。职业协会与大学科学家、与工业(通过个人和集体会员)、与国防机构通过联合资助会议联系在一起。这一切联系又由激光科学家的流动相互加强。
激光共同体是一个“科学-经济-军事共同体”,各方目标和利益相互作用,共同推动着激光的发展。

3. 技术的进化

3.1 技术进化的方向和轨道
第一批激光器的诞生,证明了激光行为的可行性,同时为随后的发展提出了需要解决的问题:除了Javan 的氦氖混合气体,Maiman的红宝石以及Stevenson 和Sorokin的钙氟化物晶体,还有什么材料可以做激光?除了光学泵浦,是否还有第二种可行的激发方法?如何分析光的相干性质?通过激光束产生的强大电磁场可以对无机和生物材料产生什么效应?激光在物理化学和生物实验有什么用途?
这从多种途径塑造着激光的发展方向,对材料和受激方法的研究带来不同种类的激光:半导体激光,离子激光和化学激光等,而对激光的性质和效应的研究则反过来进一步促进了激光技术的发展。([11],PP27-28)
到1963年,早期各种各样的激光器运行,显示出激光在波长、输出总能量、能量峰值、泵浦方法、操作适用温度和效率等多种多样的性质。为了提高激光的能量和达到其他的性质,一个明显的方法就是创造新的激光。例如,最早的气体激光能量有限,贝尔实验室C.K.N.Patel第一个想到原子能量有限,于是尝试用分子,由此他发明了二氧化碳激光器。这是第一个高能量激光器。
在这种战略之下,新的激光类型不断出现。1965-1968年已经有100多种新的激光出现。每当一种新的激光类型出现,科学家的研究就会集中在其中有前景的几种,从中选出最好的一类。这样,氩离子激光器成为最好的离子激光器,二氧化碳激光器成为最好的分子激光器,大量的研究围绕着它们进行,成为应用研究和发展的焦点,也为新公司的诞生创造了前景。
在创造新激光的技术发展轨道中,研究者的动机逐渐显示出受到潜在应用的影响。早期的发明经常只是获得新的光线和新的类型的物质。但是进入1963和1964之后,研究者开始指导自己发现激光的特殊性质。例如,Spectra-Physics的创始人之一和实验部主任William Bell-在改进氦氖激光器的研究中,偶然发现水银离子可以产生比通常红光更短的绿光。耶鲁大学的W.Bennett深受这一发现吸引,因为更短的波长具有特殊的用途,如美国海军需要用蓝绿的激光用于海底通讯和探测潜水艇水雷,由此, Bennett发明了重要的离子激光器——氩离子激光器。
在激光的发展中,潜在用户的需求通过多种交流渠道(个人之间的交流和组织之间的seminar,各种形式的论坛等),传递给关心应用的科学家([5],p180)。这样,在研制激光装置的科学家之间,就会对于某种期望的需要形成一致的看法,研究就会向着期望的方向前进。许多性质不只有一种用途,比如,高能量对于激光武器和工业工艺都有用。这样,有前景的新型激光器的不断出现,极大地开辟了激光可能的应用范围,同时也吸引潜在用户的进一步支持。例如,连续运行的二氧化碳激光器的出现,对反导弹武器的研制创造了条件,引起了ARPA对激光更大的热情,也开辟了快速切割非金属材料(例如布)的前景,刺激工业界投资应用研究。
3.2 工业研究实验室的作用
在激光的发展中,工业研究实验室不仅在创造激光源,而且在推进激光技术的发展上都起着极其重要的作用。其中著名的如AT&T 贝尔实验室,IBM,Hughes等公司的实验室。(参见[12],[13],[14])
