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Wrox公司简介

  在法国,人们常说“告诉我你读什么书,我就能猜出你是哪种人。”在英国、美国、加拿大,乃至中国和印度,只要您捧着Wrox的红皮书,别人一定认为您是一个水平不错的计算机程序开发人员。

  Wrox的图书之所以有这样的影响,主要源于其一贯坚持的“由程序员为程序员而著(Programmer to Programmer)”的创作理念。在这种理念的指导下,Wrox出版了几百本深受全世界程序员青睐的优秀编程类图书,内容涉及C、C++、PHP、Oracle、SQLServer、Java、.NET等各个主要的计算机程序开发领域,曾指引数以百万计的计算机编程爱好者迅速踏进编程殿堂,并帮助无数初中级开发人员成为开发高手。Wrox已经成为程序员心目中响当当的名字,其出版的编程类图书也已成为广大程序员的首选参考书。然而,至2003年年初,关于Wrox的坏消息一个接一个,先是其母公司 Peer Information集团宣布破产,接着是Wrox的兄弟公司Glasshaus和Friends of Ed宣布关闭各自的网站,最后Wrox在其网站上声明自己已经被其他公司收购,且很多书目在其网站上都无法找到……。仿佛Wrox已经“倒下”了,不会再有昔日的辉煌,也不会再创作出深受大家喜爱的专业计算机图书。我想,很多人(特别是广大关注Wrox的程序员们)都为之扼腕叹息;作为计算机从业人员的我,也是如此,好像自己身边一下子少了一个好伙伴似的。难道Wrox真的就这么“倒下”去了吗?

Wrox的历史

  要看清Wrox的现状并预测和展示其未来,我们必须先详细了解Wrox的历史,从其历史的积淀中找到依据。Wrox出版公司于1992年成立于英国伯明翰,据说名称来自英语“rocks”的谐音,意味着他们要做急流中的一块“岩石”。公司从成立之初,就秉承着“程序员为程序员而著”的创作思想,以出版编程类图书为主,取得了巨大的成功。后来又推出了独特的方法,为每本书提供完整的源代码下载支持,并为读者提供勘误和E-mail支持以及P2P论坛。这样,每个读者可以自由下载所购图书的源代码,以利于学习。读者在学习某本书时,如果发现错误,可将信息反馈到Wrox公司,确认之后会将它放在其网站上,其他读者就可以从勘误表中受益。对于读者在学习过程中遇到的问题,可随时通过E-mail向Wrox公司提交,问题会在客户支持人员、技术和作者三个层面上得到解决。Wrox图书的封面都以暗红色为主基调,并带有主要作者的人头像,非常有特色,能够很快被广大读者所认知。除了在图书内容、方式和封面形式上具有特色外,Wrox还以多种形式为程序员提供解决方案,成为一个实实在在的信息服务提供商。

Wrox的服务

  Wrox的特色服务主要表现在三个方面:

  首先就是前面提到的独特方法,为读者提供源代码下载、勘误和E-mail等支持,大大提高了读者的学习效果;

  第二个是Wrox为自己的合作伙伴提供优质高效的合作服务,合作伙伴只要与Wrox建立了合作意向,Wrox就可以最快的速度与他们签订合同、寄送样书和提供标准电子文档等,这样,他们就能够高效快速地将优秀的Wrox图书引入本地区市场,使本地读者受益;

  Wrox的第三个服务,也是它最重要的服务,就是其信息服务。

  Wrox的信息服务主要是通过其今日站点和P2P资源中心提供的。Wrox的今日站点是一个非常富有吸引力的技术站点,可使每个登录用户切实感受到“程序员为程序员而著”的基本思想。首先最值得称道的是ASPToday,1999年5月刚开通时就成为Web相关技术的焦点,它每日为读者提供一篇新的文章。开通后不到一年,该站点就发展到拥有几十万读者以及每月至少超过100万的页面访问量。在2001年6月,Wrox又以相同的形式启动了C#Today,随着.NET技术的推出和广泛应用,该站点也获得了巨大的成功,成为全世界广大C#程序员(特别是英语国家)最重要的学习站点之一。Wrox的P2P资源中心(P2P.wrox.com)与今日站点有所不同,它提供自由在线订阅服务,其邮件列表包括ASP,Java,PHP,Perl,SQL和VB等,后来又增加了WAP和WML的讨论,您可以根据自己的需要定制自己的邮件列表。它于1999年11月启动,同样为程序员这个团体提供实用的在线资源,每周在本中心会发布450条新的信息。程序员们可以在这里自由的讨论,并可以与作者和“面对面”的交流。一般来说,只要您在该站点的论坛上发布自己的问题,都会有不少作者、或者其他懂行的专家给您回复。

