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莱特兄弟
莱特兄弟
兄:维尔伯·莱特(WilburWright,1867.4.16—1912.5.12),弟:奥维尔·莱特(OrvilleWright,1871.8.19—1948.1.30),美国飞机发明家。1903年设计、制造成用内燃机作动力的有人驾驶飞机,并试飞成功。1909年创立莱特飞机公司。生产的飞机性能优异,而且安全,在邮政、旅行、交通各方面发挥了重要作用。1927年奥威尔驾机越过了大西洋。莱特兄弟的发明改变了人类的交通、经济、生产和日常生活。

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人物背景编辑本段回目录

莱特兄弟
莱特兄弟
莱特兄弟都受到了良好教育,但都没有得到文凭。1884年他们全家从印第安纳州的里士满搬到了Dayton(俄亥俄州)。奥维尔大学第三年(1889)就退学了,在哥哥的帮助下干起了印刷生意。维尔伯任编辑而奥维尔则是一部周刊West Side News(几个月后成了Evening Item晚报)的出版商。受全国自行车热的影响,兄弟俩1892年开了个自行车修理专卖店(莱特自行车修理店,后成为莱特自行车公司),1896年开始生产他们自己的品牌自行车。他们用这种不懈努力的精神建立了对飞行的兴趣。1890年初,他们在报纸杂志的文章以及德国Otto Lilienthal的飞行器概念图,1896年5月史密斯索尼安学院的Samuel Langley的蒸汽飞机模型成功试飞、紧接着芝加哥工程师和致力于飞行研究的权威Octave Chanute在密歇根沙丘和湖边试飞了几部飞机模型,这一连串的时间引起了莱特兄弟的关注。1899年五月维尔伯给史密斯索尼安学院写了封信请求得到航空方面的信息和书籍。基于Sir George CAyley,Chanute,Lilienthal,Leonardo da Vinci以及Langley的草图和灵感,莱特兄弟开始了他们的机械航空试验。

莱特兄弟在公众面前的形象始终是一体的,他们共享发明成果和荣誉。细心的传记作者James Tobin发现,维尔伯1899-1900年写的“我的”机器和“我的”计划之后全部由第一人称单数改成了复数的“我们”和“我们的”。“很难想象奥维尔这么聪明出众的人是以何种力量成功的,从俄亥俄州一个小店到和资本家、总统们商议,奥维尔做到了,他从始至终都是位领导者。”

莱特兄弟完成了所有理论研究就开始动手实践,他们的自行车店员Charlie Taylor成为了小组的重要一员,三人共同合作建造了第一架飞机引擎

人物简介编辑本段回目录

莱特兄弟韦伯·莱特
韦伯·莱特
象鸟儿一样在天空飞翔,自古以来就是人类的梦想。为了它的实现,人们付出了多年坚持不懈的努力,甚至许多先驱者生命的代价。终于在1903年12月17日,世界上第一架载人动力飞机在美国北卡罗来纳州的基蒂霍克飞上了蓝天。这架飞机被叫做“飞行者—1号”,它的发明者就是美国的威尔伯·莱特和奥维尔·莱特兄弟。莱特兄弟的第一次有动力的持续飞行,实现了人类渴望已久的梦想,人类的飞行时代从此拉开了帷幕。

威尔伯·莱特生于1867年4月16日,他的弟弟奥维尔·莱特生于1871年8月19日,他们从小就对机械装配和飞行怀有浓厚的兴趣,从事自行车修理和制造行业。莱特兄弟原以修理自行车为生,兄弟俩聪明好学,从1896年开始,他们就一直热心于飞行研究。通过多次研究和实验,他们很快得出一个结论:要解决飞机操纵这个悬而未决的关键问题,必须装上某种能使空气动力学发挥作用的机械装置。他们按照这一想法,在基蒂霍克沙丘上空对载人滑翔机进行了几度寒暑的试验之后,他们的梦想终于变成了现实。