工业研究实验室的制度可以有效把需求和机会、科学和应用结合在一起。具体来说,工业实验室的作用表现在几个方面:(1)对具有潜在利润和回报领域的投资。贝尔实验室投资激光的一个直接结果是第一个使氦氖激光成功运行,这不仅是有着出色的年轻科研人员的努力,管理层的全力支持也是一个重要的因素。当时气体激光器的应用并不是那么明显,管理层设立这些项目的动机是最终的应用、市场和国防部的合同;(2)公司的激励制度引导研究与应用的结合。研究组常常或明或显地受着双重目标的指导:对基本原理的理解和改进技术,这样科学研究会沿着具有潜在应用的方向前进([6],P811);(3)“上游”和“下游”之间的反馈。工业实验室是一个特殊的知识生产的场所:工业研究的对象常常是特殊条件下的现象(如通讯中无法确认的干扰现象)或具有特殊功能的技术系统(如医疗上的激光凝固器),对于这些现象或系统的研究,会同时对改进技术和理解基本原理做出贡献。例如,为了用像激光这样发展尚不完全的部件设计和建造系统,必不可免地会对激光自身的改进提出更明确的要求。而且,这个新仪器在运行中产生了大量的以前从不知道的现象,需要作基础研究和解释,这进一步为技术的发展提供了动力;(4)科学技术的积累和扩展能力。大公司的工业实验室常常是多学科设置,多科学的科学和工程研究的齐头并进和交叉融合,大大地拓展了技术发展的空间。例如,贝尔实验室对激光的研究的包括如下方面:①物理部:激光的原理和条件(不同类型的激光器),为光学通讯中的激光(半导体激光),激光在工业中的应用(二氧化碳激光);激光在物理学研究中的应用(高分辨率光谱学,拉曼散射,)和非线性光学([7],PP151-194,);②电子和无线电部:激光和光发射二极管([15],PP198-205,);③通讯科学:激光光源性质和光波传输、调制和转发([8],PP273-305);④传输技术部:激光技术和纤维光学,相关的研究(大气层对电磁波的影响,光导系统)([16];PP657-669)。在激光最重要的应用——光学通讯中,贝尔实验室做出了关键的贡献,([8],PP669),而其源泉可以追溯到60年代初即开始的多种多样的相关研究。
工业实验室的作用突出地表现在最重要的激光器——半导体激光器发明上。自1947年晶体管发明之后,半导体研究成为蓬勃发展的领域,到50年代中期每年平均有1000篇论文发表([5],P143),有大量的人力和可以利用的材料的。早在红宝石激光器发明之前,法国、日本和苏联的科学家就已对半导体激光器研究做了许多探索性研究([11],PP29-30)。但是,第一台半导体激光器却诞生在美国。究其原因有二,第一,美国半导体工业的绝对规模以及相应强大的半导体研究力量([17],P121),许多公司有着充分的样品、仪器和专家储备,转入激光的研究是很容易的事;第二,竞争的刺激。建造第一台半导体激光器的竞赛,自1961年在RCA , MIT的林肯实验室,IBM,通用电话和电子实验室(GT&E),通用电器几家实验室展开。到1962年秋天,通用电器、IBM和林肯实验室相继在一个月内成功了建造了半导体激光器。每一个实验室都有一种感觉:如果不加紧工作,别人就会取胜。
半导体激光器在建立工业基础方面起着同类似晶体管的作用。在激光发展的三大R&D领域(激光武器,受控聚变和半导体激光的发展)中,半导体激光器的发展主要是工业界自己投资的。([9],P26)它的意义重大,产生了许多新的工业部门:光纤通讯;激光印刷;视听光盘,数据储存和条形码读取等。其主要原因是:体积小,制造成本低,电压和能量需求低;效率高,与半导体集成电路的符合得很好。半导体激光器是第一次真正意义上的规模生产的激光器。