Image:Wrox公司主页.jpg

  注:Wrox的P2P资源中心,提供邮件列表、论坛、新闻组等多种内容和服务

Wrox的兴起

  作为地方性小规模出版社,Wrox能在MacMillanPearson EducationThomsonMcGraw-Hill等众多巨人对手中间周旋,在IT出版的急流中占有一席之地,优质的图书内容和服务所促成的优质品牌是其最重要的砝码。程序员们只要想买书,首先想到的就是Wrox,就是带有作者人头像的红皮书。Wrox的兴起,还得益于90年代末的网络风潮,该风潮把他们的ASP、PHP等系列教程推上了销售顶峰。至今网络开发人员们还津津乐道那个时期的Wrox图书。在IT技术在全世界全面升温时,Wrox紧跟全世界计算机程序设计领域的先进技术和应用方向,先后出版了多本关于VS、Java、Oracle、SQL Server、Open Source等方面的优秀图书。这些图书的作者都是资深的软件项目经理或经验丰富的高级程序员,他们不仅对软件开发有着独到的见解和丰富的经验,而且对应用软件开发平台的核心技术也有深刻的理解。更为可贵的是,他们真正了解程序员对图书内容的需求,也真正地按这种需求来设计这些图书的内容体系和写作风格!正是这种理解和这样的倾情奉献,使Wrox图书一直拥有良好的读者口碑,深受广大程序员的欢迎。那个时候,Wrox已经成为最重要的编程类图书出版商,其图书平均每本的销量一度突破40000部,销售业绩十分惊人。还有一点就是,Wrox图书不仅在英国和美国市场上红红火火,而且被世界上很多国家引进、出版,成为世界上很多程序员所青睐的重要出版商,这样它的影响范围也因此而越来越大。

  2002~2003年,正是全世界IT行业的隆冬,计算机程序开发领域受到了很大的影响,但是Wrox紧跟Microsoft的.NET技术,先后推出一百多本与.NET和其他最新开发技术有关的图书,内容几乎涉及到所有的.NET技术和应用方面以及其他诸如Oracle 9i的新技术和工具,及时满足了广大计算机程序设计人员对最新.NET和相关新技术的学习需要。虽然后面也有很多公司(包括微软出版社)出版大量关于.NET方面图书,但都无法动摇Wrox在.NET图书领域的领头羊地位,这也使Wrox继续扩大自己在全世界计算机图书市场上的影响。

Wrox与中国

  提及Wrox,不能不介绍一下Wrox与中国出版界的合作。早在几年以前,Wrox就已经与国内的电子工业出版社和机械工业出版社等几家出版社建立了合作关系,成功地打入中国计算机图书市场,并逐渐被中国程序员们所接受、喜爱。不过,Wrox在中国图书市场上的全面走红是从2002年开始的,这主要得益于它与清华大学出版社之间建立的捆绑式的全面合作关系。

  为了扩大自己的红皮书在中国的影响,增强红皮书的中文版推广力度,Wrox公司从2001年开始与国内计算机图书的龙头老大清华大学出版社合作,并逐步建立起灵活的、全面的、捆绑式的合作关系。Wrox将自己的所有计算机图书优先授权清华大学出版社出版(已经授权的图书除外),并在第一时间向清华大学出版社提供新书目录、合同样书、图书的电子文档以及相关文件,还在源代码下载和技术讨论等方面提供支持,使清华大学出版社在不到两年的时间内就翻译出版了百余本Wrox红皮书,速度之快、规模之大、质量之高、内容之全面,令业界称叹。

  在清华大学出版社翻译出版的红皮书中,最重要的是“乐思.NET和Oracle经典编程系列”,该系列由“高级编程”、“入门经典”、“.NET专题开发参考手册”、“软件项目开发系列”和“程序员参考手册”等7套丛书构成。这套系列书分别面向编程高手和初学者,从不同的角度对程序设计思想和理念进行了诠释,并通过丰富的实例,全面、深入地讲解了大量的开发方法和技巧,字里行间饱含着软件大师们清晰的程序设计思路和宝贵的经验,既能帮助资深开发人员深入探究软件开发机理,精通最新编程技术;又能帮助初学者熟练掌握编程方法,迅速踏进编程殿堂。在Wrox出版这套.NET和Oracle经典编程系列的过程中,清华大学出版社几乎是同步推出了它的中文版,为中国计算机用户快速了解、掌握并应用最新.NET和Oracle技术做出了很大的贡献。