奥托·李林塔尔试飞滑翔机成功的消息使他们立志飞行。1896年李林塔尔试飞失事,促使他们把注意力集中在了飞机的平衡操纵上面。他们特别研究了鸟的飞行,并深入钻研了当时几乎所有关于航空理论方面的书籍。这个时期,航空事业连连受挫,飞行技师皮尔机毁人亡,重机枪发明人马克沁试飞失败,航空学家兰利连飞机带人摔入水中,等等,这使大多数人认为飞机依靠自身动力的飞行完全不可能。

莱特兄弟却没有放弃自己的努力。从1900年至1902年期间,他们除了进行1000多次滑翔试飞之外,还自制了200多个不同的机翼进行了上千次风洞实验,修正了李林塔尔的一些错误的飞行数据,设计出了较大升力的机翼截面形状。滑翔机的留空时间毕竟有限,但假如给飞机加装动力并带上足够的燃料,那么它就可以自由地飞翔、起降。于是,兄弟俩又开始了动力飞机的研制。莱特兄弟废寝忘食地工作着,不久,他们便设计出一种性能优良的发动机和高效率的螺旋桨,然后成功以把各个部件组装成了世界上第一架动力飞机。他们在1903年制造出了第一

莱特兄弟奥维尔·莱特
奥维尔·莱特
架依靠自身动力进行载人飞行的飞机“飞行者”1号,这架飞机的展为13.2米,升降舵在前,方向舵在后,两副两叶推进螺旋桨由链条传动,着陆装置为滑橇式,装有一台70千克重,功率为8.8千瓦的四缸发动机。这架航空史上著名的飞机,现在陈列在美国华盛顿航空航天博物馆内。

“飞行者”号是一驾普通双翼机,它的两个推进式螺旋桨分别安装在驾驶员位置的两侧,由单台发动机链式传动。1904年,莱特兄弟制造了装配有新型发动机的第二架“飞行者”,在代顿附近的霍夫曼草原进行试飞,最长的持续飞行时间超过了5分钟,飞行距离达4 .4千米;1905年又试验了第三架“飞行者”,由威尔伯驾驶,持续飞行38分钟,飞行38.6千米。第一次试飞的那一天,天气寒冷,刮着大风,首先由弟弟奥维尔·莱特驾驶“飞行者”飞机进行飞行,留空时间12秒钟,飞行36.5米。在同一天内,飞机又进行了3次飞行,其中成绩最好的是哥哥威尔伯·莱特。他驾驶飞机在空中持续飞行260米。

1903年12月14日至17日,“飞行者”1号进行第4次试飞,地点在美国北卡罗来纳州小鹰镇基蒂霍克的一片沙丘上。第一次试飞由奥维尔·莱特驾驶,共飞行了36米,留空12秒。第四次由威尔伯.莱特驾驶,共飞行了260米,留空59秒。1906年,他们的飞机在美国获得专利发明权。

莱特兄弟飞行的成功,最初并没有得到美国政府和公众的重视与承认,直到1907年还为人们所怀疑;反而是法国于1908年首先给他们的成就以正确的评价,从此掀起了席卷世界的航空热潮。他们也因此终于在1909年获得美国国会荣誉奖。同年,他们创办了“莱特飞机公司”。

威尔伯·莱特于1912年5月29日逝世,年仅45岁。此后,奥维尔·莱特奋斗30年,使莱特飞机公司成为世界著名飞机制造商,资金高达百亿美元。奥维尔·莱特于1948年1月3日逝世。莱特兄弟为现代航空工业的发展作出了杰出的贡献,实现了人们多年来的梦想。他们的名字将永远留在史册上为后人所敬仰。

童年趣事编辑本段回目录

莱特兄弟
莱特兄弟
莱特兄弟出生於美国俄亥俄州的达顿市一位牧师家庭。一次,他們从做木工的爷爷那儿拿了些碎木块当积木玩。這时,妈妈來了,“啊,妈妈,這积木怎么摆啊?您快教我們……”妈妈没有伸手,她温和地說:“是啊,怎么摆好呢?自己想想看,要是好好动脑筋,你們能摆出了不起的样式呢。”說着,就在一旁看孩子們怎么摆法。一会儿,兄弟俩叫了起來:“成了,妈妈您看,我垒得多高哇!”“我垒的這个才是漂亮的房子呢!”妈妈看着兄弟俩的成绩,鼓励地說:“兩个人垒得都很好,這回你們俩合在一起,想出更好的样子。”