4.激光的应用:不确定和技术进步

今天,激光极其广泛地应用在社会和经济生活中的各个领域,千千万万个普通人直接经历着激光技术的应用:家庭的VCDCD播放机,办公室的激光打印机,医院的激光治疗,以及光缆通讯的电话。但是,今天这些应用,在激光发明之初,绝大部分是很难想到的。贝尔实验室专利办公室的律师起初拒绝为激光发明申请专利,理由是光波从来没有在通讯上发挥过作用,因此对贝尔实验室来说没有什么利益。([18],P701)即使当年亲身工作在这个领域的科学家,对于今天激光会有如此广泛的应用也是预想不到的。Townes 在1999年出版的《激光是怎样发生的——一个科学家的历险》一书中写到:“在激光发明后的几年,我的同事经常揶揄我说:‘那的确是个很棒的想法,但它是寻找问题的答案(it’s a solution looking for a problem)’。真的,我们这些第一批在激光领域工作的人,没有一个人想象到激光最终会有这么多用途。这说明一个的至关重要观点,无论如何强调都不过分。今天许多的实际技术是源于数年前或几十年前所做的基础科学研究。参与的人,主要受好奇心激励,常常并不知道他们所做的研究会把他们引向何方。我们对事物根本性探索的实际回报的预测能力是很差的。这源于质朴的真理:研究过程中所发现的新的观念的的确确是新的。”([3],P4,着重号是原文有的)Townes 的话从一个科学家的角度, 揭示了一半的真理——从科学研究到技术发明的不确定性。更重要的一半真理,是技术应用自身的不确定性:新发明最初的不完善;创新的影响不仅依赖于技术的改进,也依赖于其他互补的发明;新技术常常是全新的体系,不容易以全新的概念来理解;技术的应用不仅是技术的可行性问题,还有经济和社会因素的限制。因此,即使是技术可行性已经建立起来了,我们仍然没有能力预测成功创新的未来影响,( N. Rosenberg ,[19])。
在科学技术发展的历史中,很少有象激光这样的例子,激起了科学家和工程师无比丰富的想象力。但是在激光发明之后的几年,实际应用并没有象想象得那么容易,一些激光应用项目证明很难达到。其中一个原因就是大多数激光器性能很差,60年代中期发明的最重要的两种激光器:氩离子激光器和Nd:YAG激光器到了70年代生命周期仍然很短。半导体激光器在通讯、激光武器上都具有很大的应用前景,但是发展在室温下连续运行的半导体激光器却出乎意料地困难。早期积极介入激光领域的西屋、Hughes和美国光学公司等,或者缩减、或者退出了激光领域。国防部的ARPA也缩减了对激光研究的支持。
激光的应用困难,不仅在于激光器的性能不完善,而且也在于激光技术与不同应用环境结合的复杂性。在一些领域,是取代现有的技术(如测量);在一些领域,是在现有技术之外打开新的空间(如通讯);在一些领域则是全新的应用(如材料工艺)。每一种都结合着技术机会和需求,但是方式各不相同。激光干涉法测量,用的是氦氖激光器,相对来说,是发展成熟的仪器,而且,干涉测量技术早已发展成熟,且有着实验工具和人员装备精良的实验室(如美国国家标准局的实验室),激光的应用只是使激光与已建立的系统适应;而材料工艺,一开始并没有合适的高能量激光器,且激光与材料的相互作用是有待于弄清楚的领域。我们以激光通讯和材料工艺为例,来具体分析激光在不同应用环境的不确定因素。
激光通讯:
需求是发展激光通讯的最大动力。随着电话使用的高涨、电视转播信号容量的增加、新的空间通讯的需要,电信工业、军方和NASA都感到需要有更大的电子通讯能力。用相干的激光进行光学通讯似乎是首要的、理想的解决问题的方案。因为光波的波长短,在理想的条件下携带的信息远远多于无限电波和微波;激光也可以以相对低的能量传输到很远的地方,并有利于秘密通讯;而且由于光线的窄带,可以阻挡其他非相干光源(如太阳)的干扰。然而,早在1963和1964年,发展激光通讯的许多技术难题就已很明显,不仅光学部件不成熟,而且传输技术也困难重重(例如,大气层对激光传输信号有畸变作用,而保护式传输(如用玻璃透镜)存在极大的光学难题),难以解决。
1970年两项重要的技术突破,为激光通讯开辟了道路。第一项突破是大不列颠标准通讯实验室的科学家制造出每公里传输只损失20分贝的光纤;第二项突破是,第一个在室温状态下连续运行的半导体激光器是贝尔实验室和苏联的科学家研制成功。
光纤不受电磁波干扰,防热防电,且带宽(频率范围)可以极大地扩展。新半导体激光器的波长和体积可以很好地和光纤的性质协合。这两项技术突破出乎意料地结合,改变了世界范围的通讯系统,包括数字传输图像传输和传统的电话传输。对电话来说,1966年最好的连接欧美的大西洋电缆同时只能传输138个对话,而1988年首次安装的光缆,即同时能传输40000次对话。([21],PP43-44)。
材料工艺
激光材料工艺是一种全新的工业应用,是在工业的环境中(技术标准和成本等)研究和发展的,是由激光的买主和公司的研究生产工程师推动的。
许多激光公司很早介入。Korad是最早介入的一个,由焊接工具的供应商Linder投资支持。西屋公司于1964年成立专门研制激光系统的研究组,研制焊接和钻孔的激光,供公司内部使用和卖给外面的用户。在生产工程研究组中,AT&T的西方电器工程研究中心,是最早和最多产的贡献者,Honeywell公司的研究中心则是另一个。这些实验室的科学家花费大量时间研制激光光束与材料的相互作用。激光与材料作用的方法和效果与旧的方法(如机械钻孔和电子束)非常不同,不仅依赖于工作材料的性质(表面条件、热极性),也依赖于激光的性质(波长、能量密度等),而且工艺过程之中,激光与物质的相互作用的性质也会发生变化。第一项发展起的激光工艺技术并不是最早研究的焊接,而是钻孔,是由西方电器工程中心于1965年底引入的。60年代中期发展起来的高能量激光亚离子激光器、二氧化碳激光器和Nd:YAG激光器为激光材料工艺提供了有力的工具。随之,激光材料工艺技术研究中大量的是基础研究,以发展工艺利用新激光的优点,并容纳它的缺点。
激光在通讯和工艺材料中的应用,表明新技术应用的实现是由不同公司的许多研究人员从不同的途径推进的,有些是在原来预想的技术领域之外出现的(如光纤)。