Image:Wrox的红皮书.jpg

  注:在Wrox的红皮书中,《C#高级编程》与《VB.NET高级编程》是其在国内较为畅销的两本书

Wrox的挫折

  然而,天有不测风云,当Wrox在.NET图书方面占尽风头的同时,其母公司美国Peer Information集团由于财政的原因于2003年3月14号宣布破产。城门失火,殃及池鱼,该集团于3月17号宣布Wrox Press关张,着手将其优质资产——Wrox卖出,以偿还集团债务。另外,该Peer Information集团还拥有Friends of Ed出版社、Glasshaus和Curlingstone两个出版业网站及多个开发人员网站,他们也都宣布停止运行。时至5月份,在Wrox Press的网站上正式发表此事,其相关站点也均受到影响,比如P2P已经停止运行,ASPToday站点上则有如下文字:“新内容的增添现已暂停,对于由此给您带来的不便深表歉意。”谁也没有想到,活力无限的Wrox因为母公司的问题而“倒下”。随后,Wrox在其网站的首页启事写道:“目前,您无疑已经听说过John Wiley收购Wrox最畅销书目、WORX品牌和worx.com网站的事情了。您可能想知道被收购后的Wrox是个什么样、何时能够恢复运作等?作为Wrox的新出版者,我们承诺在我们的长期和短期计划中都能让您与开发人员社区一同进取。这个网站过去一直是访问Wrox信息的站点,未来也将继续是。我们将尽快行动起来、让您所知道和喜爱的Wrox网站功能重新运行起来。另外,我们还保证将让风格一致(带有作者人头像的红色封面)的Wrox图书依然排在各个书店的书架上……。”5月22日,Wrox给所有在其网站注册的会员一封信,在解答了一些疑问的同时告诉会员Wiley并不是收购Wrox的唯一一家公司,它只是获得了Wrox出版社的名字、品牌商标、wrox.com网站的基础能力以及许多畅销书,但是并没有获得Friends of Ed、Glasshaus和Curlingstone的品牌。大家登录Apress(www.apress.com),会发现,Wrox剩下的400余本书、FriendsofEd、Glasshaus和Curlingstone的品牌和一些合同被该出版公司收购了。

  Wrox被收购之后,对全世界的合作伙伴和读者都造成了不小的影响。合作伙伴需要重新洽谈以后的版权事项,Wrox新书的出版要停滞一段时期,这些因素也使得合作伙伴和读者在一段时间内无法接触到Wrox的新书;另外,Wrox著名的P2P开发人员社区也暂时不能正常运营。虽然在Wrox的最新通告中保证新的网站会尽快建好,并且会比以往更好,但几个月的空白对许多开发人员们来说都产生了一定的冲击。还有,一些读者不能按照正常的方式获得原来Wrox公司提供的源代码下载、勘误和E-mail支持。

Wrox的未来

  Wrox被收购了,原有的图书和资源也不再象以前那样完整,原有的版权合作都已经中止,优秀的ASPToday站点也被Apress买走,……。仿佛Wrox会就此“倒下”,其未来不再辉煌,其特色和精髓随“主”而去。我想,您、我以及所有钟爱红皮书的人们都不愿意相信和看到这样一个结果。我们有理由相信,面临变革和困难的Wrox还会“站立”起来,继续出版被广大程序员所喜爱的优秀图书。首先是Wrox的“程序员为程序员而著”创作思想、独特的方法和它在全世界读者中的影响,这些都是Wrox永不褪色的精神内涵。

  其次是收购Wrox的是东家是大名鼎鼎的John Wiley,该出版社历史极其悠久,始建于1807年,最开始它以出版美国文学巨匠(如欧文、爱伦?坡)的著作闻名,进入20世纪后,则确立了其在科学和信息技术领域的出版领导者地位。现在每年出版大约2000余本图书或电子书,所涉及的领域包括科学、技术、医药类零售图书和各种教材以及期刊等。Wrox归属于John Wiley这个百年老字号,应该是值得广大喜爱Wrox红皮书的读者欣慰的。虽然,Wrox与John Wiley之间的磨合还有待时日,但是Wrox的优势和出版理念与John Wiley的优势和出版理念有机地结合起来之后,一定产生更大的能量,释放出更多的优秀作品。

  第三是Wrox日渐恢复“元气”。现在,Wrox的各个方面都步入正常,图书出版业务已经开始积极开展,其网站也已经恢复正常运营状态,P2P.wrox.ocm站点的论坛又开始热闹起来。除了卖给Apress的红皮书由Apress(www.apress.com)提供源代码下载、勘误和E-mail支持外,其他书目的相关支持,都可以通过Wrox及其网站继续获得。另外,从新Wrox的几份声明中可以看出,他们干劲十足,还将延续原来的红皮书风格和出版理念继续为广大读者和程序员提供优质的图书产品以及各种信息和资源服务。另外,世界各地希望引进红皮书的出版机构现在可以重新与JohnWiley进行版权贸易,继续将程序员喜爱的红皮书引入本地区市场。当然,对于卖给Apress的红皮书,需要与Apress进行版权协商

  而言之,我们相信,如今的Wrox并不会因为易主而一蹶不振,就此“倒下”,在经历一次波折之后,它的胫骨会也许会更加坚固,它的内涵也许会更加充实,它的“程序员为程序员而著”的出版理念和优质图书还会影响全世界更多的不同肤色的人们。对于中国程序员来说,还会在书店的书架上看到红红的Wrox书。清华大学出版社第五事业部的总经理曹康博士说,“只要Wrox有好书出版,我们一定在第一时间将它介绍给国内读者。”我期待着,明天还会有一本本实用的优秀红皮书出现在我们面前!

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标签: Wrox公司

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