1877年冬天,一场大雪降在美国的代顿地区,城郊的山冈上到处是白茫茫一片。一群孩子来到堆着厚厚白雪的山坡上,乘着自制的爬犁飞快地向下滑去。山坡上顿时响起阵阵笑声。在他们旁边,有两个男孩静静地站着,眼睁睁地看着欢快的爬犁从上而下划过。大一点的男孩叹道:“嗨!要是我们也有一架爬犁该多好啊!”另一个孩子撅着嘴说道:“谁叫我们爸爸总不在家呢!”他灵机一动,又接着说道:“哥哥,我们自己动手做吧!”被称做哥哥的男孩一听,顿时笑了起来,愉快地说道:“对呀!我们自己也可以做。走,奥维尔,我们回去!”于是,两个孩子一蹦一跳地跑下山坡,向家里飞快地跑去。

这弟兄两个就是莱特兄弟,大的叫维尔伯,小的便是奥维尔。他们从小就喜欢摆弄一些玩意,经常在一起做各种各样的游戏。他们的爷爷是个制作车轮的工匠,屋里有各种各样的工具,弟兄两个把那里当作他们的乐园,经常跑去看爷爷干活。时间一长,他们就模仿着制作一些小玩具。因此,弟兄两个决定,这次要做架爬犁,拉到山坡上与同伴们比赛。当天晚上,弟兄俩就把这种想法告诉了妈妈。妈妈一听,非常高兴地说道:“好,咱们共同来做吧!”于是,弟兄俩跑到爷爷的工作房里,找到很多木条工具,不假思索就干了起来。“不行”妈妈阻止他们说,“干什么事情得有个计划,我们首先得画一个图样,然后才做!”

弟兄俩明白了这个道理,就同妈妈一起设计图样。妈妈首先量了兄弟俩身体的尺寸,然后画出一个很矮的爬犁。“妈妈,别人家的爬犁很高,为啥你画的爬犁这么矮?这能行吗?”弟弟奥维尔不解他问。“孩子,要想叫爬犁跑得快,就得制成矮矮的,这样可以减少风的阻力,速度也就会快多了。”妈妈温和地解释道。弟兄俩这才明白,干任何事情都不应莽撞,应首先弄懂道理。过了一天,莱特兄弟的矮爬犁做成了。弟兄俩把它推到小山冈上,刚放在山坡上,就跑来了一个男孩。“快来看呀,莱特兄弟扛了一个怪物!”这个男孩大惊小怪地叫道。不一会儿,孩子们都围了上来,指手画脚地议论着这个怪模怪样的东西。莱特兄弟不以为然,勇敢地说道:“谁和我们比赛!”先前跑过来的男孩连忙叫道:“我来!我来与他们比赛!”说完,就把自己爬犁拉了过来。比赛结果,当然是莱特兄弟获胜,孩子们再也不嘲弄这个爬犁,反而围起来左瞧右看,似乎想从中找到什么。莱特兄弟非常高兴,带着胜利的喜悦回家去了。圣诞节到了,爸爸也从外地回来。圣诞节早晨,爸爸把礼物送给了他们,兄弟俩急不可耐地打开一看,是一个不知名的玩具,样子好怪好怪的。

爸爸告诉他们,这是飞螺旋,能在空中高高地飞去。“才能飞呢!它怎么也会飞!”维尔伯有点怀疑。爸爸笑了一笑,当场做了表演。只见他先把上面的橡皮筋扭好,一松手,它就发出呜呜的声音,向空中高高地飞去。兄弟这才相信,除了鸟、蝴蝶之外,人工制造的东西,也可以飞上天。于是,弟兄俩便把它拆开了,想从中探索一下,它为何能飞上天去。从这以后,在他们的幼小心灵里,就萌发了将来一定制造出一种能飞上高高蓝天的东西。这个愿望一直影响着他们。