5.结 论

著名的美国科技政策专家N. Rosenberg教授 在1992年发表的“20世纪的科学技术”一文中开头指出:“……即使20世纪正在走向结束,我们对于它的某些最鲜明的经济特征仍然没有很好地理解。特别的,我指的是,在本世纪中科学塑造经济活动的方式,以及反过来,经济塑造科学活动的方式。而且,我相信,真正能最有效地弥补这一理解不足的是来自对个别公司和个别产业的研究------这些研究实际上会具体详细地认识科学知识和方法是以什么方式和在什么程度上在工业中得到的”。([22],P63)
20世纪科学技术之间的关系是多种多样,物理学家的活动与工业技术的关系,同生物学家的活动完全不同,两者又与化学家的活动有差异。同样,钢铁产业依赖科学知识的程度和方式与制药产业完全不同。只有从抽象的概括上升到具体的认识,把科学技术的关系放在具体工业、公司和学科的具体的历史环境中,我们才能真正认识这些关系,从而更有效地指导我们的实践活动。
通过激光历史的研究,我们可以对以下两方面重要问题的做出一些结论:
5.1 科学与技术的关系
对科学技术之间的关系认识是科技政策的基础问题。长期以来,科学界和政策界普遍认为,一般来说,科学的目标不是在于解决实际问题,而是对自然规律的认识,但是这种新的认识可能带来技术的突破,即使它的目的本身不是这样。科学史上的经典例证是麦克斯韦对电磁波的研究,导致无线电的发现。这样的思想突出的表现在所谓的创新“线性模型”中:基础研究产生的新知识最终会沿着线性的路径,通过应用研究和发展转换为技术。尽管线性模型已遭到许多学者的批判,但是它的影响仍是根深蒂固的。我们不难发现类似这样的政策建议:“科学发现可能在很长时间才能最后得到应用,因此,不能基于经济上的理由来支持基础研究。”“科学发现是技术发展的动力,重要的议题是加快科学发展到技术商业化的进程。”这样的建议看似相反,实质上隐含的思想是一样:科学通过应用通向技术。这样的观点,不仅忽略了技术发展依赖于科学的具体方式,而且忽略了相反方向的内容——技术对科学的塑造,因此有着很大片面性,从中导出的政策推论存在着很大的缺陷,甚至可能起着误导作用。
激光的发展史表明,科学和技术之间存在着多种多样的相互作用,基本概念的发展和应用是紧密地缠绕在一起的。
激光的发明依赖于科学知识(受激辐射),但不是从科学原理直接推出的(不一定会带来技术发明)。这里需要指出两点:第一,从科学(受激辐射)到技术(放大效应)的途径并不想事后看得那么明显,不仅放大效应只是受激辐射的一个不容易确证的效应,而且技术上的放大效应和物理学上的放大效应在性质上是十分不同的;第二,新的科学知识(受激辐射)并不是有关科学实践者(物理学家和工程师)都掌握的知识。激光的发明是物理学知识和工程学知识的汇集,即科学共同体(物理学家)和技术共同体(电学工程师)的交流和融合。虽然从逻辑上激光以受激辐射原理为基础,但从历史发展来看,与其说,是新的科学知识导致新的技术发明,不如说,是技术发明利用了现有的科学知识。
不仅技术发明依赖于科学知识,而且,技术塑造科学发展的方向和规定着研究的议程。像其他新技术的诞生一样,激光的性质在出现时并没有得到很好的理解,对应用范围的认识也是有限的。在激光发明之后,技术本身开始作为科学研究的对象。科学研究试图揭开基本概念,解释它们怎样和为什么能工作。对于不同种类的激光研究,产生于不同类型的基础研究。固体激光的研究促进了对绝缘体和固体的性质研究,气体激光的研究使得垂死的原子光谱学和气体放电物理学得到复兴。而且,技术带来的潜在的高回报吸引更多的科学资源投到这个领域。例如,激光通讯的前景,导致了光学的复兴,在那时光学还是一个相对小的学科。这个学科活动的增长不是由于科学内部的逻辑,而是根据以评估激光为基础的技术(laser-based technology)提供的潜在机会决定的([23],PP260)。另外,激光的发展促进了象物理化学这样的交叉领域([24],PP55-56)。另一方面,科学研究活动产生一些新的发现(如非线性光学效应),为技术的进一步发展提供了新的源泉。
激光的发展表明,具体的科学成果和它的最终应用没有直接的联系。从结果来看,新技术的产生依赖于新的科学知识,从过程来看来,新技术的产生是创造性地利用了已有的科学知识。我们可以进一步说,科学知识是一种可以利用的资源,它是否有用,如何能得到应用是不确定的,依赖于其他因素(新的技术机会的刺激,不同学科群体的相互接触等等)。一方面,按具体的实用目标“指导”科学的发展是有很难成效的,另一方面,科学的发展不能完全与应用环境隔离。因此,科技政策的设计应该是在承认基础研究和应用的不同特征基础上,重视设计激励双方互动的政策,截然区分基础研究和应用对两者都是有害的。重要的是,保持积累资源和利用资源之间的张力,增加不同种类的知识生产方和知识使用方之间的接触和交流,这不仅会促进科学的发展,也会促进技术的发展。