1883年,莱特家搬到了里奇蒙城。這里的孩子喜欢放风筝,莱特兄弟不久也成了风筝迷,他們的风筝越做越好,每次和小朋友比赛,兄弟俩的风筝总是比别人的风筝飞得高。小朋友們非常羡慕,请莱特兄弟制作风筝卖給他們。兄弟俩一下子成了“小专家”。莱特兄弟常常躺在草地上,观看着天上翱翔着的老鹰。他們真羡慕老鹰,它們多么自由、惬意呀。如果人类也能长上翅膀,在蓝天中自由地飞翔,那多幸福。当时,连他們自己也没有想到,人类的千年梦幻,將会在他們手中变为现实。

发明飞机编辑本段回目录

莱特兄弟“飞行者1号”
“飞行者1号”
1896年,莱特兄弟在报纸看到一条消息:德国的李林塔尔因驾驶滑翔机失事身亡。这个消息对他们震动很大,弟兄俩决定研究空中飞行。这时候,莱特兄弟开着一家自行车商店。他们一边干活挣钱,一边研究飞行的资料。三年后,他们掌握了大量有关航空方面的知识决定仿制一架滑翔机。他们首先观察老鹰在空中飞行的动作,然后一张又一张地画下来,之后才着手设计滑翔机。1900年10月,莱特兄弟终于制成了他们第一架滑翔机,并把它带到离代顿很远的吉蒂霍克海边,这里十分偏僻,周围既没有树木也没有民房,而且这里风力很大,非常适宜放飞滑翔机。

兄弟俩用了一个星期的时间,把滑翔机装好,先把它系上绳索,像风筝那样放飞,结果成功了。然后由维尔伯坐上去进行试验,虽然飞了起来,但只有1米多高。第二年,兄弟俩在上次制作的基础上,经过多次改进,又制成了一架滑翔机。这年秋天,他们又来到吉蒂霍克海边,一试验,飞行高度一下子达到180米之高。弟兄俩非常高兴,但并不满足。他们想能否制造一种不用风力也能飞行的机器?

兄弟俩反复思考,把有关飞行的资料集中起来,反复研究,始终想不到用什么动力,把宠大的滑翔机和人运到空中。有一天,车行门前停了一辆汽车,司机向他们借一把工具用用。来修理一下汽车的发动机。弟兄俩灵机一动,能不能用汽车的发动机来推动飞行。从这以后,弟兄俩围绕发动机动开了脑筋。他们首先测出滑翔机的最大运载能力是90公斤,于是,他们向工厂订制一个不超过90公斤的发动机。但当时最轻的发动机是190公斤,工厂无法制出这么轻的发动机。后来,一名制造发动机的工程师知道了这件事情,答应帮助莱特兄弟。过了一段时间,这位工程师果然造出一部12马力、重量只有70公斤的汽油发动机。

弟兄俩非常高兴,很快便着手研究怎样利用发动机来推动滑翔机飞行。经过无数次的试验,他们终于把发动机安装在滑翔机上,不过是在滑翔机上安上螺旋桨,由发动机来推动螺旋桨旋转,带动滑翔机飞行。1903年9月,莱特兄弟带着他们装有发动机的飞行再次来到吉蒂霍克海边试飞。虽然这次试飞失败了,但他们从中吸取了很多经验。过后不久,他们又连续试飞多次,不是因为螺旋桨的故障,就是发动机出了毛病,或是驾驶技术的问题。

莱特兄弟毫不气馁,仍然坚持试飞。就在这时,一位名叫兰莱的发明家,受美国政府的委托,制造了一架带有汽油发动机的飞机,在试飞中坠入大海。莱特兄弟得知这个消息,便前去调查,并从兰莱的失败中吸取了教训,获得了很多经验,他们对飞机的每一部件作了严格的检查,制定了严格的操作规定,于1903年12月14日,又来到吉蒂霍克,进行试飞试验。这天下午,兄弟俩先在地面上安置两根固定在木头上的铁轨,并有一定的斜度,好让飞机方便地滑行。接着,就把他们制造的飞机,放在铁轨上面。最后是由谁先飞的问题,兄弟俩争执不下,只好用抛硬币的方法,由维尔伯先飞。维尔伯上机后,伏卧在飞机正中,一会儿便发动飞机,发动机传出轰鸣的声音,螺旋桨也慢慢地转了起来。飞机在斜坡上刚滑行3米,就挣脱了结在后面的铁丝,呼啸着升到空中。

莱特兄弟1903年人类飞上天空
1903年人类飞上天空
“飞起来啦!”奥维尔兴奋地叫道。话音未落,飞机突然减慢速度,很快掉落在地上。整个飞行时间不到4分钟。奥维尔赶忙跑上前去。威伯尔已从堕落的飞机里跳了出来,兄弟俩赶紧观察飞机,飞机也未受损。“是什么问题呢?”兄弟俩左思右想,逐一检查。发动机没毛病,螺旋桨转动很好,技术操作也完全正确。……“哥哥,我知道原因了!”奥维尔满面笑容地说道: “咱们是利用斜坡滑行的,距离只有3米飞机就起飞了。而这时螺旋桨的转动还没有达到高速,所以一会儿就栽了下来。”“对呀!”维尔伯点头称是,接着说道: “咱们不能利用斜坡滑行起飞,而要靠螺旋桨的力量飞上去。这样吧,把铁轨装在平整的地方再试验一下。”他们连续工作了三天,把铁轨又重新安置在一片平坦的地面上。

1903年12月17日上午10点钟,天空低云密布,寒风刺骨。被兄弟俩邀来观看飞行的农民冻得直打寒颤,一再催促兄弟俩快点飞行。这次由奥维尔试飞,只见他爬上飞机,伏卧在驾驶位上。一会儿,发动机开始轰鸣,螺旋桨也开始转动。突然,飞机滑动起来,一下子升到3米多高,随即水平地向前飞去。“飞起来啦!飞起来啦!”几个农民高兴地呼唤起来,并且随着维尔伯,在飞机后面追赶着。飞机飞行了30米后,稳稳地着陆了。维尔伯冲上前去,激动地扑到刚从飞机里爬出来的弟弟身上,热盈眶地喊道:“我们成功了!我们成功了!”45分钟后,维尔伯又飞了一次,飞行距离达到52米,又过了一段时间,奥维尔又一次飞行,这次飞行了59秒,距离达到255米。

这是人类历史上第一次驾驶飞机飞行成功,莱特兄弟把这个消息告诉报社,可报社不相信有这种事,拒不发布消息。莱特兄弟并不在乎。继续改进他们的飞机。不久,兄弟俩又制造出能乘坐两人的飞机,并且,在空中飞了一个多小时。消息传开后,人们奔走相告,美国政府非常重视,决定让莱特做一次试飞表演。

1908年9月10日这天,天气异常晴朗,飞机飞行的场地上围满了观看的人们。人家兴致勃勃,等待着莱特兄弟的飞行。10点左右,弟弟奥维尔驾驶着他们的飞机,在一片欢呼声中,自由自在地飞向天空,两支长长的机翼从空中划过,恰似一只展翅飞翔的雄鹰。人们再也抑制不住他们的激动心情,昂首天空,呼唤着莱特兄弟的名字,多少人的梦想终于变为现实。飞机在76米的高度飞行了1小时14分,并且运载了一名勇敢的乘客。当它着陆之后,人们从四面八方围了起来。过后不久,莱特兄弟在政府的支持下,创办了一家飞行公司,同时开办了飞行学校,从这以后,飞机成了人们又一项先进的运输工具。

试飞成功编辑本段回目录

莱特兄弟1903年人类飞上天空
1903年人类飞上天空
1903年12月17日上午10时35分,莱特兄弟制造的第一架飞机“飞行者1号”在美国北卡莱纳州试飞成功。

他们成功地驾驶着他们自己设计制造的重于空气的飞行器进行了飞行。对此,人们持怀疑态度。这年年初颇受敬重的美国科学家西蒙纽康发表看法,证明靠机动力量进行飞行是不可能的。7年前,德国著名的航空界先驱奥托-利林塔尔驾驶自己制造的飞行器坠毁身亡。然而,赖特兄弟二人说,他们这天在北卡罗来纳州基蒂霍克海滩上空飞行了4次,最长的一次持续约一分钟,飞行距离850英尺。另有5人在场目睹了他们的飞行。