5.2 新技术的应用
激光的发展历史表明,科学技术的突破最终将会对社会和经济发展产生什么样的作用取决于解答这样一个问题:一旦新的技术能力建立起来,社会将怎样开发和运用这些能力?因为从开始来看,新技术最终能有什么用是不清楚的。新技术的许多潜在应用只有在尝试使用的过程中才能逐渐显出。这取决于有关利益各方是怎样响应的和参与的,依赖于现有社会经济体系中的技术能力、社会能力(组织、管理和营销)和支持制度(资本市场、教育体系)。从美国的情况看,军事、商业利益和科学动力共同发挥着作用。在激光发展的早期,政府的合同起着很大的作用。通过国防部的政府采购和对工业R&D项目的支持,大量的钱流到公司中,刺激了企业的研究。大量的独立的互相竞争公司,根据自己的战略和想法开展激光研究,不仅加速了新技术源的出现(例如,半导体激光的发明),而且通过从不同的途径探索新技术的应用,扩展了技术应用的范围,同时避免了过度集中在一个方向上的风险。而且,冷战时期形成的所谓“产学军联合体”加强了各方之间的联系,使各种目标进行的科学研究可以得到交叉利用。需求通过各种方式影响着科学研究的方向,科学家也可能把他们的成果同时“卖给”学术市场、商业市场和军队市场。另外,美国工业发展的支持体系(如大学)对激光的发展起了很大的支持作用。虽然在20世纪70-80年代,日本可以在以制造技术为基础的半导体产业方面和美国一争高下,但是在科学与技术交界为特征的激光产业上却一直无法追上美国,其主要原因是日本大学系统僵化使日本大学的应用物理研究远远落后。([25],P556)
从科学的角度来看,新的科技突破是激动人心。从经济和社会发展的角度,更重要的问题是如何开发利用新的科技突破。对于中国来说,随着科技力量的增强,与国际上科学前沿进展同步(如20世纪90年代的超导研究),或很快跟上(如20世纪50年代的半导体研究),已不是很难的事。因此,更重要的问题是:当新的技术能力建立起来之后,我们应该如何开发和运用?

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樊春良: 男,1963年11月生,中国科学院科技政策与管理科学研究所副研究员。 1990年毕业于中国科技大学自然辩证法专业,获哲学硕士学位。美国斯坦福大学KNEXUS(Knowledge: Networks, Exchange and Uses in Global Growth and Change)项目访问学者(2000,12---2001,12)。研究领域:科技政策、科学社会学和科技史,发表学术论文20余篇。

Lasers: invention to application
Abstract

This paper deals with science, technology and application interaction in laser development , including four parts: (1)how the technological invention depend on scientific knowledge,(2) how the different actors respond to the emergence of lasers ,(3) Technological evolution and the role of industrial research laboratories, (4) uncertainty and application. Based on these discussion, this paper make some concluding observations, emphasizing that the science policy should focus on designing the policies of stimulating interaction between basic research and application.

         (《自然辩证法通讯》2002年5期)

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