赖特兄弟说,他们在代顿的自行车修理厂里解决了阻碍重于空气的飞行器进行飞行的难题。他们说,他们的一项重要发明是运用可动的翼梢来控制飞机,这是别人从未解决过的问题。他们还制造出25马力轻型引擎,这种引擎比从前任何一种都轻,但提供的动力比以前大。两兄弟接着在风洞里试验了他们自己设计制造的一系列比例模型。他们说,这项工作花费了7年多时间,耗资1000多美元。他们说,不管怎样,只有获得专利权之后,他们才能发表他们飞行器的详细说明。

奥佛-莱特和韦伯-莱特两兄弟本来经营自行车,对机械制造技术十分在行,是当时众多的飞行爱好者之一。他们从1896年开始研究飞行,并立志制造出一架用引擎驱动的飞机来。与其他飞行设计爱好者不同,他们很重视理论,并阅读了空气动力学方面的有关文献。为了读李塔尔的著作,他们还顽强地学会了德文。经过数年的反复摸索,莱特兄弟终于制造了第一架飞机“飞行者1号”。

1903年12月17日上午10时35分,德裔美国人、自行车修造匠威尔伯.莱特和奥维尔.莱特兄弟在美国北卡罗来那州基蒂霍克一处叫做“斩魔山”的小山坡上,以重物下落形成的引牵力,将自制飞机“飞行者”号推离地面,进行了被世人公认的人类首次有动力飞机载人飞行!人类从此有了飞机。当时的首飞驾驶者为奥维尔.莱特。他在12秒的时间内飞出36.58米远,当时的目击者有6人、并拍下照片作证。当日共飞行了4次,最佳飞行成绩为:续航时间59秒,飞行距离260米,飞行高度3.8米,速度48千米/小时。该机采用双层机翼鸭式气动布局,一台12马力的内燃机通过2副自行车链条带动2副空气螺旋桨。而飞行员则俯卧在下层机翼上操纵飞机飞行。飞机的翼展为12.29米,自重274千克。莱特兄弟与他们的“飞行者”号飞机就此名垂青史。而在此前,莱特兄弟对飞机之研究开始于1899年,并先后试飞过3架无动力的滑翔机。“飞行者”号飞机则于1902年冬季组装完毕。1903年12月14日,在他们进行第一次试飞时曾因失速而坠落沙滩。莱特兄弟的飞机制造优势直到1908年才被欧洲的航空先驱们所打破。

气压中心侧转的现象编辑本段回目录

在反复进行滑翔试验中,莱特兄弟发现气压中心侧转的现象——弯曲的翼面气压中心并不总是像平翼面承受的气压中心一样往一个方向移动。这一重大发现与许多科技书籍的论点相违背——科学家们已经获得的关于大气对机翼压力的数据竟然有许多是不正确的!莱特兄弟于是在 1901 年下半年制造了世界上第一个能对模型机翼进行准确试验的风洞,用两个多月时间使用风洞进行了 200 多次各种类型翼面试验,取得了一整套科学数据,并根据这些数据设计出飞机。

莱特兄弟奖章编辑本段回目录

莱特兄弟
莱特兄弟
奖项名称:莱特兄弟奖章

其他名称:WrightBrothersMedal

创办时间:1924年

主办单位:美国自动工程师协会航空工程分会

奖项介绍:莱特兄弟奖章由美国自动工程师协会航空工程分会于1924年设立,用来奖励航空工程领域最佳论文的作者,授奖范围包括空气动力学、结构理论、飞机或航天器的研究、制造及驾驶等方面。参选论文必须是上一年间在航空工程分会或下属机构的会议上提交的论文,如果切合上述授奖主题的参选论文都不符合评选条件,这一奖章也可授与航空航天其它主题范围的最佳论文,评选论文的主要标准是它在学术上的创新性。所有在航空工程分会会议召开之前提交的论文都作为参选论文进行评选,获奖者获得一次奖之后要经过三年才有资格重新获奖。 

莱特兄弟奖章以维尔伯·莱特和奥维尔·莱特两兄弟的姓氏命名,是为了纪念他们对航空事业作出的巨大贡献。莱特兄弟是美国飞机发明家,他们从小就怀有翱翔天空的理想,为了实现这一理想,他们一方面学习理论,一方面努力实践,进行了多次小型风洞试验和近千次飞行试验,终于在1903年设计、制成用内燃机作动力、木料作骨架、帆布作机翼的有人驾驶双翼飞机。同年12月17日,莱特兄弟驾驶自己制作的飞机试飞成功,虽然飞行时间不过59秒,距离只有260米,但作为世界上第一架动力飞机在航空史上留下了不可磨灭的一页。莱特兄弟也因此被誉为飞机之父。

以莱特兄弟命名的奖还有美国航空航天学会设立的“莱特兄弟航空学讲座”(Wright Brothers Lectureship in Aeronautics)和英国皇家航空学会设立的“莱特兄弟纪念演讲”(Wibur and Orvile Wright memorial Lecture),这两项奖都是让获奖人发表航空学方面的演讲,通过这种方式对获奖人授予荣誉,同时也让与会者分享他的技术成果。莱特兄弟航空学讲座还颁发一枚奖章和一份奖状。

背后的女人编辑本段回目录

莱特兄弟
莱特兄弟
说到飞机发明者莱特兄弟,大家并不陌生。然而,这两个成功男人的背后有一位女性在默默支持,她就是他们的小妹凯瑟琳·莱特。

15岁成了女主人

莱特夫妇前后育有7名子女,最后长大成人了三男一女。集万千宠爱于一身的莱特家的小妹凯瑟琳·莱特出生于1874年8月19日俄亥俄州代顿市家中。 除了大哥洛林,凯瑟琳自小就与另两个哥哥维尔伯和奥维尔亲密无间、形影不离。这两个哥哥就是日后闻名于世的莱特兄弟。有时,两个哥哥也会像别家兄弟一样吵得不可开交,而凯瑟琳就是哥哥们的“黏合剂”。

凯瑟琳·莱特15岁时,母亲苏珊·莱特过世。父亲由于丧妻而备受打击,一蹶不振。此时,能干的凯瑟琳接替了妈妈的位置,当上了莱特家的女主人。照顾父亲兄长的饮食起居,管理家庭日常事务,成了家庭生活的主心骨。 家务的负担并未影响凯瑟琳的学业。天资聪颖的她考上了俄亥俄州奥伯林师范学院,成了莱特家三兄妹唯一一位大学生(莱特兄弟俩高中都没毕业)。大学毕业后,她任教于代顿市斯蒂尔中学,教授古典文学。

哥哥们的坚强后盾

1899年到1905年之间,莱特兄弟开始研制他们的第一架飞机。在此期间,凯瑟琳四处游说,发表演讲,募征飞机实验所需要的经费。她帮助哥哥们经营他们的自行车店,以便使他们不用再为每天生计四处奔波,而专心致志搞飞行研究。当莱特兄弟在俄亥俄州代顿市郊外赫夫曼大草原改进他们的飞行器时,凯瑟琳甚至召集她的同事前来助阵。因为飞机和降落机械装置太重,仅莱特兄弟两人无法单独完成操作。

1908年,奥维尔在一次飞行中受重伤,在华盛顿特区一家医院进行抢救。凯瑟琳离开她心爱的教师岗位,赶到华盛顿照顾哥哥。在妹妹的悉心照料下,奥维尔逐渐康复。当时,维尔伯在法国向欧洲人推销他的另一架新飞机。1909年初,在凯瑟琳的护送下,奥维尔乘顺利到达法国,兄妹三人团聚异乡。 莱特兄弟发明的第一架飞机上天后,在世界范围内引起很大轰动。许多人都想对莱特兄弟和他们的飞机有进一步的了解。然而莱特两兄弟性格害羞内向,为人处事低调,他们甚至不知道如何向购买商推销他们的飞机。而凯瑟琳成了他们的喉舌,她成功地代表哥哥向全世界解释了这架新飞行器的制造原理和设计。

维尔伯在法国建立了自己的公司,然而业务经营不善,危机重重。又是凯瑟琳出马,很快帮助哥哥把公司打理得井井有条。1912年,凯瑟琳本人也成了莱特公司的一名重要成员。莱特公司的股票上,签名都是奥维尔和凯瑟琳。没有妹妹,也许莱特公司就不会运营得这么顺利。也难怪,欧洲的一些报纸戏称她为“莱特家的三弟”。 当莱特兄妹离开法国回国时,法国政府授予他们兄妹三人“军队荣誉奖”。美国妇女获此殊荣的人少之又少,而凯瑟琳就是极其幸运和自豪的一个。

莱特兄弟
莱特兄弟
从法国回到美国后,莱特兄弟成了炙手可热的名人。世界各地的航空飞行爱好者千里迢迢,风尘仆仆,专程赶到莱特家中跟兄弟俩进行探讨。一时间,莱特家宾客盈门,热闹非凡,又是凯瑟琳热情周到地招待八方来客。 由于“飞机发明者”这一头衔的“荣誉与权利”的官司保卫战,莱特兄弟耗尽了他们所有的时间和精力。45岁的维尔伯1912年死于伤寒病,莱特家稳定的“铁三角”关系就此结束。1915年,奥维尔卖掉了莱特公司。1917年,他们的父亲病逝之后,凯瑟琳和哥哥们搬到了代顿市南部一处名为“霍桑山”的别墅中。

迟到的“春天”

凯瑟琳年轻时美丽大方,风姿绰约,仰慕者众多。其中一名是莱特兄弟的飞行学员。在他的心目中,凯瑟琳拥有“一头乌黑浓密的秀发,像大海般深邃迷人的蓝眼睛,亲切温暖的笑容”,是位人见人爱的好姑娘。尽管她对哥哥们的飞行计划感兴趣并参与其中,但凯瑟琳有自己的生活空间。她拥有多重身份:代顿市青年妇女团体主席;代顿市妇女俱乐部的一名基金捐助人;奥伯林学院校友会主席(她还帮助母校设立了英语学习助学金)。此外她代表哥哥接待总统、政客甚至美国军队要员。她还是唯一一位获邀参加“法国航空俱乐部”的女性。凯瑟琳跟哥哥们周游法国、意大利和英国,会见皇室成员和商业领袖。任何见到她的人都对她的风采深深着迷。她还勇敢跟随哥哥飞行,并在裙子底部系上绳子,防止走光。没想到这样的穿衣方式很快成为时尚,当时的妇女竞相模仿。

凯瑟琳一直到年过半百却仍单身,跟哥哥住在一起。凯瑟琳的未婚缘于她跟两个哥哥不成文的约定。母亲死后,他们相依为命,约定要永远在一起。莱特两兄弟恪守诺言,终身未婚。 但是,爱情还是降临了。卖掉莱特公司后,凯瑟琳任职于奥伯林学院顾问委员会,她在参加学院会议时遇到了亨利·哈斯克尔。亨利是一位著名的新闻工作者,同时也是《堪萨斯城星报》的大股东。当时,亨利的妻子刚过世,而他的妻子正好是凯瑟琳以前的一个朋友。为了安慰沮丧的亨利,凯瑟琳和他开始了书信来往。不久,爱情的种子开始萌芽。凯瑟琳一直跟亨利秘密交往,她不想让奥维尔知道,两个哥哥在生活和情感上都过分依赖她,这让她压力很大。特别是维尔伯死后,奥维尔更是孤单,他更加自闭,而凯瑟琳则是他跟外界的接口,没有她,他将不知道如何继续生活。

1926年,凯瑟琳决定嫁给亨利·哈斯克尔,追求自己迟到的幸福。当她把消息告诉奥维尔时,他勃然大怒,沮丧无比,拒绝参加妹妹的婚礼。妹妹伤心地搬走后,他仍然没有对他们说一句祝福。凯瑟琳曾多次试图弥补对哥哥的伤害,挽回兄妹感情,但一切都是徒劳无功。 结婚两年后,凯瑟琳患上了肺炎。奥维尔没有只言片语的问候和关心。1929年3月3日,凯瑟琳病危,弥留之际,奥维尔在大哥洛林的百般劝说下终于肯来到妹妹的病榻前。 奥维尔本人也于1948年去世。兄妹三人最后都安葬在家乡代顿市墓地,那里成了世代飞行爱好者凭吊的胜地。

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